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老貓
出版還有很多東西需要解謎,還有很多事情要探索,所以我們有了出版偵查課。

編輯透過跟整個社會的對話,了解人性,了解需求,知道怎樣跟大規模讀者溝通,你不再是以「憑感覺」的方式跟社會相處。這個技能是不管從事任何行業,都非常珍貴的能力養成。

而這是一個「一個人」就可以完成任務的職業。

許多行業裡任何一個個人都是公司或組織這個大機器裡的一顆小小的螺絲釘。你的工作可能是整體一千個環節中間的一項或兩項,無論你做得多麼好,你無法干涉上游環節送到你手中的狀態,你送到下游環節的狀態,你也只能揮手告別。

它們跟你沒有從孵育開始的革命情感,沒有由你送入市場成敗操之在你的責任。你沒有主導、統籌、協調,從頭到尾完成一件產品的機會。

普通一本書的投資成本差不多就在二、三十萬上下,這種金額對開發一個網站、推出一款新功能的手機、拍一部電影,或開一家咖啡廳而言,都是非常低的投資。編輯身上隨時都在主導、推動這種小金額的專案。而且你一年可以有十幾次機會推出新產品。

由於金額太小了,而且虧損的金額也不會很可怕,許多公司沒有把單書的經營責任放在編輯身上,這是很可惜的,編輯應該及早有自覺,自己經手的不只是作者、譯者、內容,還包括資本。

每一本書都是你幾乎全權主導的投資案,從概念到成書,到上市。由於這個工作型態太成熟,美多人都忘記這在其他行業是多麼稀罕,多麼難以想像,而卻是編輯基本的日常生活。

我常常看到許多編輯抱怨公司太現實,老闆太市儈,做個書礙手礙腳,施展不開。這種抱怨既不聰明,也不能改變自身境遇,你要做的事情其實是反過來,你要比你的公司更現實,比你的老闆更市儈,你在自我壓迫的投資案中,斤斤計較這錢要怎麼花才能花在刀口上。經過這樣的歷練,你才能成為一個可以解決問題,戰力十足的編輯。

讓你的老闆放心(你會讓他的資金發揮最大效益),你就擁有了自由,如果你讓老闆不放心,自然你就成為處處受限的編輯。這是毫無疑問的。

圖書編輯是所有三百六十行中,我覺得對現代智人最具挑戰,也最容易有成就感的行業。不管這個行業將來以紙張或螢幕為主要形式,編輯的角色都一樣關鍵。期待有志者。

※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場
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