文/馬尼尼為

也許因為我來自填鴨知識的一代,曾被餵食許多不甚明白或壓根沒思考的知識,所以面對科普繪本,總覺得要特別珍惜,但是,看到的往往是文字量多、好似仍要一股腦將知識填給孩子、只是加了圖畫的變相課本。當然,文字多少本來就不足以作為評量標準,關鍵的是繪本要如何觸碰、挑起主動學習科學的欲望?

《一生,動物生命中的驚人數字》(Lifetime, the amazing numbers in animal lives,暫譯)

動物界有很多不為人知的一面,本書以「數字」這個從小相伴我們的概念來看動物的一生:例如,馴鹿一生會換十對鹿角、袋鼠的一生會生五十隻小寶寶、寬吻海豚一生一直用一樣的一百顆牙齒、燕尾蝶一生會拜訪九百朵花朵……數字循序漸進,至一千告結。

當然,畫面也由一至千,越來越多越來越滿;一生,有些動物就只生一顆蛋;有些動物生了一千次。文末依常規,條列式介紹書中每一主角,特別有趣的是,作者特別仔細說明,什麽是平均值,以及她是如何取得這些「驚人」的數字(這是重點,作者可不是隨便查些資料、畫成圖就了事)。當這些抽象的數字化為長頸鹿身上的點點、化為鰐魚的蛋……化為一生的「總結」,便有驚人的具象力量(人的一生也是如此啊!)

《羽毛不只是用來飛的》(Feathers not just for flying,暫譯)

Birds and feathers go together, like trees and leaves, like stars and the sky.
All birds have feathers, but no other animals do.

鳥和羽毛是在一起的,就像樹和葉子,像星星和天空。
所有的鳥都有羽毛,這是其它動物沒有的。

作者在〈後記〉提到,因為看了一篇關於鳥類羽毛的文章,重新對「羽毛」有了新的認知,於是花了三年的時間慢慢摸索整理,想在繪本的短短篇幅內呈現最精彩的羽毛世界。每一頁從一種羽毛的特殊功用,連結到一種鳥類,作者非常仔細地列了鳥名、地域、國家,當出現「有的羽毛可以像挖土機一樣挖洞……」這類說明時,頁面上就貼了一張挖土機圖。

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