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陳培瑜
繪本的字很少,畫很多,所以可以看得快,再慢慢想。想什麼?想那些字裡沒說的、有畫沒看清楚的。然後,原本覺得很貴的繪本,就值回票價了!

過節,一定要送禮嗎?

母親節剛過,看見許多朋友為了要選什麼禮物、訂什麼餐廳感到苦惱!基本上,很多媽媽是什麼都不缺的;又或者,平常根本不在意媽媽喜歡什麼、又容易被廣告商品洗腦的人所選的禮物,根本不是媽媽想要的──根據統計,有七成以上的媽媽最不喜歡收到鍋具、廚房用品,但那卻是每年賣得最好的禮物之一!

《哈利的花毛衣》裡小狗哈利收到一件奶奶寄來的溫暖又合身的玫瑰花圖案的毛衣,但是牠不喜歡這種圖案。哈利千方百計想把這件毛衣「不小心弄丟」,可惜路人們都太好心了,一直幫哈利撿回來。直到哈利在院子裡遇見了一隻小鳥把毛衣偷走了,哈利才開心起來。但轉眼間奶奶就要來看哈利了,她等不及要看看哈利穿花毛衣的模樣……。

這個故事讓我忍不住想到,像母親節、父親節這種節日,「一定要送禮才不失禮」的心態對於送禮的人來說似乎才是送禮的重點。至於收禮物的人到底適不適用、喜不喜歡,在這個不消費不滿足的節日氛圍裡,似乎已經不是考慮的重點了!

於是我早早就告訴小狗哥哥和小鼠弟弟:以後絕對不要在如此節日裡,跟著消費趨勢,買一堆我不能、不想、不喜歡卻又丟不得的東西,做為節日禮物﹣﹣這是打預防針的教養概念。

有人告訴我:「這樣教小孩,他們會不知道要感恩!」、「你要讓小孩知道他們可以為你做什麼,這種觀念要從小教起……」

每次聽到這些似是而非的教養說法,我總忍不住多留兩個問號!

雜亂無章花園裡的生命力

《智慧寓言》/信誼
阿諾‧羅北兒(Arnold Lobel)的《智慧寓言》裡有一則故事〈臥室裡的鱷魚〉。講述的是鱷魚先生只喜歡臥室壁紙上那些排列得清爽又整齊的花和葉子,直到有一天,他被鱷魚太太逼著走進花園裡,但他卻大叫:「這座花園裡的花和葉子長得真是太雜亂了!」然後就飛也似的衝回臥室裡,直到他看到壁紙,才覺得安心又舒服。

寓言故事,是鼓勵思考的起點,但隨著時歲移進,讀者經常會有不同的收穫。我是在某個被孩子吵醒、坐在床邊餵奶的半夜,想起這個故事﹣﹣那天我突然領悟到,鱷魚太太的花園在別人眼中或許雜亂無序,但其中必定仍有不可取代的美妙之處。

雜亂的花園,其實充滿了無窮盡的生命源泉,只要有賞識的眼光、經營的能力,有花有草有蟲有鳥的花園,才是最珍貴的平衡生態系統﹣﹣教養孩子的過程裡,我經常覺得自己就像是處在雜亂花園的某個角落,看著花園(孩子)長出它能長的,也看著別的動物、植物和這座花園的互動,只在適當的時候整理花園。

當然,我對它也有期待。

什麼樣的期待呢?《走進生命花園》裡寫道:

孩子坐在他的島上,一邊看著這個世界,一邊思考。
孩子看到了戰爭。他想,應該畫出軍人的制服和長槍,應該把長槍畫成小鳥棲息的樹枝,和牧羊人的笛子。……

書裡的孩子,還看到了飢荒、憂傷、自私貪心的人……醜陋但百分百真實的社會樣態。

看到了這些,孩子接下來該怎麼辦?又或者,成人如我,也忍不住開始想問:「天啊!這麼多的不堪,竟然都是成人造成的,對於孩子,我們似乎只能滿是愧疚?」法國作者提利‧勒南(Thierry Lenain)的作品,總是不斷提出問題,讀者很難只是安靜被動的享受一個故事,勢必得參與其中,才能迭有所獲──就像這本書裡的主角,一個孩子,他在看遍了不美好的社會竟然還選擇「出生」。

新生命於是有了不同的意義──這是我對母職實踐的選擇起點之一,也是我對孩子的期待。

在多元價值中理出自已的路

至於教養的方法,在暢銷書榜上的那些,我多選擇忽視。這種看似閉門造車的行為,不只是因為相信每個孩子的獨特性,我更在意的是身為單一個體的母親,我所能給予的,必然根源於原生家庭、學習經驗,若有了這些養份,卻棄之不用,豈不可惜!

就像面對鱷魚先生臥室裡的壁紙,我似乎更喜愛雜亂花園裡的花草──就算看似雜亂,只要有賞識的能力,每個部份都可以是我和孩子學習的元素。所以我自許成為一個讓孩子在多元文化環境裡學習的母親,甚至想把所有我覺得好看的書、電影和音樂,全部放進生活裡,讓他們自在其中!因為,我可不想因為有了孩子,而失去了持續擴展我自已海闊天空生命經驗的可能性呀!

就像《You Choose》一開始就問讀者:

If you could go anywhere, where would you go?

全頁插圖裡巧妙安排了火山、叢林、城市高樓、海邊小鎮、森林、沙漠……等不同地理特性的居住環境,讓讀者從觀察做為起點,繼而產生對於選擇項目的理解,最後才是做出選擇,然後與書本產生了互動。

兩個孩子也很喜歡這本書,每隔一陣子他們總要拿起書本從頭看起,逐頁回答,像是小狗哥哥想去森林裡、想和戴著牛仔帽的女士當朋友、想住在樹屋裡;而小鼠弟弟則是想要選家裡有紫色的鋼琴、想要划船去旅行、想要吃有甜草莓的蛋糕。看到孩子們的選擇,我相信多數的選擇結果是來自對於選項的深入理解,當然也包括對自已的真實認識。

這是我選擇陪伴孩子成長的方法﹣﹣把事情的多種面向逐一呈現,或許路會繞得有點遠,但是一起走啊走的,總是會有意想不到的樂趣。但相信我,這些樂趣通常也只有自已才能感受,看在別人眼中,其實可能只是芝麻綠豆般的小事。就像小老鼠弟弟喜歡在我做晚餐時,站在我身邊,把他在學校聽過的故事講給我聽。他說:「因為做晚餐和寫功課一樣都是一定要做但是又有點無聊的事情啊!所以我講故事給媽媽聽,妳就不無聊了。那不無聊的人做出來的晚餐,就會更好吃了!」──這是專屬於我這個愛講故事的媽媽和從小聽故事長大的孩子之間的默契。

對了,除了交代孩子不要亂買禮物給我之外,我還不忘記一直告訴他們:「不論是媽媽或孩子,都要努力成為一個讓自已喜歡自已、也能對他人有意義的個體。」而這也才是我一直想要收到的母親節禮物。

Photo from Flickr CC by Seattle Municipal Archives

陳培瑜睡醒活在繪本裡

延伸閱讀:

  1. 《哈利的花毛衣》/遠流
  2. 《智慧寓言》/信誼
  3. 《走進生命花園》/米奇巴克
  4. 《You Choose》/Random House
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