編譯/陳慧敏

電子書衰退,紙書回溫?作家休豪伊發起的作家收益報告(Author Earning)追蹤電子書銷售數據指出,電子書整體市場仍緩步成長,只是力道不如前幾年強勁,傳統出版商的電子書的確衰退,但獨立出版和亞馬遜旗下出版品牌的電子書吃下市場大餅。

美國出版商協會(Association of American Publishers, AAP)在今年上半年公佈的電子書銷售報告指出,美國電子書書市收益比去年同期下降約一成。由於美國出版商協會旗下有包括五大出版商的 1,200 家傳統出版商參與,過去被視為涵蓋美國書市八成市占,引發《紐約時報》等媒體報導「電子書疲弱,紙書回溫」的最新觀點。

五大出版商的電子書銷售數字下滑,的確是不爭的事實。

《出版人週刊》報導指出,新聞集團執行長湯姆森(Robert Thompso)曾在研討會坦言,公司正在密切觀察美國電子書銷售疲軟的趨勢;而 Simon & Schuster 在 2015 年第三季,電子書營收比去年同下降 24%,從 5,600 萬美元衰退到 5,000 萬美元。

電子書市真的疲弱了嗎?《Fortune》雜誌引述科技分析師湯姆森(Ben Thompson)說,電子書整體市場穩定成長,每年成長 1%,這代表市場整體成長或萎縮的幅度不大,只不過,市場內有人成長、有人消退,這跟《紐約時報》一面倒地講電子書衰退,大不相同。

傳統出版電書衰退,獨立出版電書成長

作家收益報告的九月號直接點出,美國出版商協會代表的僅是傳統出版商,從累積 18 個月的亞馬遜電子書銷售資料發現,電子書的營收和銷售冊數都在成長,但電子書大餅的分食者各有消長,獨立出版作家和亞馬遜旗下出版品牌搶攻下更大市場,而傳統出版商則出現衰退。

追蹤 2014 年二月到 2015 年九月的資料,發現獨立自助出版和亞馬遜出版品牌的電子書銷售冊數,占 Kindle 銷售的 58%;而傳統出版商從 2014 年的 46%,已下降到 32%;從營收來看,獨立出版占 Kindle 圖書營收 24%,亞馬遜出版品牌為 13%,而傳統出版商已不到 50%。

此外,從作家營收分析,採取傳統出版的作家過去抱走 60% 版稅,如今只剩下 40%;相反地,獨立出版作家和亞馬遜副品牌下的作家獲得版稅的 60%。

作家收益報告指出,雖然亞馬遜 Kindle 銷售只反映美國電子書市 67% 的情況,但研究邦諾連鎖書店的電子書營收數據,也得到獨立出版電書成長,傳統出版電書衰退的趨勢。同時間,美國出版商協會的調查數字則來自傳統出版商會員,難怪會做出電子書衰退的結論。只不過,他們的衰退也不能代表美國整體電子書市場倒退嚕。

18-Month Market Share Trend : ebook Unit Sales

資料來源:Author Earning

此外,作家收益報告也分析未申請 ISBN 的獨立出版電子書,發現其銷售強勁,不能被忽略統計。然而,許多出版產業分析,都限於分析擁有 ISBN 的書目,讓這批獨立出版電子書成為「影子產業」,造成出版產業調查的嚴重偏差。

該報告也抨擊了其他出版調查機構擴大了偏差印象,比如,Nielsen 宣稱,旗下的 PubTrack 分析服務產品可以反映美國 85% 電子書市,但其實它只從 30 家美國出版商抽樣。

資料來源:NPRPublishers WeeklyFortuneBusiness InsiderWISEAuthor Earning

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