文/白之衡

蘭帕德(Frank Lampard),英格蘭超級足球聯賽(Premiere League)球星,以主力中場(midfielder)身分三次代表英格蘭出賽世界盃。喜愛足球的人,一定都聽過這號人物。但或許你並不知道,這樣一位世界級足球明星,不僅致力於推廣兒童閱讀,同時還是一位童書作家。

今年初,剛成為英國國家識字信託(National Literacy Trust)閱讀大使的蘭帕德,才在不久前的世界圖書日(World Book Day)活動推廣期間,拜訪位於特拉福德(Trafford)的厄姆斯頓小學(Urmston Junior School),在超過 200 名學童面前朗讀他的童書作品系列《法蘭基的魔法足球》(Frankie’s Magic Football)其中一冊,透過線上串流在全英國的小學直播,並舉行 Q&A 問答與 12 碼罰球活動。

「世界圖書日是鼓勵年輕人閱讀,同時提醒我們自己,閱讀這項技能有多麼重要的大好機會。」蘭帕德說。

36 歲的蘭帕德,去年巴西世界盃結束之後不久,就宣布從英格蘭國家隊退休,雖然目前仍效力於英超球會曼城(Manchester City FC),但已經處於職業生涯末期的他,必須考慮的是,正式從球場上退下來後,能夠做什麼。

「我覺得我可以利用時間做一些有用的事,而不只是看看電視。」

床邊故事成了蘭帕德創作源頭

而他確實也這麼做了。從 2013 年出版第一冊《法蘭基的魔法足球》至今,蘭帕德已經出版了共九冊「法蘭基」系列。而這一切的開始,來自他和兩個女兒的床邊故事。當他的兩個女兒要求他講幾個跟足球有關的故事時,他編出了自己的故事與角色,也才衍生出後來的「法蘭基」系列。

「我時常因為讀書給她們聽,或者講我編出來的故事而得到靈感。」他說,「和我的女兒們聊天,聽她們說自己碰到的好玩事情,讓我變得很有創造力。」

在他的故事裡,除了足球,也有冒險與魔法。法蘭基與他的夥伴們,來到海盜船上或古埃及等地,用足球與蘭帕德以隊友為藍本創造出來的壞蛋對抗。

跟著英超大明星一起閱讀

2012 年,英國國家識字信託開始「英超閱讀大明星」(Premier League Reading Stars)的計畫時,邀請了英超各球會的球星加入,錄製影像推廣閱讀,並從圖書中抽出考題向學童提問,幫助識字與閱讀能力落後的孩子發展閱讀的興趣。當時還在切爾西隊(Chelsea Football Club)踢球的蘭帕德即是受邀的其中一員。

可以想見,當閱讀這件事與心目中的足球英雄連結在一起時,會讓孩子們多麼瘋狂。據 2013 年的數據顯示,受訪的 920 名學童中,在計畫開始前只有 38% 喜歡閱讀,計畫開始後,這個數據竟大幅上升到 81%。

如今,成為閱讀大使的蘭帕德,談到閱讀原本被孩子們視為一件「不酷的事」,他說:「我懂。我還是個小孩子時,我就只愛踢球和看電視。」

不過,如今他讓閱讀這件事變酷了。

「我很高興成為國家識字信託的大使,能夠幫助他們繼續支持全英國的弱勢兒童找出閱讀的樂趣,發展識字能力。」他說,「閱讀應當是一件快樂的事,不管你幾歲,而英超閱讀大明星就是一個讓孩子們愛上讀書的有效方法。」

Photo from Flickr CC by Ronnie Macdonald

資料來源:

  1. Frank Lampard’s Goal: to Make Reading Cool
  2. Frank Lampard Stuns youngsters by Popping into School to Read for Pupils on World Book Day
  3. Frank Lampard Becomes National Literacy Trust Ambassador as Manchester City Star Bids to Get More Children Reading
  4. EXCLUSIVE: ‘She’s the inspiration behind my children’s stories’: Football ace Frank Lampard pays tribute to his Mum and says his books’ villains are based on teammates!)
  5. Frankie’s Magic Football/法蘭基的魔法足球官網
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