文/林宣瑋

凱文.凱利(KK)一直是個走在數位時代尖峰的科技趨勢家。他的新書《必然:掌握形塑未來30年的12科技大趨力》在台上架,引起各界熱烈討論。這次Readmoo與貓頭鷹出版聯合舉辦跨海讀書會,邀請數位政委唐鳳導讀、主持這場發表會。

這不是台灣讀者第一次與KK共讀。2012年KK的《科技想要什麼》在台翻譯出版時,KK就曾在Readmoo主辦的活動中與台灣讀者有過共讀經驗。對KK、唐鳳與讀者來說,這不只是一場讀書會,也是一個數位時代的遠端生活實踐。

在與KK正式連線之前,唐鳳先替在場與線上的觀眾做了簡單摘要。KK大多著作較為艱澀,但《必然》中用十二個動詞,清楚地將AI、VR這些較為生硬的知識,十分生活化地傳達給讀者。

KK對科技的推進向來十分樂觀。在他的世界中,所有的人都是好人,不會有拿技術去做壞事的壞人。「這在矽谷是很常見的道德觀。因為他們從小就研發技術,相信技術可以幫大家做很多好事,因此他們樂於幫大家做事情。」唐鳳解釋,面對社會對技術進步的擔憂,像是AI會讓人失業、VR會讓人只與虛擬人物互動等等,「KK完全不認為這種事情會發生,因為他覺得每個人都是獨一無二的。」面對新科技,不同的人會做出不同應用,也因為這些應用,更加強化「自己是誰」的認同。「沒有人會使用同一種技術做同一件事情,所以科技不會讓人商品化。」唐鳳認同KK的這個想法,不過也覺得:這世界上是有壞人的,而壞人不會因為技術而消失。

唐鳳談《必然》

「形成ing」(Becoming)是KK在《必然》裡提到的第一個概念。在當今的網路時代,任何東西都可以隨著使用者的需求自動更新。唐鳳說,「這也衍生出了反歷史(Anti-historical)的概念。」在網路誕生之前,人類的行為需要靠著既定的機制(mechanism)、靠著原本的文化積累,才能夠順利進行,更改紙本上的文字不僅耗時,而且不易流傳。因此,知識進行改版之前,必須知道前一版是什麼。但現在網路上寫出來的程式都有規則(law),與物理定律的性質有點相似,不需要理解前一版是什麼,「演算法可以自己解釋自己。」因此,KK告訴大家,不用害怕沒有參與網際網路開始的歷史,要參與網路的創新,2017年比2016年更好;相反地,儲存越多古老的想法,那就越阻礙創新。

「人工智慧會不會摧毀人類?」──與唐鳳一起問KK(順便也問唐鳳)

KK在《必然》裡對認知的概念與定義,引發許多爭論──KK認為,電腦讓人變得更加完整。當今的AI,其實就像當初的PC一樣,人類對AI的想像與理解,應該要像對PC的想像一般。「我們不過是把一部分的機能移到外面來做,就像用火一樣。」這麼做的結果,就是人類可以將其餘力氣花費在更有價值的事情上。

網路也改變了大家的閱讀速度與吸收、傳播資訊的方式,KK稱之為「屏讀ing」(Screening)。大家停留在螢幕上的關注力大約只有六秒鐘,在很短的時間內就會把資訊再傳播出去。這與一般紙本可能要花使用者六分鐘的閱讀時間相當不同。

觀念並不與時俱逝

「我非常高興,中國、台灣、日本、韓國都願意接受我這本書,因為這些地方都在科技上扮演很重要的角色。」KK上線,首先對在場與線上的讀者表示誠意,由於時差的關係,這場見面會安排在假日早上九點進行,但現場仍聚集許多KK的忠實讀者。

必然》大約在兩年前成書,本來是KK專欄文章的集結,但因文章當中的想法並不會與時俱逝,反倒是後來的科技發展趨勢,讓KK對自己寫文時的想法感受更深;不過重新整理舊文之後,KK為了將發表在網路上的單篇文章收攏成書,仍進行近乎重寫的修整。有讀者認為這本書比KK的其他作品更有系統,KK則將之歸功於編輯。

人工智慧能不能取代人類?

