「你們的孩子並不是你們的孩子。他們是生命對自身的渴求的兒女。他們藉你們而來,卻不是因你們而來。儘管他們在你們身邊,卻並不屬於你們。」──紀伯倫(Khalil Gibran),《先知

紀伯倫的散文詩獨樹一格,風格淡雅雋永,又富含哲理與對人生的思考,愛與美一直是他作品中不可或缺的元素,「紀伯倫風格」從此成形。

以1923年出版的《先知》為例,作者以寓言體的方式,藉書中先知 Almustafa 之口闡述對生命的熱愛,以詩意的語言論述了愛與美、生與死、婚姻與家庭、法律與自由等人生的各個面向與議題,此書因而被美國人譽為「東方贈給西方的最好禮物」。

紀伯倫生於黎巴嫩,小時候由母親教他阿拉伯文和法文,又專門請家庭教師教他英文。5歲時,全家人移居美國波士頓,紀伯倫在學校奠定了紮實的英文基礎。15 歲時,他隻身回到黎巴嫩,為的是更了解祖國的歷史文化與阿拉伯社會。其代表作《先知》初稿即於此時期寫成,經過多次沉澱醞釀,25 年後出版,驚艷全球。

1902 年,紀伯倫返美,靠著寫文章維持生計。後來因友人資助,有幸赴巴黎學習繪畫與雕塑,藝術天分展露無遺,得到大師羅丹的盛讚。學成歸國後,便長居紐約,從事文學與繪畫創作。

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