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陳培瑜
繪本的字很少,畫很多,所以可以看得快,再慢慢想。想什麼?想那些字裡沒說的、有畫沒看清楚的。然後,原本覺得很貴的繪本,就值回票價了!

非傳統故事型態的繪本,這幾年在國外的兒童及青少年出版型態裡,有越來越多精彩的作品,如果要用關鍵字找,建議可以nonfiction picture book,就可以找到滿滿的「知識性繪本」。

其實知識性繪本這個說法是台灣出版人的說法,為了區隔故事性較強的繪本,也是為了吸引家長或是教師在為孩子選書時的目光,不知道是不是因為台灣成人多數都很希望自已家裡或是班上的小孩滿腹經綸?

就像《地圖》這本繪本,多年前我去波隆納書展時就已經在小城的書店裡看到,其插圖和印刷的美麗,讓當時不懂義大利文的我,也還是硬要帶一本回來。但是也因為要承載一幅幅美麗的地圖,所以這本書的開數一點都不像台灣讀者所習慣的繪本大小。再一想到書店陳列的問題,我就不得不佩服出版社將這本書選譯成中文版的勇氣了!還好這本書有很好的銷售量,間接地似乎也影響了台灣其他的出版社選譯更多nonfiction picture book的想法。

其實這類型繪本可以出版成書的主題很多元,觀察國外出版社這幾年的出版方向,像是:歷史、運動、社會、地理、教育和多元族群相關主題的書,都是可以製作成有著精美插圖、精鍊文字和資訊正確的知識性繪本,讓小讀者可以從打開書本就開始探索這個世界。像是《消失的動物:追尋多多鳥、猛獁象、袋狼的足跡,漫遊滅絕動物的紙上博物館》這本書就是我家小孩極愛的書。因為他們對於生物多樣性、動物絕種的危機、人的生存如何影響他種生物的議題,早已經有小小的概念在心裡,所以他們一看到這本書裡插畫家描繪細緻又有科學根據的動物形象圖像,就一定要把所有動物和牠們究竟是如何滅絕的故事都看完才肯放下書本。

其實在這些漂亮插圖、開本較大的非故事性繪本出現之前,我和家裡兩位小男孩較熟悉的就是《漢聲小百科》和國家地理頻道出版的動物、植物、天文、地理等主題的百科小書。這些書都有一個共同的特點,書裡的文字都是作者讓專業深奧的知識化繁為簡的內容,對好奇心滿滿的小讀者來說,不論是聽大人念或是自已讀,都會有一種把世界和宇宙的神秘逐漸解開的成就感。因此這些書也是我一直會和孩子共讀的選項之一。

但是,這些書的插圖在很多時候真的就只是「挿圖」,多是為了解釋文字的配圖;也或者像是國家地理頻道的書則是多以照片為主。配圖和照片,對於協助讀者理解書中的知識並無阻礙,只是當孩子一看到有著更多畫家風格強烈、藝術性極高的知識性繪本時,也還是會忍不住想多看一眼。

像是《大人上班都在做什麼?》就是這樣的一本書。一般在介紹成人的職業領域給孩子時,大多脫不了工作環境、工作所需專業知識、未來發展⋯⋯之類的方向。但是本書作者維吉妮.摩根(Virginie Morgand)這位法國插畫家,她不僅包辦整本書的文圖創作,還將她個人對於「勞動」的意義和想法放進了書裡,像是「不分性別」都可以自由選擇工作;或是在每個工作場域中不同專業的職人之間如何以專業的能力互動。

除了翻譯自國外的作者和主題,其實台灣也有許多值得書寫並以這種型式出版成書的主題,像是我自已就很喜歡的《科學築夢大現場1:一起離開地球上太空!ARRC自製火箭》這本書裡,記載了台灣ARRC前瞻火箭研究中心在二十年前就開始的火箭夢想,他們一路走來的有趣故事和辛酸血淚。尤其是當我們都還特別帶孩子去新竹的海邊觀看試射的現場之後,對於這群科學教授和研究生團隊一直執著的事情更覺得不可思議──畢竟國外的科學研究都已經登上小行星了,而台灣的團隊都還沒離開地球呢!但是這本書卻一點都不苦情也沒有眼淚,像小老鼠弟弟在聽我念完這本書之後所說的那樣:「原來科學研究真的很難耶,好像不是只要功課好就可以了。他們真的好厲害哦,一直要自已想辦法,還要叫別人捐錢給他們,為什麼政府不給?」

對於弟弟的問題,我當然沒有答案,因為我覺得他正好問出了知識性繪本(nonfiction picture book)這類出版品所想要給予小讀者的,那就是:不要對萬事萬物都覺得是理所當然的,只要願意多問多看,世界上都還有值得再探究的種種,只要不關上好奇心的門,書裡就會有起點。

如果你想再看更多還沒譯成中文的知識性繪本,建議可以到GoodRead的網站上查詢,然後你就會發現,與其看教科書和參考書裡的破碎又片段的知識,這些繪本或許才是更好的選擇。

延伸閱讀:

  1. 地圖》/小天下
  2. 《比你看到的更神奇!找星星、認星座、學天文:認識我們的宇宙》/大家出版社
  3. 消失的動物:追尋多多鳥、猛獁象、袋狼的足跡,漫遊滅絕動物的紙上博物館》/果力文化
  4. 大人上班都在做什麼?》/台灣麥克
  5. 天生建築家:鈴木守的109種動物巢穴大發現》/遠流
  6. 科學築夢大現場1:一起離開地球上太空!ARRC自製火箭》/親子天下
※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場

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