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文/cc.judy
原載於「分享書」,經作者同意轉載

這是一條由地獄通往天堂的路。

雖然通往天堂,但整條路都在地獄裡啊!

男女主角幾乎生活在同一個地方,但很奇妙地沒有見面,前半本中甚至不知道對方存在,卻互相做著會影響對方的事。只有讀者知道整個狀況,忍不住在男主角或女主角差點害到對方時驚慌不已。

亞瑞倫王子歐瑞汀在大婚前夕,被霞德密法挑選上,一夜之間皮膚出現大塊黑斑,頭髮整撮掉落,臉孔凹陷,成了伊嵐翠人。伊嵐翠人曾經被尊崇為神祇,經歷密法轉化的人皮膚變得銀白,連頭髮也是光輝銀色,充滿大智慧,使出的符文可輕易的將病人治癒;但在大異變後,伊嵐翠人神力不再,他們成為皮膚發黑起皺、頭髮掉光、心臟不會跳動、疼痛無法止息、傷口永不癒合的活死人

歐瑞汀像當時所有的伊嵐翠人一樣,被關進了伊嵐翠城,那個曾經光輝燦爛的眾神之城,現在是個處處污泥糞水、與世隔絕的詛咒之城。城中的人處在饑餓中,食物永遠缺乏,身體若是被碰撞、割到,瘀青與傷口永遠不會好,更可怕的是那個疼痛永遠不會停,就算被全身被戳了好幾個大窟窿也不會死,因為他們沒有心跳,但身體會永遠記住被戳傷的痛,當心智與身體再也無法承受的時候,倒在路邊就成了一堆痛苦持續到永恆、口中喃喃哀號的肉塊。

歐瑞汀王子在一天醒來之後皮膚開始發黑斑、頭髮脫落,國王迫不及待把他丟入伊嵐翠城,並對外宣稱王子感冒死掉了。進入伊嵐翠之後的歐瑞汀,隨即了解這個地方已經變成一個原始社會,新來的人隨身攜帶的一小籃祭品馬上被掠劫,裡頭的幫派份子把祭品食物吃光,然後所有的人繼續飢餓。很幸運的他碰到一個頭腦似乎還沒有變成野獸、神智清楚的伊嵐翠人,帶著他一起在這個曾經充滿魔法符文的城中晃蕩。

歐瑞汀在亞瑞倫王國時就是一個處處和老爸做對的改革派,進入伊嵐翠城後,不自覺地開始改革起城中現況。伊嵐翠人不會死,但他們會被饑餓和痛感逼到瘋狂。歐瑞汀進入城中之後,慢慢開始吸收新來的人,手藝好的人在城中開始製作生活用品,清潔工開始打掃整理佈滿污泥穢物的房子。很快的,王子這一夥人能由每日持續的工作中忘卻饑餓和痛感,神志能夠維持正常,也吸引了一些其它只會終日遊蕩掠食的幫派份子。

漸漸的城中這一群伊嵐翠人不再絕望,歐瑞汀帶進來了希望。而在探索伊嵐翠城時,他也發現了伊嵐翠的符文書籍,發現到大異變帶來整體能量的改變,似乎是某個關鍵點⋯⋯

紗芮奈公主千里迢迢的由故國來到亞瑞倫王國,一下船就發現自己成了寡婦。紗芮奈不是個繡花公主,自少女時期就展現了在政治上的聰慧,並成為父王外交使節之一,但也因鋒芒太露而使得國內沒有男人願意靠近她。在與歐瑞汀「通信交往」了一年後,彼此有好感的兩人訂下婚約,為的是鞏固兩國的邦誼,希望能在經濟上及政治、宗教上抵抗越來越強大的杰德司帝國。

紗芮奈在亞瑞倫找到了幾個盟友,不自覺地帶領起這些曾是歐瑞汀改革派成員,在伊嵐翠城外的亞瑞倫城中攪動政治局勢。

當然男女主角可不是真的永不見面。紗芮奈為了破壞杰德司主教的計劃,打算進行「寡婦試煉」,到異變後從沒活人進入過的伊翠嵐城內發放食物。而她更不知道那個在喚作「靈性」、暗中和她過招的伊翠嵐人,就是⋯⋯嗯,剩下的請自己看吧!

作者說故事的功力讓人驚豔,能將各個情節環環相扣,把整本書在最刺激的地方處理得像在看電影一般。

這本書實在好看,但忍不住抱怨紙本書的裝訂實在太糟了!中間膠裝的地方留白太少,以致於我得一直扳開又硬又重的書膠裝處才能看到對開兩頁中間的文字,六個鐘頭下來手酸眼矇矓,真是折磨。

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