你的第一本經典,也許是眾多小篇故事集結的《格林童話》、大人強塞進你手中要你背誦的《論語》、《唐詩三百首》,又或者是兒童版的《西遊記》、《三國演義》,它們伴你度過了一段童年歲月,並且勾引出你對世界的想像力與理解。

只是長大後,隨著生命層次的提升,個人成長環境、遭遇處境的不同,你有時會忍不住質疑起生命的意義,心中的迷惘與困惑又有誰能解答。

經典,就像是夜空中的群星,獨自地放著光明,等待著迷失方向的旅人抬頭仰望,再從這片星空中找到再次前行的方向。

但如果依然在星空中感到迷惘呢?那也別緊張,不如先坐下來聽聽幾位旅人們的心聲,究竟在這片星空中發現了什麼、得到了什麼,是什麼原因讓他們繼續一段又一段的奇航,或許你也將從中獲得踏出第一步的勇氣與動力。

答題者:陳榮彬(譯者,臺大翻譯碩士學程兼任助理教授)

Q:為什麼要讀經典?

每一部經典,都是歷久彌新的,經過歷史的考驗,出版社屢屢再版,不僅每個讀者可能重讀幾遍,每個不同世代的讀者也都會讀,而且閱讀經驗與詮釋角度可能都不同。經典閱讀對於讀者來講,理由可能各自不同,有人是為了幫人生的問題找答案,有人是為了瞭解經典所描述的歷史脈絡,也有可能只是因為自己的朋友讀過才會去讀,總之,每個人的理由都是不同的。但是,唯一的相同之處可能就在於要讓自己「感動」,有一種頭皮發麻,渾身起雞皮疙瘩的感覺——經典閱讀不能人云亦云,要用自己的視角去看,與經典之間產生某種關於生命,關於存在的連結性。如此一來,那一本經典可能就會永遠留在你心中。

Q:閱讀的第一部經典是?是在什麼情況下閱讀的?

就英語小說來講,我讀的第一本經典應該是海明威的《老人與海》。當時之所以會閱讀,是因為政治大學大一英文課的老師把《老人與海》指定為教科書,那是我這輩子第一次閱讀長篇英文小說,一方面因為海明威的聲名卓著,另一方面因為該書把討海人的生活寫得淋漓盡致,對於一老一小兩個主角的感情也描繪得絲絲入扣,再加上老漁夫桑提亞哥最後與馬林魚之間長達數日的搏鬥和桑提亞哥勇鬥群鯊都躍然紙上,栩栩如生,在我心裡留下了深刻印象。《老人與海》言簡意賅,是海明威寫作生涯之高峰,任何想了解他或喜歡他的人都不該錯過,而且可讀英文。

Q:有哪一部經典,是想重讀一回的?

史考特‧費茲傑羅的《夜未央》。這本書在剛剛推出時,是費茲傑羅想要挽救寫作生涯之作,因為他很久沒有出版暢銷書了,沒想到結果還是讓他失望,美國的讀者還是不肯接受他,似乎他的過氣作家定位已經無法扭轉了。當初讀《夜未央》時,感覺與作者的《塵世樂園》、《美麗與毀滅》與《大亨小傳》等作品非常不同,那是一本非常個人化的小說,而且故事裡有許多滄桑,許多無奈,甚至覺得男主角狄克為何要持續自甘墮落,很難理解。如今,年歲漸長,小說中許多情節常常又回到腦海裡,很想再看一遍。

Q:推薦年輕人閱讀哪一部經典?

我向來覺得年輕人不妨多讀一些勵志的作品,一方面能夠知道社會險惡,但另一方面也可以知道人生還是有希望的。在這裡要推薦英國維多利亞時代最著名小說家狄更斯的《大衛‧考伯菲爾》。《大衛‧考伯菲爾》是最早被翻譯成中文的十九世紀英語小說之一,曾經被翻譯大家林紓譯為《塊肉餘生錄》(塊肉即遺腹子),故事描述主角大衛從小成為孤兒,歷盡千辛萬苦,成為律師,第一段婚姻並不愉快,最後終於走出逆境。狄更斯最擅長寫充滿社會批判的小說,對於十九世紀英國的社會問題,還有人性的普世問題和黑暗面都有深刻了解,非常適合年輕人閱讀,應該能夠對人生有更深刻的了解。

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