編譯/陳慧敏

美國加州的七歲小女孩戴恩斯(Parker Dains),在圖書館拿起藍色封面《最大最壞的蟲》(Biggest, Baddest Book of Bugs),書封上「給男孩」的叢書系列標示,讓她悶悶不樂,因為她也很喜歡蟲,為何這本書卻標著給男孩?她寫信告訴出版社:有些女孩也想當昆蟲學家。ASDO 出版社收到信之後,決定寄一本新書給她,書封改成紅色,並接受她的意見,未來將取消「給男孩」的性別標籤。

戴恩斯的行動,已是一股行動浪潮。2013年開始,英國就開始了一系列「讓書就是書、玩具就是玩具」行動(Let Books Be Books, Let Toys Be Toys),要求出版商、玩具商和零售商,去除童書、玩具的性別標籤,不要用「給男孩」、「給女孩」這種簡陋又刻板的性別分類來包裝與行銷,讓孩子自己選擇感興趣的書和玩具,不受限制地去探索世界。

多家出版社響應 讓書就是書

明年將歡慶百週年的英國小瓢蟲(Ladybird)出版社,日前宣布響應這項行動。兒童設計網站 inhabitots.com 引述小瓢蟲出版社說,未來將避免再版或者出版性別分化的童書,像是「女孩最喜歡的童話」、「男孩最喜歡的故事」。

英國《衛報》指出,支持「讓書就是書」行動的還包括:出版迪士尼主題的Parragon 出版社、企鵝藍燈書屋旗下的 DK(Dorling Kindersley)、童書出版社 Usborne、Chad Valley、兒童科普圖書出版社 Miles Kelly、以及英國最大連鎖書店「水中石」(Waterstones)、英國美術用品與文具專賣店 Paperchase。此外,也有13家零售商支持「讓玩具就是玩具」行動。

「讓書就是書」的官網,則點名仍繼續使用性別行銷的出版社,包括 Buster 圖書、Igloo 圖書和 Autumn 出版社,希望廣邀連署,持續施壓給這三家出版社,直到他們能夠放棄性別標籤。

而一系列行動也已經讓成果開始發酵,水中石書店發言人宣布,未來將不再用「性別分類」來做圖書的銷售展示方式,如果有些家長不確定要買什麼書給孩子,書店會用其他方式來推薦圖書,提供給家長協助和諮詢。

《新政治家周刊》(New Statesman)引述發起團體之一 Inclusive Mind 的史翠克(Alexandra Strick)說,對書下性別標籤,歸類特定主題給單一性別,會讓孩子沒有機會去探索新事物和想法。同時,一旦書籍強化了性別刻板印象,那些無法符合刻板印象的孩子也會淪為弱勢,不僅可能被霸凌,自尊心也可能因此受損。

發起行動的團體還包括:銷售跨文化和無性別歧視童書的書商 Letterbox Library、長期關心出版性別議題的 For Books’ Sake,以及耕耘童書出版領域的英國圖書信託基金會(Booktrust)。

作家紛紛挺身支持 讓讀者自己決定要讀什麼書

許多知名作家挺身支持此行動,包括:英國現任與上一屆的兒童文學桂冠作家(Children’s Laureate)布萊克曼(Malorie Blackman)和范恩(Anne Fine),英國桂冠詩人達菲(Carol Ann Duffy)、奇幻小說《黃金羅盤》作家(Philip Pullman)、暢銷書女作家艾文斯(Harriet Evans)、被稱為童書界女神卡卡的道科利爾(Laura Dockrill)、青少年小說作家道森(James Dawson),以及童書作家阿思契弗(Ros Asquith)和霍夫曼(Mary Hoffman)等人。

參加連署的暢銷書女作家艾文斯(Harriet Evans),剛好有兩歲大的女兒。她說,發現童書有很多性別限制,她實在很沮喪,擔心有一天女兒發現她的世界有很多明顯的限制,規定她應該喜歡什麼、不喜歡什麼,這樣性別分類也傷害男孩,因此她支持這項行動。

書寫《黑暗元素三部曲》的作家普曼(Philip Pullman)也說,他反對分齡或性別標籤,因為這些行銷術產生的唯一作用,就是在孩子感興趣要走進門時,當著他們的面關上大門,出版商不應該決定讀者喜好,要讓讀者為自己做決定。

Photo from Flickr CC by Jason Pratt

延伸閱讀:

  1. 參與「讓書就是書」連署活動
  2. 十本打破性別刻板印象的童書書單/10 Children’s Books That Break Gender Stereotypes
  3. 14本顛覆性別刻板印象的童書書單/Children’s Books that Challenge Gender Stereotypes

資料來源:

  1. Books drops gendered book titles ‘for boys’ and ‘for girls’ as not to limit children
  2. Ladybird drops gender-specific children’s book titles
  3. Campaign to end gender-specific children’s books gathers support
  4. Why are children’s books still promoting gender stereotypes?
  5. How A 7-Year-Old Girl Persuaded A Publisher To Drop ‘For Boys’ From A Book’s Cover

相關連結:

  1. Let Books Be Books
  2. Inclusive Minds
  3. For Books’ Sake
  4. Letterbox Library
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