雖然插畫略嫌平淡,但主、次文、大小圖都編排得很有條理,閱讀起來也很輕鬆,開頭和結尾都很漂亮,「最重要的是,羽毛可以讓鳥類飛在空中」回應到本書書名「羽毛不只是用來飛的」,不論大小讀者,都可以迅速理解「羽毛的主、次用途」;文末,作者非常貼心地說明:收集大自然裡的鳥類羽毛是被禁止的……請注意法律保護鳥類及它們的生存環境。

《一圈又一圈:大自然中的螺旋》(Swirl by Swirl, Spirals in nature,暫譯)

大自然中的螺旋?你想到什麽呢?貝殼、蝸牛……文字作者以詩形式,簡短精要地描繪上至天上地下、山上海底的「螺旋」:從動物蜷曲成一團的動作開始──這也是「螺旋」,一翻開書便打破大家對「螺旋」是個圖案的印象──螺旋還可以是動、植物的動作、可以是海浪、星辰的運行方式;作者描繪螺旋的特徵:一開始小小的,然後會越長越大……它是一個堅固的形狀……它會伸展……會緊緊抓住……它又優美又牢固……

It twists through air
With clouds on its tail

它在空中扭轉,雲朵成了它的尾巴

在圖畫裡,插畫家畫出了文字沒有寫出來的動植物(也都以小字標上名稱),文字和圖畫相輔相成,沒有一丁點說教、說明口氣,文字這麽的美,這麼的充滿力量;文末也附有總說明,讓讀者更有條理地認識「螺旋」。

當我們心中有了種種的畫面:蜘蛛網、動物尾巴、動物蜷曲睡覺、花朵、海浪、天際間的銀行……「螺旋」便成了很踏實又很有想像空間的意象,也開啟我們觀看大自然、生活的方式,下回再看到動物蜷著睡,就會馬上欣賞起來。

也許好的繪本就像一首好聽的歌,聽著聽著就著慢慢就會去注意歌詞,慢慢又會想起裡面的片段。

Photo from Flickr CC by Archives New Zealand

延伸閱讀:

  1. Lifetime: The Amazing Numbers in Animal Lives/Lola M. Schaefer & Christopher Silas Neal
  2. Feathers: Not Just for Flying/Melissa Stewart & Sarah S. Brannen
  3. Swirl by Swirl: Spirals in Nature/Joyce Sidman & Beth Krommes
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