編譯/陳慧敏

《大亨小傳》作者費茲傑羅(F. Scott Fitzgerald)心臟病過世的前一年,寫下了 8,000 字的短篇小說《溫度》(Temperature,暫譯),故事主人翁「恰巧是」酗酒而有心血管疾病的作家。而這篇故事在他的母校──普林斯頓大學圖書館,塵封 76 年後,終於首刊在《The Strand》文學雜誌。

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美國國家廣播(NPR)報導,挖掘出此遺作的是編輯古利(Andrew F. Gulli),他熱衷於尋找知名美國作家未出版的短篇小說。他會勤奮搜尋作家存放在圖書館和檔案資料庫的手稿,尋找未出版的「遺珠」,再透過研究,確認作品的「身世」。這次重見天日的作品,則刊登於他自己主編的《The Strand》文學雜誌。

Pioneer Press 報導,被古利淘出遺珠作品的作家,包括:諾貝爾獎文學家史坦貝克(John Steinbeck)、幽默大師馬克吐溫(Mark Twain)、黑色幽默作家海勒(Joseph Heller)。

古利是透過費茲傑羅資產和其文學經紀人協助,取得《溫度》短篇故事。

古利查閱檔案和學者所撰寫的傳記,證實未曾出版,並檢閱費茲傑羅手稿,發現其他手稿都是字跡潦草,錯誤一堆,稿紙邊界寫滿備忘錄,這份手稿卻寫得很工整,打字稿乾乾淨淨,有一點拼字錯誤,問題很少,看得出來已準備出版。

酗酒作家角色引人聯想

《溫度》的主人翁恰巧是有心血管疾病的酗酒作家,故事的背景則設定在好萊塢。儘管費茲傑羅在開頭,強調故事並非真人真事改編,但恐難躲過聯想。

美聯社報導,《溫度》手稿標註的日期為 1939 年 7 月 7 日,恰好是費茲傑羅 1940 年心臟病過世的前一年。與海明威(Ernest Hemingway)同時期的他,才華洋溢,生活奢糜放蕩,酗酒度日,後來搬到好萊塢,原本期許自己能在電影圈混口飯吃,但這一年跟米高梅影城契約到期,兩度因酗酒送醫。

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