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文/口羊

輾轉飛過半個地球,尋訪少年時魂牽夢縈的書鎮,
這大概是一個讀者為書所做的,最浪漫的事。

──《書城旅人

在英國偏遠的鄉間,有一座人口不到兩千人的美麗小鎮。儘管前往小鎮的旅途有些迂迴不便,卻仍吸引了大量旅客前仆後繼的來訪,皆因為這座小鎮有著全世界最大的二手書藏量,與數十間主題特色書店。光一個為期十天的文學藝術節,就可以帶進八萬觀光客。這裡,就是愛書人口中大名鼎鼎的英國書鎮(Book Town)──海伊(Hay-on-Wye)。

海伊鎮位於威爾斯與英格蘭邊境線上,在半個世紀以前,原本以農業與礦業為主的小鎮經濟型態逐漸轉移,加上政府因為經濟效益的考量,經過海伊的鐵路線被關閉,讓原本熱鬧的小鎮逐漸沒落,人口不斷外移。就在小鎮亟思轉型的時刻,1962年,一個甫從牛津畢業的年輕人回到了家鄉,開起了二手書店。這個年輕人就是後來讓書鎮聲名大噪的傳奇人物──理查‧布斯。

然而,理查‧布斯究竟是用了什麼魔法成功地以書造鎮?在這座小鎮裡,書、人與地域的關係呈現著怎樣的風景?除了海伊之外,還有其他的書城書鎮嗎?海伊的成功又能給台灣現今的書店產業什麼樣不同的思考?如果你對以上的問題感到好奇,那就一定要讀讀這本由年輕女孩李亞臻親身尋訪踏查後撰寫的《書城旅人》。

熱愛閱讀的李亞臻,打從少年時讀過《查令十字路84號》與《莎士比亞書店》,就一直對書本與乘載著書的城市角落充滿著感情與嚮往。鍾芳玲的《書店風景》更讓她從書中初次邂逅了以書築成的海伊鎮。對書與書店懷著特殊情感的她在大學時期藉地利之便,持續探索著台大周邊溫羅汀的書店文化,並推動「走讀溫羅汀」的藝文活動。而這份對書店的熱情,以及對自己還能為所愛的事多做些什麼的疑問與思考,終於關不住她一訪傳奇書鎮的渴望,在自己將滿21歲的那年,一個人拎著行李踏上長達三個月的旅途。

對海伊的描述與觀察,固然可說是全書中最精彩的部分。但三個月下來,她的足跡不僅踏遍了海伊,亦前往塞德伯、維格等不同風格的書城,也不忘前往巴黎的莎士比亞書店,與倫敦查令十字路向書中的「馬克與柯恩書店」致敬。

這本書充滿著愛書人的浪漫。亞臻不僅為我們細細述說海伊的過去與現在,親身訪談里查‧布斯,和我們分享這位擅於造勢宣傳的傳奇人物的精采事蹟。(包括1977年愚人節開了個超大玩笑,自封理查國王並宣布海伊獨立,驚動英國多家媒體報導,海伊也因此大大出名。)同時用心記錄下對不同書城面貌的觀察、一路上細膩的風景、及與萍水相逢的人們的深度互動交流。更不忘從書鎮經驗,反思台灣相關書店產業的現況。

就像作者當年讀完鍾芳玲的《書店風景》一樣,讀完這本《書城旅人》,也真的會讓人很想親眼看看那個傳說中以書築成的小鎮呢!

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