「我們每個人心裡都有瘟疫;沒有一個人,這世界上沒有一個人是免除得了的。」
「能夠對抗瘟疫的,就是正直。」──阿爾貝‧卡繆(Albert Camus),《瘟疫》

瘟疫》描寫一座城市遭鼠疫侵襲,封城後,居民與文明隔離斷絕,卡繆以「李爾醫生」之眼,精準刻劃這段期間,所觀察到災難之下人們的內心狀態。書中所謂的「鼠疫」,即是最高統治權的象徵,這股力量決定著每個人的生死與是否被囚禁、流放。

卡繆的另一本代表作《異鄉人》1942 年一出版便轟動文壇,也讓卡繆獲得 1957 年的諾貝爾文學獎。他曾將此書主旨概括為一句話:「在我們的社會裡,任何在母親下葬時不哭的人都有被判死刑的危險。」意即任何不遵循社會基本法則的人都將受到懲罰,帶有濃濃諷刺意涵。

1913 年 11 月 7 日,卡繆誕生於法屬阿爾及利亞,父親在他 1 歲時死於一次世界大戰,母親一肩挑起家計。卡繆半工半讀完成學業,23 歲取得哲學碩士學位,此後開始一邊從事新聞工作,一邊寫作。由於卡繆在青少年時期便得了在當時被視為不治之症的結核病,深感生命的脆弱,當記者時則旁聽許多場法庭審判,死刑與死亡也成為他作品時常探及的主題。

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