編譯/陳慧敏

針對美國司法部控訴蘋果(Apple)和五大出版商涉嫌操控電子書價格,違反反壟斷法,雖此案仍在上訴,為管控法律風險,蘋果已先行提出和解協議,同意未來若敗訴時,將支付4.5億美元給2,300萬名消費者和律師,此協議案在11月 21日獲得美國聯邦地方法院批准。

路透指出,曼哈頓聯邦地方法院法官柯特(Denise Cote)在11月21日,舉行和解協議之聽證會,並批准此協議。她指稱,「這是不尋常的和解協議,特別是開庭前夕,就先達成和解。」蘋果的上訴案即將在12月15日開庭。實際上,檢察官和律師原本計畫提出8.4億美元的求償金。

《華爾街日報》指出,蘋果提出「代理銷售模式」(agent model)被認定涉嫌違反反壟斷法。蘋果在2010年推出 iPad 和 iBookstore,切入亞馬遜(Amazon)獨佔八、九成的數位出版市場,亞馬遜採取「批發商模式」(wholesale model),自行將電子書定為9.99美元,蘋果掌握出版商心中疑懼,個別擊破,推出代理銷售模式,改由出版商定價,蘋果從中抽取30%利潤,出版商則順勢將暢銷電子書價調高至12.99或14.99美元,而此調高售價的舉措,也引來日後的反壟斷爭議。

《紐約時報》報導,美國司法部門控告蘋果和五大出版商,涉嫌聯合操控電子書價格,損害亞馬遜等對手利益,違反反壟斷法。五大出版社在起訴時,立即同意和解,同意賠償消費者1.66億美元,但蘋果不認罪,堅持訴訟,柯特法官(Denise Cote)於2013年7月裁決,判定蘋果違反反壟斷法。此案上訴中,並將在12月15日再度開庭。

33州總檢察官和律師原計畫為2,300萬名消費者(2010年4月1日到2012年5月21日,透過 iBookstore 購買五大出版商電子書),提出集體訴訟,求償8.4億美元。但蘋果在6月自行提出此和解協議,以管控訴訟的成本、時間等法律風險。

根據這份和解協議,將視蘋果的上訴結果,有以下三種賠償情況:

  1. 蘋果敗訴時,蘋果同意支付以現金或電子書點數(e-book credits)等方式,賠償4億美元給約2,300萬名消費者,並支付5,000萬美元給律師。
  2. 上訴案被退回給柯特法官重審時,蘋果願意支付5,000萬美元給消費者,2,000萬美元給律師。
  3. 蘋果勝訴,蘋果將不支付任何賠償金。

目前,蘋果發言人不願評論此案。

《紐約時報》指出,法院即將在12月15日審理蘋果的上訴案,外界不認為法院會推翻先前的判決。

五大出版社已同意賠償1.66億美元給消費者。其中,哥倫比亞廣播公司旗下的 Simon & Schuster、新聞出版集團旗下的 HarperCollins 和 Hachette 都在本案起訴日就達成和解協議,而企鵝(Penguin)和麥克米倫公司(Macmillan)也在數月後達成協議。

Photo from Flickr CC by Joe Gratz

資料來源:

  1. Settlement in Apple Case Over E-Books Is Approved
  2. Judge approves Apple’s $450 million e-book settlement
  3. Apple Reaches Settlement on E-Books Suit
  4. Apple agrees to pay $450m settlement in ebook price fixing case
  5. Apple’s $450 million e-books settlement gets final approval
  6. Apple $450 million e-book settlement gets final court approval

相關連結:

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