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時至年末,國外各大媒體及閱讀相關網站的年度評選紛紛出爐。這些媒體及平臺各有特色,評選的方式也各有不同,因此各家書單不大一樣,反應出自家特色;有趣的是,也有幾本書是不同媒體平臺不約而同的選擇,顯出這幾本書的確是2016年讀者不應忽視的書籍。

以下我們整理出各家媒體平臺推薦的部分2016小說書單,排名不分先後。各家媒體平臺的選書,將在「Readmoo閱讀最前線」另以專文介紹。

《素食者》(The Vegetarian)/韓江

這是唯一一部入選的亞洲作品,韓國作者韓江所寫的小說。《素食者》這部小說普推出,就獲得各方矚目,也獲得「布克國際獎」(Man Booker International Prize)。這部小說由三個章節所構成,描述一名韓國的家庭主婦英惠,因夜夜重覆著惡夢,飽受折磨,後來有一天,她無法再吃下任何肉類食物,成為一個「素食者」,並且還想變成一棵樹。

這是一部暗黑的超現實小說,從英惠主角開始、到藝術攝影家姐夫與英惠間特殊的關係、再到極度壓抑的姐姐仁惠,對生存的絕望與倦怠……作者文字透出不安的力量,痛苦的命運,探究人類內心壓抑的瘋狂與傷痕。

《地下鐵》(The Underground Railroad,暫譯)/Colson Whitehead

這本書幾乎入選今年各大媒體的年度最佳選書。一本探討美國黑奴的議題。作者寫出美國這段最黑暗與令人不恥的時代。以一名在棉花田工作的黑人女奴,非常嚮往北方的自由,當她得知有一個祕密的援助網絡(祕密通道,或隱密的住所)可以幫助她逃脫繁重的體力勞務,並免於被鞭打,到禁止蓄奴的北方重獲新生,女主角義無反顧的踏上這條逃亡之路。這本書也被紐約時報列入2016年度十大好書之一,更獲得2016美國國家圖書獎。這本書也被歐巴馬挑入他今年夏日書單的行列,並成為「歐普拉閱讀俱樂部」(Oprahs Book Club)的推薦書單。

《神秘的母親》(The Nix,暫譯)/Nathan Hil

這本小說描寫一位大學教授失蹤多年的母親突然又出現在他的生命中──這名失聯多年的母親一出現就以暴力攻擊總統候選人,被媒體報導為政治激進份子。男主角的印象裡,當年拋家棄子的母親只是一個平凡的女性,為了拯救母親,男主角開始挖掘媽媽的過去,就在這個過程裡,他卻逐漸發現背後驚人的真相。這是一個兒子與母親的故事,整部小說談論了有關家庭、政治、革命等議題,目前該部小說已準備拍成電視影集,並傳聞將由奧斯卡影后梅莉史翠普(Meryl Streep)演出這位神秘的媽媽

《另一個布魯克林》( Another Brooklyn,暫譯) /Jacqueline Woodson

作者Jacqueline Woodson曾以《Brown Girl Dreaming》一書榮獲美國國家圖書青少年小說獎,二十年來一直是知名的童書作家。這本《另一個布魯克林》是作者第一部成人小說,講述一個女孩變成女人的故事。故事的年代設定在1970年代,一位原本生長在美國田納西州的女孩與家人搬到布魯克林後,原本他們將布魯克林當成為理想的居住之地,但隱藏在幸福光亮的表象之下,卻是另一個黑暗的布魯克林。故事描述四個年輕的生命歷經命運的種種波折,最後女孩終於成熟長大。

《搖擺時代》(Swing Time,暫譯)/Zadie Smith

一部講述友誼與夢想的小說。兩個都想成為頂尖舞蹈家的女孩,一個有舞蹈天份、另一個則是對節奏感與律動感強,並非常希望將純正的黑人音樂融入舞蹈裡。她們的搭配是否會是一個完美的團隊組合?還是最終會分道揚飆?故事的場景從倫敦到北非,探討種族、階級、人性與夢想。

《哈利波特8:被詛咒的孩子》/傑克‧索恩(Jack Thorne)

