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Vista
Vista來自風城,現居台北市,悠遊於網路、媒體與科技產業。平常喜歡看看書,寫寫字。出版過電腦書、小說,更愛在字裡行間尋覓人生的況味。

雖然時序已經進入十一月深秋,但秋老虎的威力卻仍十分兇猛,毒辣的陽光讓人猛冒汗,讓許多路過的行人連想都不想地跑進便利商店,打開冷飲櫃隨手買一瓶可樂。結帳之後,張開口咕嚕咕嚕把黑色液體倒入喉中,炎熱的暑意在當下彷彿也消退不少。

根據維基百科的介紹,可口可樂(英語:Coca-Cola;簡稱 Coke,中文為可樂)是由美國可口可樂公司所生產出品的一種可樂。目前可口可樂在大多數國家的飲料市場都位居領導地位,其銷量不但遠遠超越其主要競爭對手百事可樂,更被列入金氏世界紀錄。其中在香港更幾乎壟斷碳酸飲料市場,而在臺灣則具有百分之六十以上的市場佔有率。大部分民眾和學者都認為,可樂的高果糖漿由玉米提煉而來。

幾乎可以說,可口可樂陪伴著年輕人成長,無論是運動過後、出遊或是聚會時,總會看到人手一瓶可樂。然而,在具有高知名度的可樂幾乎成為國民飲料的過程中,卻鮮少有人去想到一杯可樂背後所隱藏的祕辛,從製造開始的萃取原料一路到侵蝕世界寶貴水資源的震撼旅程。

從一杯可樂開始的帝國》一出版,便被 Amazon 網路書店選為「當月最佳商業選書」。也一如《紐約時報》、《出版家週刊》、《財富》與《華爾街日報》等知名媒體的報導,鮮少有人能夠意想到不過一百多年的光景,1886 年時一個美國南方失意藥劑師突發奇想的神祕配方,竟打造了今日占領全球版圖的紅色帝國──包括逼近五百億的年營業額,創造近十五萬的工作機會,同時卻也耗竭超過全球四分之一人口的用水量,同時也把熱量極高的數億磅糖水送進消費者的肚子裡……

也因此,讓作者巴托‧艾莫爾(Bartow J. Elmore)大聲疾呼:可口可樂如此需要這個世界,但是我們所生存的這個世界,是否真的需要可口可樂嗎?

看到紅色流線造型瓶身的可口可樂,很多人對它的第一個印象就是青春洋溢、熱情和充滿設計的潮流感,但對於以碳酸飲料聞名全球的這間企業來說,除了關注它的業績成長與品牌形象之外,能夠看到《從一杯可樂開始的帝國》這本書可以提供不同於傳統的觀點,可說是相當發人深省。

作者巴托‧艾莫爾認為可口可樂深知糖的影響力,為了每年超過數億磅的耗糖量,可口可樂公司卻刻意向不同的廠商購糖,造成市場惡性競爭,並遊說美國政府撤除保障國內農民的關稅,藉以坐收低價的漁翁之利。這種聯合政府將糖價壓到最低的行徑,往往已經破壞了公平貿易的原則。

比起壓低糖價的商業貿易行徑,作者對於可口可樂公司更嚴重的指控則是為了大量生產可樂,不惜在潔淨的水資源極度匱乏的非洲、澳洲、印度或墨西哥等國家大量壟斷水資源,也破壞了原有的生態。根據本書所言,甚至在某些地方,可樂已然成為人民唯一能夠用來解渴的東西……

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