編譯/ 陳慧敏

全球大賣超過一億冊的情慾小說《格雷的五十道陰影》,讓挖到寶的獨立出版社──作家咖啡店(The Writer’s Coffee Shop)靠著把版權賣給藍燈書屋,大撈一筆,如中頭彩!但是,在風光背後,作家咖啡店卻也搬演了上演一齣貪婪和正義對立、總裁黑吃黑戲外戲,情節還真是不輸臺灣的鄉土劇!

位於澳洲雪梨的作家咖啡店是海德華(Amanda Hayward)在 2009 年成立,是提供素人分享同人小說的創作平台,隔年 10 月,該公司也跨足初版,發行電子書和隨需印刷(Print on demand)的紙書。在 2011 年 5 月起,作家咖啡店陸續出版《格雷的五十道陰影》電子書,小說一炮而紅,更吸引藍燈書屋登門求售版權,公司立即因此進帳數百萬美元。

可以共苦,不能同甘?

這個成功故事一直為各界津津樂道,但眾人有所不知的是,該公司原始合夥人之一的美國德州人佩德羅薩(Jennifer Pedroza)竟只分得 10 萬美金。在這筆版權交易前夕,她不僅被蒙在鼓裡,還被騙簽下了另外一份服務協議合同,放棄了公司股份,版權金最後由海德華獨享。

澳洲ABC 新聞報導,佩德羅薩一狀告上美國德州沃斯堡法院(The Fort Worth)。日前宣判,海華德詐欺罪成立,必須提撥 1,070 萬美元給佩德羅薩,並應幫她支付訴訟律師費。

佩德羅薩透過她的律師費瑞斯(Mike Farris)說:「我們對陪審團宣判感到很滿意。」

海華德律師柯爾納(David Kelner)說,她手邊沒有現金可以支付,而且也可能會上訴。但法官麥考伊(McCoy)表示,她允許用資產來支付這筆賠償金額。

英國《每日郵報》報導,海華德以減稅為由,欺騙佩德羅薩重新簽署服務協議,調整公司股權架構,讓她失去股權,而海華德曾以她女兒生命起誓,承諾不會任意終止契約,卻於 2013 年 1 月解雇佩德羅薩。

佩德羅薩在打官司時強調,自己是四位合夥人之一,負擔很多工作,包括發布新聞稿、安排作家演講、寄送包裹和書等等,理應分得作家咖啡店四分之一的利潤,但在藍燈書屋的交易中,只拿到 10 萬美元。同時,她也指控,海華德把版權轉售給藍燈書屋之後,她的確得到一大筆錢,於是砸錢置產,在雪梨近郊買了附泳池、網球場和健身房的豪宅。

英國作家 E L詹姆絲(E.L. James)所寫的《格雷的五十道陰影》,全球熱銷 1.25 億冊,第一本書改編為同名電影,票房超過 5.7 億美元。

Photo from Flickr CC by Mike Mozart

資料來源:ABC NewsDaily MailInternational Business TimesThe Times佩德羅薩代理律師新聞稿

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