哈利波特第八集,故事發生在《死神的聖物》十九年後,是哈利波特的孩子阿不思波特在霍格華茲的冒險事蹟。這本原創劇本因為得到羅琳官方認可而成為哈利波特系列的回歸之作,不僅創下了Goodreads讀者票選獎有史以來最高的得票數,同時也是Amazon今年的銷售冠軍,甚至連2018年2月之前的英國劇場版門票都已售罄一空,說它是2016年度風雲之書一點也不為過。

《紅色覺醒3:銀色新生》(Morning Star)/ 皮爾斯‧布朗(Pierce Brown)

皮爾斯‧布朗連續三年奪獎,其《紅色覺醒》三部曲分別讓他抱回了2014的新人獎(《紅色覺醒》)、2015的科幻小說獎(《紅色覺醒2:金色同盟》)以及今年的科幻類王座。這部號稱帶有《權力遊戲》風格的科幻史詩,讓我們跟著主人公戴洛從訓練學校一路闖進龐大的宇宙戰爭之中。一部系列作的完結總會讓上了癮的讀者感到若有所失,不過別擔心,他的下一系列《Iron Gold》也會設定在同樣的宇宙觀中,將帶領書迷們再度深探浩瀚星海。

《咆哮之膚》(Barkskins,暫譯)/安妮‧普露(Annie Proulx)

故事設定在十七世紀末,兩個沒受過任何教育又身無分文的法國樵夫René Sel和Charles Duquet,在動盪的時代裡為了生存而離開法國,逃到了法國在北美的殖民地:加拿大。在這片加拿大的森林裡,只要簽三年賣身契成為伐木工人,之後就能換得一大片土地。這兩位年輕人命運卻大不同,René Sel選擇簽下賣身契,日後並與當地土著女子結婚;Charles Duquet是個具有野心又狡猾的人,一心一意想建立起自己的木材王國。這是一部史詩小說,故事時空橫跨三百年,延申到兩個年輕人的後代子孫。

作者安妮‧普露過去最有名的著作就是被李安改編成電影的《斷背山》,她的小說劇情張力十足,多部小說都被改編成拍成電影,這回又再以死氣沉沉的美洲大陸森林為場景,寫出在各種文化的衝突、資源潰乏之下,人性的貪婪、欲望,顯露無遺。

《慾之所向》(What Belongs to You,暫譯)/Garth Greenwell

這是一本LBGTQ小說。故事訴說著一位美國教師在保加利亞首都索菲亞遇見了年輕的男妓Mitko,美國教師對Mitko一見鐘情,並在公廁與他發生了關係。數個月後,美國教師難抵自己對Mitko的慾望,不斷回頭找Mitko,藉由肉體的慾望,讓美國教師深陷這看似寂寞又空虛的關係。美國教師與Mitko的關係也從原本單純轉為複雜,在這個過程中更牽扯出美國教師在童年時期被埋藏的痛苦記憶。Garth Greenwell的筆觸抒情卻帶著後勁強大的情緒張力,在人性、愛與恐懼的糾葛裡,如何生出勇氣。

這本小說一推出就備受矚目,被《出版人週刊》稱為是「2016年第一本偉大的小說」,也入圍今年美國國家圖書獎的初選書單之一。

《集種人》(The Seed Collectors,暫譯)/Scarlett Thomas

故事從歐蘭德姑婆過世展開,姑婆留給每一位親友一個種子莢,但看似平凡無奇的種子莢卻暗藏著這個孕育出許多植物學家的龐大家族裡不可告人的秘密。Scarlett Thomas一直以來就是英國的暢銷作家,至今已出版8本小說,作品入圍各國文學獎,甚至2001年還被獨立報(The Independent)獲選為英國年輕作家Top 20。《集種人》講述關於生死、傳承、啟蒙的家族故事,作者試圖探討生命存在的意義。她用一種黑色幽默式的筆調寫來,在她故事中所建構出的是一個早已喪失家庭機能的婚姻,兄弟姐妹與一位從小就寄住在家裡的同伴一同長大,但雙親因追尋不存在的魔幻植物而從此失蹤,這幾位同伴紛紛因喪禮回到老宅相聚,在舊回憶與種子莢交疊出謎樣的情節。

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