編譯/陳慧敏

從古到今,華人家長大概都有這樣的疑慮吧,擔心小孩讀課外書,會耽誤到課業嗎?但現在,最新的調查報告發現,為了樂趣而閱讀,對身心健康都是好處多多,尤其是兒童和青少年的效果更明顯!閱讀可以讓人心情愉悅,強化親子互動,還有助於學習。

致力推廣閱讀的英國慈善機構──英國閱讀協會(The Reading Agency)日前發布「為樂趣閱讀的結果和影響」調查,這份調查共收集 51 份英國文學相關的學術刊物和報告,探討「為樂趣而閱讀」如何與為何影響四大年齡族群的身心健康,四大族群包括:成年人、兒童與青少年、家長與照顧者,以及有健康問題的成年人。

調查發現,閱讀對身心健康有非常多好處,包括:增強同理心、改善人際關係、減少憂鬱症狀、降低癡呆風險,並且提高生活幸福指數。最重要的先決條件是,閱讀必須是為樂趣而讀(read for pleasure)

Photo from Pixaby

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把閱讀當消遣,兒童獲益最大

The Bookseller》報導,兒童和青少年從閱讀消遣中,得到的助益遠遠大於其他年齡層,而且,為了興趣而讀課外書,不僅沒有糟蹋時間,反而在提高教育學習成果上,扮演了重要的角色。

《The Bookseller》引述調查檢視的兩項研究:一份是德國在 2014 年的研究,把 104 位七到九歲學童的安親照顧計畫,改以文學計畫取代,結果發現這群學童透過閱讀文學,更能理解情緒和情緒相關詞彙,大幅增強了同理心,尤其是小男生的效果最顯著

文學融入社交活動 可增加社會認同

另外一份 2008 年的美國研究發現,青少年如果能在課堂之外,或者在網路跟同儕聊文學,像是神話(Myths)、動作、懸疑等青少年文學,有助於他們建立社會認同,包括性別和族群認同。

英國閱讀協會指出,雖然閱讀好處多,很可惜的英國閱讀率不高,大多數兒童並未天天閱讀,而幾乎有三分之一的成人也不曾把閱讀當消遣。

英國作家協會理事長(the Society of Authors),同時也是奇幻小說作家普曼(Phillip Pullman)說:「我誠心同意這份報告說,為了樂趣而閱讀很重要。當我寫故事的時候,我希望施展魔法,調動我讀者的想像力,去欺騙、吸引和迷惑他們。」他指出,「有人這樣說,而且這是真的:『寫作真正的目標是要讓讀者能更享受人生,或者更能忍受它。』」

此次調查是由彼得‧索威比基金會(Peter Sowerby foundation)贊助,委託 BOP 文化創意諮詢公司執行,是推廣閱讀專案計畫的先行計畫,以便於慈善組織、公立圖書館和教育單位等未來設立共同架構,推廣閱讀。

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資料來源:The BookSellerThe Reading Agency

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