編譯/白之衡

為了打書,一個小說家的想像力能天馬行空到什麼地步呢?

2014年6月,英國小說家舒可拉(Nikesh Shukla)發行了他的第二本小說《肉食太空》(Meatspace,暫譯)。為了宣傳新書,他和他的平面設計師友人希恩(Nick Hearne)想出了一個呼應書名的點子:何不乾脆把一塊肉弄上太空呢?即便,這本書的內容根本和任何太空裡的肉沒有關係。

於是,他們從東倫敦一家叫做 Tayyabs 的印度餐廳買來一塊坦都里風味的烤羊排,以一支叉子叉著,開車穿越整個城市,來到位於牛津西邊的科茨沃爾德(Cotswolds)郊外,接著,他們將羊排與一個充滿氦氣的氣象觀測氣球綁在一起,裝好 GPS,再加上一台 GoPro 攝影機。準備妥當之後,清晨六點,他們讓這塊羊排以平均每分鐘325公尺的速度,一路上升,在經歷大約一個半小時之後來到最高25000公尺的平流層(stratosphere),直至整組裝置不堪負荷,伴隨羊排一起墜落。

由於裝置升空不久 GPS 即宣告失靈,於是最終裝置落在他們無法預測的地點──多塞特郡(Dorset)一處農場的打穀機上。

他們與農場主人相約見面多次不果,到了第五個月才總算把攝影機尋回,於是這段影片終於在近期曝光了。當時那塊羊排從被買下到起飛升空再到墜落的過程,都被攝影機從叉子的「第一人稱」視野拍下來,最終用「縮時」(time-lapse)的方式呈現。影片捕捉到了從平流層俯看地球曲線的畫面,使得這支影片幾乎成為名符其實的「肉食太空」。

舒可拉對這件事顯然相當地自豪,在接受 The Bookseller 的採訪當中,他說他做這件事就是為了引起「議論、注意力和印象」,並且「透露一點這本書的調性,以及身為一個個人與作家的我,又是什麼樣的人。」他並聲稱,在這部宣傳影片上傳後不久,他的新書當了三天「全世界最具討論度的書」。

關於為書拍片,他說,正當音樂和電影產業拍出一支支讓人像病毒一般瘋傳的影片時,出版界的人還在拍一些「品質低劣的打書片」。

「我拍的所有影片就是只要一個強烈的概念,然後拍攝的時候加上一點古典的方式──迷人的低傳真質感、有溫度,又愚蠢,可是又不忌諱擁抱這種愚蠢──我相信這一套會吃香的,」他說。「這樣一來,出版社只要專心做好傳統的宣傳就好,比如幫你弄到書評、跟書店洽談好,於是你可以在清晨的時候跑到野外,緊緊抓著一顆氣象探測氣球感受人生的可愛,然後期待氦氣瓶歷經三個小時在 M4 公路上的晃動之後不會爆炸。」

雖然,這塊羊排最終並沒有真的到達外太空,但在舒可拉的推波助瀾下,據信它至少成為歷史上第一塊展開太空之旅的羊排了。

資料來源:

  1. Meatspace
  2. Watch a Lamb Chop Get Shot Into Space
  3. Is this the first lamb chop in space? Novelist Nikesh Shukla launches meat 82,000 feet up
  4. Writer Sends Lamb Chop into Space to Promote His Book
  5. Self-promoting Authors Urge ‘Creative Freedom’
  6. We Are Social kitchen fork goes viral
  7. 小說家舒可拉(Nikesh Shukla)YouTube頻道
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