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文/冀劍制

如果一定要我從看過的書裡面挑出一本最喜歡的,我想我會選擇這本——《夏先生的故事》

看到這句話,一定有人會覺得,那是因為我在幫這本書寫推薦序才這麼說的吧!事實上,這個推理的因果正好相反。

去年的某一天,我無意間和商周出版社編輯聊到我最推薦的幾本書時,正好提到這本《夏先生的故事》。這本書是唯一我在亞馬遜網路書店寫過讀者推薦的書、唯一創建臉書粉絲頁的書(可惜沒空去經營)、也是買過最多次的書,而且在我的書架上總會有好幾本新書擺著,隨時等著當禮物送人。

聽了我這麼說,她便偷偷跟我講一個商業機密,原本代理的出版社已經不再續約,書即將絕版(其實這些年來就已經常常缺貨了)。但商周已經獲得這本書的代理權,將在台灣重新出版,並且問我到時願不願意幫它寫推薦序。我當然是很樂意地答應了。

那麼,為什麼在我心中這本書這麼特別呢?它究竟好在哪裡?

這個問題很好,但很難回答。有點像是你經歷了一場陌生國度的旅程,心中有很多感觸,但卻說不出個所以然來。另外,我知道有些人會在閱讀前先看推薦序,要談它的好但又不要破壞作者為讀者鋪陳的體驗之路,這著實不太容易,只要一不小心,就會破哏了。我會盡量避開故事的重要情節,以免有損閱讀過程的精采,並且希望本文能協助讀者在閱讀中發現更多值得注意的面向。但如果你還是覺得太冒險,那就暫停一下,先去看故事吧!

首先,這個故事的主要角色有兩位,一位是一個小孩,另一位就是夏先生。作者是用第一人稱的「我」來寫,也就是從這位「小孩」的眼光來敘述整個故事。但特別的是,這個「我」並不是小孩,而是長大後回憶好幾十年前童年時代的大人。眼光與心境其實都不太一樣。

這個大人,記錄小時候的諸多回憶。而伴隨他成長的,是一個怪人(夏先生)和他所做的一件怪事。事實上,這個怪人所做的怪事一點都不怪,甚至可以說是一件最平凡的事情——走路,只不過他每天從早到晚都在做這件事,這就讓它變得奇怪了。

直到有一天,這個怪人決定不再做這件怪事時,只有小孩知道,而且也沒人知道小孩知道。當大人們開始議論紛紛時,小孩並沒有說出來,一直沒有說,他將它藏在心中,成為他的個人祕密。

沿著故事情節的發展,我們跟著小孩的生活點滴,重新回到兒時的心境,去經歷一場深刻且奇特的內心冒險。在這場經歷裡,我們將會和小孩一樣在心中出現兩個疑問,「夏先生為什麼要一直走路?」「夏先生為什麼不走了?」而這兩個問題,成了小孩心中的疑惑與祕密,跟隨他一起成長。四十年後,當他長大告訴你這個故事時,他是不是已經有了解答了呢?我的感覺是,「有」。那麼,解答是什麼?這卻必須回到你的心中去尋找。而且,當你找到了答案,你很可能會和「作者」一樣,「不想說。」因為,「人們都太老、太重,飛不動了。」

在這個故事裡,還有兩個人值得用心思考與體會。雖然他們的戲份都不高,但在故事中卻都很重要。第一位是小孩的爸爸。

小孩的爸爸如何看待夏先生,以及如何跟他產生那很簡單的唯一互動?這顯示出一種很典型的(飛不動的)大眾思維。大多數人會用一樣的觀點、一樣的方式,思考夏先生,以及說一樣的話,然後被夏先生的「反常」回應打亂了日常思路,但不久便會訴諸最簡單的解釋(這個人有毛病)而返回正常生活。

然而,很顯然的,這個屬於一般大眾的解答不屬於作者的,而且從小就不是。在他心中,他的爸爸、媽媽、哥哥、姊姊都已經太老、太重,飛不動了。所以他寧可一直保持沉默,不願洩漏天機。

另一位從來沒出場,只有被簡略談論到的,是夏太太。她自然也不屬於用一般看法看待夏先生的人,否則就不會跟他一起來到這個山中小鎮,一起生活。然而,在她心中,夏先生究竟是什麼樣的人呢?他們之間究竟保持什麼樣的互動關係?他如何看待夏先生所做的怪事?是支持、同情、還是反對?這些問題大多無法在書中找到答案,但是我們可以回到現實世界中,在人群的各種互動裡,尋找屬於自己的解答。

然而,無論你對這些問題是否感興趣,即使不去思考任何麻煩的哲學,它依舊是一個可愛、有趣、又深刻的故事。加上生動的彩色插圖,讓人每隔一段時間便想再拿出來,回到書中世界,重溫童年情趣。以免自己變得太老、太重、以致於無法飛翔。

※ 本文摘自《夏先生的故事》導讀推薦,立即前往試讀►►►

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