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譚 光磊
現職圖書版權經紀人。喜歡看小說和說故事,最大的夢想是把中文作家的書賣到國外去。2008年創辦光磊國際版權公司。曾翻譯《冰與火之歌》和《石中劍》等書。

階級不流動、貧富差距越來越大,這正是當下台灣(以及世界上其他國家)所面臨的重大問題(甚至是危機)。當大部分的財富被少數人掌控,政府與財團勾結,腐敗而效率不彰,人民更容易出現仇富心態。下一步,或許就是革命了。

在這樣的情形下,假如有人「挺身而出」,殺死為富不仁的財閥,其行為固然應受法律制裁,但動機很可能反而得到人民的贊同,就像某種羅賓漢式的綠林好漢一樣。這是美國超級英雄漫畫不斷探討的主題,而暢銷作家約翰.佛登則選擇透過驚悚小說的形式,經由「不可能犯罪」的設計來檢視「復仇」與「仇富」的一線之隔,這就是《讓魔鬼沉睡》的主要命題。

十年前,美國爆發了一連串殺人案,死者都是有錢人,都駕駛著深色賓士車,都在開過彎路時被大口徑手槍近距離擊斃,且命案現場都留有彩色的「諾亞方舟」塑膠動物,使整個案子帶有濃厚的宗教色彩。離奇的是,兇手卻在第六起命案發生後就銷聲匿跡,成為美國史上最大懸案之一。

兇手在警方尚未公布消息之前,便先致電各大媒體,自稱「好牧人」,並寫下一連串立論嚴謹、措辭典雅的「犯案宣言」,開宗明義便說:「1. 假如愛錢即是貪婪,即是萬惡之根源,那麼剷除此一根源,便能達成至善。2. 既然貪婪無法憑空存在,而須存在於人類載體,因此欲除貪婪必先除其載體。」

十年後,大學畢業生小金(Kim)打算以紀錄片的形式,回顧「好牧人」案所造成的傷害和遺憾,她得到美國娛樂新聞 RAM NEWS 的資金,將重新訪視受害者家屬,做成實境秀「血案孤兒」。她透過母親的關係,找到退休的前紐約市警探大衛.戈尼來協助,希望藉由他的過人資歷和無案不破的警界傳奇,給自己初出茅廬的計畫增添一點份量。

可是戈尼很快就發現事情並不單純:六名受害者家屬對於「血案孤兒」的反應不一,有的全力協助,有的強力反對,RAM NEWS 當年就是靠腥羶色的煽情手法報導「好牧人」兇案而賺盡收視率,他們又怎麼可能遵守小金的提案,用帶有人情味的方式去處理新聞?

更詭異的是,小金的私生活也疑雲密佈。她的前男友不斷騷擾,曾闖入她家留下菜刀、血滴、故意弄掉門把,可是警方查不到任何線索,對案子愛理不理。某天小金家的保險絲斷掉,戈尼摸黑進到地下室,卻誤觸陷阱摔了一跤,雖然沒有受傷,可是黑暗中響起了一句讓人毛骨悚然的警告:「讓魔鬼沉睡」(也就是書名由來 Let the Devil Sleep),彷彿是在警告他不要涉入「血案孤兒」的調查……

在警探好友傑克的幫助下,戈尼重新審視了「好牧人」連環命案的關鍵線索,決心找出藏匿十年的幕後真兇。隨著他抽絲剝繭,赫然發現兇手用心之深沉、佈局之巧妙、殺伐決斷之理性,戈尼開始質疑十年前 FBI 破案的方向。兇手為何在第六起命案後就停手不幹?他所聲稱的殺人動機「掃蕩世間一切貪婪」是否盲目主導了警方的偵辦?六個被害人之間又有何關聯?

《讓魔鬼沉睡》述說了一場「替天行道」的超完美犯罪,讓我們重新思索正義和法律之間的距離,更讓我們近距離目睹嗜血媒體對社會價值的破壞力量。不論是日式本格推理迷還是美式社會派犯罪小說迷,都會從故事中得到極大的趣味。

約翰.佛登是近年來躍登國際驚悚文壇的亮眼新人。雖說是「新人」,其實他已經年過七旬,曾在紐約廣告圈叱吒風雲,退休後和妻子遠離塵囂,搬到紐約州的卡茲奇山區幽靜度日。他筆下的退休警探戈尼也和他一樣,住在風景優美、與世隔絕的上紐約州山區,唯一的差別在於戈尼得時常與兇殘狡詐的殺人魔為伍。

2010 年,佛登發表第一部驚悚小說《猜心詩咒》,立即轟動全球,該書被翻譯成 28 國語言,在美國狂賣 20 萬冊,被諸多一線驚悚作家譽為「天生好手的傑作」,那也是大衛.戈尼的初次登場。

佛登擅長設計不可能的犯罪,算是英美驚悚作家中少數走「本格推理」路線的作者,他筆下的退休警探戈尼冷靜理性、足智多謀,搭配尖酸刻薄、有話直說的現役警探傑克,算是另一種「福爾摩斯與華生」的現代詮釋。戈尼不斷要面對的心魔,則是與妻子瑪德蓮相守的安靜退休生活,亦或屢屢「重出江湖」的冒險犯難。每每他遇到無解難題,最終還是要靠瑪德蓮全然感性的敏銳知覺,在不經意之中參透玄機。每個成功的男人背後,必然有個了不起的女人,可謂這對夫妻的最佳註腳。

《讓魔鬼沉睡》是戈尼探案系列的第三彈,一路寫來,他不僅在美國叫好叫座,更風靡了歐陸讀者,在德國、西班牙、希臘、韓國、丹麥和土耳其等國都登上了暢銷排行榜。在西班牙,佛登更是受到讀者瘋狂追捧,他們封他為「驚悚小說之王」,戈尼探案前三集光是在西班牙銷售就超過五十萬冊,幾乎是長年霸佔暢銷榜前三名,賣得比美國還好。

到目前為止,佛登已經出版四部大衛.戈尼探案的驚悚小說,第四集《彼得潘必須死》(Peter Pan Must Die)今年七月在美國出版。目前他正在創作下一集《狼出沒注意》(Beware of the Wolves)。

可以確定的是,全球讀者將會持續熱烈追隨大衛.戈尼和他經手的懸案。

Photo from Flickr CC by Stevie Spiers Photography

譚光磊灰鷹巢城

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