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文/理查.史提芬斯

你是否曾經在無聊冗長的會議或課程中,在紙張邊緣無意識地寫字或塗鴉?這種展現無聊的方式是否讓你感到內疚,甚至還有點不專業?無聊時會不自覺地塗鴉或許背後有其原理。塗鴉通常會被認為是浪費時間和不專心的消遣活動,普利茅斯大學的一位心理學家想知道塗鴉是否真的能協助保持注意力、改善表現﹝請參閱Andrade﹞。

為了測試此想法,她設計了一個無聊的實驗。受試者必須聽一段無聊的電話留言,內容與準備派對相關。此段假電話留言是長達兩分鐘的日常細節。學者告訴受試者留言內容會很無聊,而且錄音還真的沒讓我們失望:「奈吉爾原本也要來,但他發現他要去朋占斯開會」;還有「蘇西也會去,就是我在哈洛陶瓷課碰到的蘇西」。研究員請受試者邊聽留言邊寫下確定會去、可能會去派對的人名,不能去的人則不需要記下。

在錄音時,學者設法鼓勵部分受試者塗鴉。此階段的實驗設計就必須非常小心。直接請受試者自由塗鴉便會引起疑心,讓受試者覺得畫出的圖會被用來進行實驗。受試者會過度注意自己的塗鴉,反而難以留心聆聽訊息。因此受試者拿到了畫滿一排排方格與圓圈的紙張,受試者必須用鉛筆塗黑這些形狀。

你可能會認為塗鴉會讓受試者難以注意電話錄音的內容。通常一心二用會比專心做一件事還要來得困難,但是此實驗卻得到了相反的結果,塗鴉反而能讓受試者更容易記住參與者的名字。塗鴉的受試者大多全寫下所有八位參與者的姓名,只有一兩位沒辦到,沒塗鴉的受試者則漏掉至少一位參與者的姓名。在突擊進行的記憶測驗中,比起沒塗鴉的受試者,塗鴉受試者記得的參與者姓名和提及的地名更多。

塗鴉之所以會使受試者更能專心聽電話錄音,似乎是因為塗鴉能幫助減少耳朵「關閉」的傾向。電話留言刻意設計得很無聊,塗鴉可以幫助受試者保持注意力,避免受試者的腦袋分神得太嚴重。所以,浪費時間塗鴉的一項意外好處,就是能夠幫助你保持注意力,更有效率地進行無聊但必要的作業。下次在開會或上課時,如果你發現自己不自覺地在塗鴉,那麼恭喜你,這其實代表你相當認真,你的老闆或老師應該獎勵你才是。

本章目前為止,我們討論的都是要躲避無聊工作時可能會做的消遣活動。我們現在知道了做白日夢、不打掃、嚼口香糖和塗鴉都可能對我們有幫助,但是有些時候不管什麼消遣都沒辦法讓我們分心。有些時候我們可能會有數樣事情要做,但卻沒有一件是有趣的。你可能會認為,在這種無聊時刻花時間拖地是浪費時間和無意義的極致,但你這麼想就錯了。

※ 本文摘自《壞習慣的正面力量?》,原篇名為〈亂塗鴉可以幫助保持注意力?〉,立即前往試讀►►►

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