編譯/陳慧敏

每年開春,好像必然的儀式一樣,各個產業都會出現各種預言,2015年也不例外。〈Readmoo 閱讀‧最前線〉整理了包括美國自助出版發行商 Smashwords 執行長科克(Mark Coker)、美國娛樂網站 Flavorwire 及《羊毛記》作者休豪伊(Hugh Howey)針對美國電子書及出版產業的預測,整理如下:

  1. 電子書強勢發展將在2015趨緩
  2. Smashwords 從2008年設立,提供獨立作家進行自助出版的電子書編輯和發行業務,科克在《赫芬頓郵報》發表對出版業2015年的12項預測。他預言,對獨立和傳統出版作家來說,2008年到2012年電子書發展帶來的榮景不復存在,2015年將是成長緩慢的一年。

    而這樣的看法,也與暢銷作家休豪伊的預言類似,他認為,相較於2014年,2015年將會是安靜的一年;電子書將會持續成長,但大型出版社會下更多預算給電子書版稅。

  3. 大型出版社將切入低價電子書,甚至祭出免費,壓縮獨立作家市場空間
  4. 科克認為,獨立作家將在2015年面對生存大考驗。

    首先是來自傳統出版社的競爭。過去大型出版商為維持高書價,不願切入4.99美元以下的電子書市場,只有獨立作家願意採低價策略,甚至可接受0.99美元或免費的訂價。

    2015年起,大型出版社將偷師獨立作家成功經驗,大打檔期折扣戰,以低價來打響知名作家剛上市的新書,或者促銷舊書,換言之,低價區不再是獨立作家的天下。而這也與甫獲得2014年度人物的 HarperCollins 執行長莫瑞(Brian Murray)的看法不謀而合,他也認為電子書低價帶仍有強勁的書籍需求尚未被滿足,市場潛力可期。

    另外,過去只有獨立作家才會採用「免費書」的行銷手法,而這樣的狀況即將改觀。科克預期2015年將會有大型出版商開始運用免費策略,培養讀者,而這也將讓獨立作家腹背受敵。

  5. 亞馬遜將利用 Kindle Unlimited 減少對作者的版稅支出
  6. 對於亞馬遜在2014年推出的 Kindle Unlimited 讀到飽訂閱服務,科克也認為將在2015年,對電子書市產生更廣泛的影響,甚至將危害到所有亞馬遜獨立出版作家的營收。

    科克分析,Kindle Unlimited 拆分利潤的方式,與其他諸如 Oyster 與 Scribd 在內的訂閱服務不同,亞馬遜會自訂每月可供分配的共同金額(pool)和閱讀標準(qualified read),按月浮動,分配時也不管原書價或作品長度。以2014年11月來說,亞馬遜給每本書1.39美元,相對於以前,一本3.99美元的書,過去作家可差拆得七成版稅2.80美元,等於收入減少35%。

    更重要的是,亞馬遜推 Kindle Unlimited,等於不鼓勵讀者購買單本電子書,因為 Kindle Unlimited 擁有超過70萬本書庫,對喜歡獨立出版電子書且精打細算的讀者,現在每個月付9.99美元就能讀到飽,兩相比較下,原來感受上很便宜的2.99美元和3.99美元的書,反而都「變貴了」。

  7. 亞馬遜之外的銷售通路,將獲得更多重視
  8. 亞馬遜在2014年與大型出版社的對峙,顯然影響了業界對通路的看法。 Flavorwire 大膽預言蘋果涉嫌壟斷電子書價格的官司,將在2015年反轉並獲得最後勝利,使其能夠重新在電子書市場急起直追。

    該網站同時指出,五大出版社將持續設法避開亞馬遜。除了 Hachette 出版社已經開始嘗試以推特(Twitter)來賣書,目前 Gumroad 等服務,也都有串連社群網站的付費與銷售機制,讀者是否會透過社群網站買書?2015年可見端倪。

    此外,休豪伊也預期邦諾連鎖書店(Barnes & Noble)會有動盪的2015年,他自己也相當期待蘋果和Google可以從亞馬遜手中搶下更多市占。

資料來源:

  1. 2015 Book Publishing Industry Predictions: Slow Growth Presents Challenges and Opportunities for Authors
  2. Hugh Howey’s Publishing Predictions For 2015
  3. Book Publishing Predictions for 2015
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