編譯/陳慧敏

作家休豪伊日前發布「2015 年 1 月號的作家收益報告」(January 2015 Author Earnings Report),引爆美國出版業話題。此報告抨擊美國主流出版產業調查,由於忽略計算未申請國際標準書號(ISBN)的獨立出版電子書,使其成為看不見的影子產業,因而長期低估獨立出版的市場規模,也不認同電子書進入銷售高原期的推斷。被點名批評的同業,紛紛上網論戰,激辯產業調查方法學。

獨立自助出版日漸茁壯

這是休豪伊(Hugh Howey)和 Data Guy 發布的第五份報告,他們追蹤一年來的亞馬遜美國電子書資料,共 12 萬筆,占亞馬遜電子書銷售的五成。

研究發現,在 2015 年 1 月,獨立出版電子書占亞馬遜電子書銷售總數33%,銷售額則占電子書銷售總額 20%。最重要的是,獨立出版作家取得最大塊的作家收入大餅,占亞馬遜電子書作家整體收益 40%,五大出版社作家加總起來,竟然還落居第二,這現象從 2014 年中開始,如今已成為「常識」,不需大驚小怪,獨立出版的確讓作家賺更多錢。

休豪伊作家收益報告

他指出,這份報告的獨立出版數據,仍算保守估算,由於被報告歸類為「未分類」或「中小型出版商」的電子書,有些其實可歸類於「獨立出版」,因此,實際數據可能要高上幾個百分點。

業界爭辯亞馬遜推出的 Kindle Unlimited 衝擊到獨立自助出版作家收入,報告收集參加此方案的作家資料,發現作家營收有 8% 來自 Kindle Unlimited,而這些作家的收入當中,訂閱分潤和單本銷售約一比一。

報告觀察到,五大出版社的低價書越來越普遍,但並未因此搶攻更大的市占率。同時,三家大型出版社已跟亞馬遜簽訂新合約,拿回電子書定價權,報告發現,81.6% 的 Simon & Schuster 單書網頁和 94.4% 的 Macmillan 單書網頁,會特別標示出版商定價,但此舉也未帶動出版社業績成長。

主流產業調查出現盲點

休豪伊的報告批評美國主流出版產業調查,包括:美國出版商協會和圖書出版研究群(AAP/BIBG)共同做的 BookStats、美國出版商協會的 StatShop、尼爾森圖書掃瞄(Nielsen BookScan)的 PubTrack,以及 Bowker 等,忽視未申請 ISBN 的獨立出版電子書,儼然看不見這塊「影子產業」(shadow industry),使得數據失真,長期低估獨立自助出版的市場規模。

休豪伊以資料證明,未申請 ISBN 的獨立出版電子書占亞馬遜電子書單日銷售數量 30%,電子書每日營收的 16%,以及作家收益的 28%,顯見,未申請ISBN碼的獨立出版電子書頗具市場份量。同時,報告發現,亞馬遜前十大暢銷書有兩成沒有 ISBN,前一百大有 16%,前一千大有 34%,前一萬大有 37%,可知沒有 ISBN 的獨立出版電子書有許多暢銷書。

休豪伊發現,有越來越多獨立出版和中小型出版商的書,不願意花錢去申請 ISBN 碼,主流調查有「ISBN盲」,因此推算電子書、獨立出版的市場規模,都跟現實脫節,建議,ISBN要開放免費申請,才能落實管理機制。(註:目前台灣市場 ISBN 為免費申請)

也正因為主流調查沒把「影子產業」納入,日前發布電子書銷售已達到高原期或開始回落等調查報告,有待商榷

作家薪資調查:純寫作已無法維持生計

《出版人週報》報導另外一份「2014數位圖書世界和作家調查」,調查作家對薪資的滿意度和收入情況。報告指出,大多數作家都難以靠寫作,來維持生計

報告觀察,為了對應2015年的嚴峻書市,許多獨立作家不再持續投注他們的寫作計畫,而且傳統出版途徑的作家,體諒出版社的經營風險,放棄爭取未來的銷售獎金(rewards)等。

調查發現,取得出版商預付版稅的作家,滿意的收入是 40,000 到 59,999 美元起跳,拿版稅的作家對 20,000 到 29,999 元很滿意。相對地,獨立作家自設公司或透過經紀代理公司出版,對賺 1,000 到 2,999 美元,就感到滿意,而自費出版的作家對收入 3,000 到 4,999 美元感到自足。

Photo from Flickr CC by peddhapati

資料來源:

  1. January 2015 Author Earnings Report
  2. Authors Playing the Long Game in a Tough Book Market
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