編譯/陳慧敏

企鵝出版集團(Penguin Group)緊抓住 80 週年慶的時機,推出「小黑經典」(Little Black Classics)叢書,精選 80 本經典文學,內容濃縮為 64 頁,採用黑底白字的三段式經典封面,每本定價 80 便士(約合 1.25 美元、新台幣 38 元),既擦亮企鵝「平價經典文學」的招牌,更擺脫了經典文學的沉悶厚重,以輕薄短小的版本,吸引新時代的讀者,創造新商機。

《The National》報導,企鵝的這套「小黑色經典」叢書,是對企鵝「黑色經典」叢書的致敬,編輯團隊從企鵝的經典文學書庫精挑出80本書,內容包羅萬象,從佛教偈語、冰島傳說、日本俳句、古希臘神話到羅馬歷史,還有馬克思和恩格斯的《共產黨宣言》、蒙田的隨筆集、莫札特的書信,馬可波羅的遊記、尼采的警語等等。

出版總監溫德(Simon Winder)說:「希望讀者能夠信賴這系列,嘗試閱讀他們沒有聽過的書。」

經典文學叢書是企鵝出版社最閃亮的招牌,《International Policy Digest》報導,創辦人萊恩(Allen Lane)在 1946 年力排眾議,委任瑞歐(E.V. Rieu)為編輯,推出「黑經典」叢書,第一本是瑞歐費時三年翻譯的希臘史詩《奧德賽》(The Odyssey),暢銷熱賣。

企鵝的經典文學叢書也引進非英文的翻譯文學,或將古英語文學作品現代化,透過提供流暢、易讀,又充滿吸引力的版本與低價定位,成為經典文學的入門讀本或大眾讀本,是該出版社最賺錢的金雞母。

衛報》書評家萊扎特(Nicholas Lezard)引述企鵝公關部門指出,高達 2,358 本企鵝經典叢書仍然有在印刷。同時,過去五年來,每年還有 66 本新書陸續上市。《International Policy Digest》報導,企鵝經典每天在全球的銷售量為 2 萬本。

兼顧低成本與設計感

企鵝藝術總監史達德(Jim Stoddart)在英國《創意廣告》(Creative Review)專訪中談到,一開始是出版總監溫德(Simon Winder)從 60 週年慶的迷你經典得到啟發,因此想在 80 週年慶,推出 80 本、每本 80 便士的書,史達德接下任務,「我很興奮聽到有書可以來到 80 便士的價格帶,但問題是,這麼低價可行嗎?」

史達德從設計著手。他思考,60 週年叢書是企鵝經典的迷你版,書封使用圖案,只是開本較小,但使用圖片當封面,可能會超出預算,所以,設計團隊決定用採用純粹文字,仿效企鵝黑經典的三段式書封,並採用相同字型字體,對黑經典致敬。因此這套小黑色經典,書封呈現極簡風格,但企鵝經典的品牌精神卻貫徹在所有的設計細節。

此外,設計團隊也同步設立小黑經典網站,讀者可以透過轉盤遊戲,閱讀書裡的摘句。

經典摘文

小黑經典書目包羅萬象

中東阿布達比(Abu Dhabi Media)媒體旗下的英文雜誌《The National》報導,這套叢書有些是短篇故事、詩集,有些是濃縮摘要的小說。除了英文經典之外,還有不少來自歐洲、亞洲及俄國。

《The National》特別推薦女作家吉爾曼(Charlotte Perkins Gilman)的《黃壁紙》,這是自傳性作品,描寫產後憂鬱,首創女性書寫先例;有些選書則是大眾熟悉作家的冷僻作品,比如,珍·奧斯汀(Jane Austen)在青少女時期的創作《The Beautiful Cassandra》。

在亞洲文學部分,可以看到蒲松齡《聊齋誌異》(Wailing Ghosts)、中國唐代詩人作品集(王維、李白、杜甫)及沈復《浮生六記》(The Old Man of the Moon),日本江戶時代有「俳聖」之稱俳諧連歌詩人松尾芭蕉的《Lips too Chilled》等。

資料來源:

  1. Penguin Celebrates its 80th Birthday – and Cashes in on its Past
  2. Penguin launches Little Black Classics series
  3. Penguin turns 80, and celebrates with range of affordable Little Black Classics
  4. Penguin Little Black Classics review – affordable snippets of great literature

相關連結:

  1. 企鵝小黑經典官方網站
  2. 企鵝中國介紹企鵝經典叢書
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