網路發明之前,電腦還無法改變全世界;網路發明之後,人類的生活產生重大飛躍。KK認為AI也會如此發展,讓人類可以不需為謀生而工作,「雖然這是一個烏托邦的想法,卻是能夠想像的。」

而且KK很篤定,「人工智慧一定會產生有自我意識。但會不會跟人類一樣複雜?那應該是很久之後的事情。」KK認為,自我意識不是一種有或沒有的二元劃分概念,,而是存在著不同階段的光譜,一如生物學中,每種生物都有自己的智慧。人工智慧在某些程度上,的確有可能比人類聰明,甚至有可能產生跳躍性的變化,但KK強調,這種變化不太可能在當前的世界看到,因為在AI的發展史上,人類投入的研發資源與時俱增的,但獲得的效益卻越來越少。「這其實有點反摩爾定律。」

如何判斷人工智慧夠不夠聰明?KK表示必須先討論判定標準,看是要討論效率、還是實質上的理解。若強調的是機器的端對端連結(end-to-end),那人工智慧一定比人類更有效率。但對人際溝通而言,效率只是一個影響因素,甚至不那麼重要。好的創新,有時也不見得有效率。「許多時候,人的敏捷與敏銳還是比較可靠的。」

KK也認為機器人一定會有情感,但有情感的人工智慧仍有與人不同的思考方式;因此,KK預測,未來應該會出現一種專門與人工智慧/機器人溝通的行業。

網路的未來

當前許多人認為人類為網路花費太多資源,KK表示:「地球只用5%的能源維持網際網路運作,人腦佔人類的能量也只有一點點;不要因為過度想像,而放棄了前進的力量。」有些人認為人類過度倚賴網路,擔心若網路突然遭到攻擊,那人類文明可能毀於一旦;KK則表示,網路的確可能受到惡意攻擊,但卻很難被完全癱瘓

KK一直思索的,是「網際網路會走向何方?」他認為網路是一種不斷延展的「脈絡編織」。綜觀所有脈絡,就可以看到時間的影響,可以看到人類對未來想像的轉變。他最近正在讀的兩本書,一本是萊特兄弟發明飛機的歷史,人類怎麼了解飛行、怎樣想像在空中翱翔;另一本則是未出版的草稿,關於一群UIUC學生研發觸控式螢幕的隱藏歷史。KK認為,若要知道未來會走到哪裡,仍必須回頭檢視脈絡。

「人工智慧會不會摧毀人類?」──與唐鳳一起問KK(順便也問唐鳳)

順便問唐鳳

政府的進步速度與科技的進步速度相比,似乎永遠顯得過慢。KK認為政府基本上是保守的,而目前政府的組織方式,無法讓進步速度加快。「政府未來應該會走向地方化、自治體的形式。」甚至地方政府還會再更近一步的分化,產生全新的政治體,政府的角色就會產生無法預期的新變化。KK建議政府應該要培養自己留住人才的力量,「如果那些人才能留在自己的國家,就可以促進各國政府競爭,並加速自身的創新。」

參加現場共讀的讀者也抓緊機會,用KK對政府的看法向唐鳳提問,「若網際網路可以馬上反應所有人的需求,意見傳達不再需要透過代理人,那麼當今政府這種緩慢的步調、思維,應該如何轉變?」

「忽然之間我又變成政委身分了,」唐鳳笑道。他認為,政府的本質上一定是保守的,因為它必須支持整個國家、社會的運轉,牽一髮而動全身。「這跟新創不一樣。新創如果失敗,就吸取教訓,重新來過。」新創可以迭代,但政府不能。政府在產生改變時,必須要兼顧風險管理與創新,這樣才能讓機制順利運行。不過,」唐鳳話鋒一轉,「傳統思維是這樣子理解,但當前大家對政府的想像已經有大幅度的轉變。」他以新北市區公所辦護照的案例為例,解釋當前部分地區正在進行的區域創新,而最近大力推動的公共政策資料平台,也可以看到不少政策正在被公開討論、投票。因此,在可見的未來,政府不會是高高在上的角色,而將是全民可以共同監督(Peer-to-peer governance)的協力者

必然到來的未來:

  1. 【GENE思書軒】要是他們先讀這本書,就不會大動作指控臉書,然後被大動作打臉啦!
  2. 微軟亞洲研究院院長洪小文:人機共生才是未來世界的終極形態
  3. 未來,我們將一無所有,卻也什麼都能擁有!──凱文 ‧ 凱利《必然》

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