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文/卡塔琳娜.巴赫曼

這裡的亞洲人相當熟悉藥草跟替代療法,我的一位中國鄰居,在某個雷陣雨的午後送了些抹茶給我。「來,」她說,「這是一種特別紓壓又能保你長壽的茶。」光看她們泡茶的架式,就已經讓我對這淺綠色的茶倍感好奇,而且真的非常好喝呢。從此之後,我便把抹茶當作從日本直達的朋友,在日本,更精確地說是在沖繩,當地的居民最為長壽,而他們長壽的祕訣就是普遍飲用抹茶。

為了過著無憂無慮的長壽人生,千年來禪宗長壽的祕訣就是:喝抹茶!七百五十年來,日本菁英階層的祕密茶飲將傳統茶道維持了下來,日本榮西禪師(1141-1215)曾說過抹茶的祕密:「茶有讓人長壽的力量,只要哪裡有種茶,當地的人就會特別長壽。」品質最好的是「濃茶」(Koicha),翻譯過來就是「濃厚」的意思,這種茶葉的茶齡超過三十歲。另一種品質也很良好的是「薄茶」(Usuacha),茶葉比較沒那麼老,味道帶有淡淡的苦澀。我的最愛是「宇治抹茶(濃茶)」,來自最有名的日本宇治地區。自從榮西禪師將茶的好處發揚光大後,宇治成為日本重要的好茶重鎮,宇治抹茶不只有特別的精緻口感,更重要的是其奇蹟功效。

來自古代的藥草茶

抹茶具有促進代謝、減輕壓力、免疫補虛、降膽固醇等特殊療效,因而在世界各地都備受關注。和紅茶不同,抹茶的茶葉沒有經過發酵,因此大部分的茶葉都保有如新鮮葉子般的活性,不同於其他的茶,抹茶的天然風味沒有添加任何的調味劑。許多研究都證實了這個來自遠東的茶飲的功效,經過了長達十一年(驚!)的研究,也就是一般所稱的大崎研究(Ohsaki-Study),發現抹茶茶葉具備長壽的功效。科學家指出其具備「有益心血管」的特性,這表示抹茶對於我們整個心血管系統都有著支持的作用,包括心臟、冠狀動脈和整個動脈系統。這項研究的受試者超過四萬人,年齡介於四十至七十九歲之間,實驗期間受試者每天至少喝上五杯茶,其中男性的死亡率降低了十二%,女性則降低了二十三%。

值得一提的是抹茶富含抗氧化物,其中最常被提及的就是兒茶素,能夠捕捉體內危險的自由基。二○○三年美國羅切斯特大學醫學中心(Rochester Medical Center)的研究員解釋:「綠茶的抗癌功效遠遠比科學預期的還更強大且更多元。」他們發現綠茶中富含抗氧化劑,單單一杯抹茶含有的抗氧化劑就比一杯普通的綠茶高出一百三十七倍,其中的小分子能夠清除毒素和化學物質,例如菸草中含有的致癌物質。簡短說來,抹茶有著出人意料的神奇療效。

幾個世紀以來,中國人和日本人都喝抹茶,抹茶儼然成為日本文化中重要的一部分,在十六世紀,彼此敵對的軍閥以茶道會面已是慣例,因為茶室的入口修築得相當低矮,爭吵的雙方都得彎身才能入室,代表在茶室裡是不分身分貴賤的,世俗的武將頭銜必須留在茶室之外,敵對的雙方人馬才能好好溝通。

現在,好萊塢的大明星們也發現了這個瘦身又能逆齡的茶,梅格.萊恩(Meg Ryan)、安柏.赫德(Amber Heard)、以及名模伊娃.帕德貝格(Eva Padberg)都很推崇抹茶:「因為抹茶不只讓你保持年輕美貌,還很好喝。」

在採收前的四週,茶園必須要蓋上網子或竹蓆,以減少陽光直射,讓葉子製造更多葉綠素,藉此茶葉不只能保持那經典的飽滿翠綠,以及那精緻、清爽又微甜的風味,更重要的是這能夠產生更多健康療效。茶農手工摘選這些飽含葉綠素的茶葉,去掉茶的枝葉和柄,將茶葉蒸青,乾燥後再用日本傳統工法將茶葉研磨成極細的粉末,宇治抹茶只選用葉子最有價值的部分,要花上整整一個小時,才能磨出一百公克的抹茶粉。

這種超級茶跟其他茶的泡製方式是不一樣的,需先在茶盞中放入一到兩克的精磨茶粉,接著倒入八十度的熱水,這裡需要用鬆軟的手勁使用「茶筅」,「茶筅」是以精細切割的竹子製成的精緻竹帚,必須將茶擊拂成泡沫狀,愈多泡沫,茶就愈成功。使用茶筅的訣竅是一定要按照「M」字型擊拂,待茶筅濕潤後再擊拂的效果最好。在將熱水澆灌抹茶粉之後,會稍微靜置,讓茶粉沉澱在碗底,然後把茶筅短暫放入水中,並將之分散,最後才開始點茶,茶筅尖端絕對不能磨到碗底。

抹茶如何幫助減重

抹茶的咖啡因含量大約二至四%,其他綠茶的含量平均低於三%,「普通」的茶只喝其萃取液,在抹茶卻是喝下整片精挑細選的茶葉。

抹茶也可以減少所謂「壞的」低密度脂蛋白膽固醇,一份刊於二○一一年美國《臨床營養學期刊》(Journal of Clinical Nutrition)上的研究,證實了抹茶能顯著地調節體內的膽固醇濃度。除此之外,茶能藉由提高新陳代謝活動而產生熱能,即提升所謂的生熱作用,這個功能能協助人體有效地燃燒脂肪。

經由生熱作用,過多的能量會被燃燒,並轉為熱能釋放,如此便造就了良好的新陳代謝,對夢想擁有的健美體態的人是相當重要的好伙伴。特別是如果在運動後享用抹茶,甚至可以多燃燒二十五%的熱量。

濃綠茶含有的茶氨酸(L-Theanine)是一般綠茶的將近五倍多,茶氨酸是一種氨基酸,在紅茶跟綠茶裡都有。跟咖啡因不同的是,茶氨酸有讓人鎮靜的功能,能促進腦中a波的產生,如此可減輕壓力,讓人感到放鬆,血壓也能隨之降低。

儘管抹茶含有咖啡因,咖啡因的效果類似茶氨酸的放鬆效果,所以,一杯日本茶既能提神、使人專注,卻不會出現喝太多杯咖啡所造成的「神經緊張」。午後通常會需要「提神一下」,當我們想提升工作的專注力時,一杯抹茶是咖啡的理想代替方案,偶爾也可以來點抹茶年輪蛋糕,真是驚人的美味!除此之外,現在還有很多抹茶的食品和飲料呢。

※ 本文摘自《SOS 七日熱帶排毒瘦身計畫》立即前往試讀►►►

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