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文/Georgina Adam

2013.11.12

那是個寒冷夜晚,就在位於洛克斐勒中心的佳士得紐約拍賣中心門口,乘客們從一輛輛有著深色車窗的豪華轎車裡走出來。當訪客們急切地進入這棟大樓裡時,路人正在外面拍攝一座十呎高,有著橘色反光的側面──那正是傑夫.昆斯(Jeff Koons)的拋光鋼雕《氣球狗》(Balloon Dog, 1994-2000)。在今晚這場戰後與當代藝術品夜間拍賣會裡,這件光滑、閃耀的雕塑是其中少數極高價的作品之一,大家也都預期它們會打破現有紀錄:甚至普遍耳聞有一件培根(Francis Bacon)的三聯畫,會創下拍賣會售出藝術品的世界新紀錄。所以當這些潛在的競標者、重量級掮客、收藏家和對於金錢的企盼紛紛擠進玻璃門,領取他們的競標號碼牌並繳交入場券時,現場瀰漫著一股濃厚的刺激氣氛。至於那些不是那麼重要的人士,則是被導引到旁邊的房間,從那裡可透過電子影像看到連接至位於雙梯上方的二樓主要拍賣會場。

佳士得特別針對昆斯進行極大規模地宣傳攻勢,不僅把它的拍賣目錄換成橘色,還把夾頁放進杜拜的拍賣資料裡。這家公司的新聞稿還把這件作品形容成是「收藏家與基金會的聖杯……而且會把主人的卓越與高度不斷傳播出去,」並強迫灌輸:「擁有這件作品可使買家立刻躋身於世界最頂級收藏家之列,並令其收藏達到空前偉大的水準。」的訊息。事實上,這種推銷手法根本是進入了一個新的誇張層次;就連佳士得的當代藝術部主席布雷特.戈維(Brett Gorvy),考量到這麼劇烈地推銷手段後,寫信告訴客戶說他看到這即將進行的活動內容讓他「幾乎為之語塞」。

大家對這次拍賣爆衝式的興趣,還讓佳士得在最後一分鐘更改了拍賣會的程序,不但在一開始增加了 15 分鐘讓 1,400 位來賓就座的時間──更有趣的是把培根的作品(《佛洛伊德肖像三習作》(Three Studies of Lucian Freud),1969 年),從相對較低的第 32 號位置移到 8A 去了。這是為了什麼?佳士得的說法是:那麼一來,那些可能要競標其他拍賣品的人,就會知道培根的結果了──而且外界的觀察員指出,中國買家喜歡有吉兆象徵的數字 8……

拍賣公司最重視的拍賣會客戶,並不會公開出席這些夜間拍賣會:他們會從不同入口飛快地進入大樓,然後躲在可俯瞰整個會場的「包廂」裡,從那裡他們可以看到拍賣,並和工作人員通電話。在那個十一月的晚上,佳士得有很多這類特殊客戶,於是它就在拍賣會場後面又蓋了一間包廂,賓客可透過單向玻璃看見會場,卻又不會被看到──誠如一位觀察者所說的,這看起來就有點像獵鴨時用的掩蔽物。

當這群打扮體面的人擠來擠去找座位時,就明顯有種興奮的感覺──有些人還抓著迷你版的氣球狗。拍賣官尤西.皮爾卡南(Jussi Pylkkänen)先是唸出已有某種財務安排的拍賣品編號,這主要是指透過佳士得本身,或是第三方為之的「擔保拍賣品」,也就是說已經有人承諾會以某個非公開價格買下這些拍賣品。隨著這些作品清單逐漸拉長──69 件拍賣品裡就有 23 件──觀眾們先是低聲咕噥,然後爆出笑聲。結果在這一晚所提供的拍賣品中,佳士得或外界的擔保人總共同意認購了約 5 億美元的藝術品。

拍賣公司向來是從必定成功的拍賣品著手,藉以炒熱整個場子的氣氛:拿這個案例來說,那就是時髦的藝術家韋德.蓋頓(Wade Guyton),他的噴墨列印作品創下 240 萬美金的新紀錄,這遠遠超過它原來 50 到 70 萬美元的估價。其他的成功案例還包括──一件尚.米榭.巴斯奇亞(Jean-Michel Basquiat)的作品賣到 1,200 萬美金,一件克里斯多夫.沃爾(Christopher Wool)的 2,650 萬,還有另外一項紀錄,就連皮爾卡南也停頓了一下,當輪到培根時,他吸了一口氣說:「這件作品讓我們從 8,000 萬開始喊。」七位競標者跳了進來,有些在拍賣現場,有些則是透過電話讓佳士得人員投標。那些跳動的數字──也就是競投時增加的金額──是以 500 萬美元往上累加,到了 1 億時,一位 23 歲的韓國人辛烘圭(Hong Gyu Shin)舉起他的競標號碼牌。超級掮客高古軒則是在 1 億 500 萬之後退出,但到了 1 億 2,200 萬時還有兩位競標者在廝殺,分別由佳士得亞洲區副主席李昕,還有擔任私人洽購部門主管的洛克.克萊斯勒(Lock Kresler)代表投標。最後當皮爾卡南的槌子為克萊斯勒落在 1 億 2,700 百萬美元時,整個會場都在鼓掌喝彩,後來被揭露他是為了紐約的掮客威廉.阿奎維拉(William Acquavella)投標的……

※ 本文摘自《錢暴:21世紀藝術市場大爆發》立即前往試讀►►►

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