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編譯/暮琳

這一輩子恐怕很難有機會看到熊、老虎、豬、兔子、驢子、貓頭鷹與袋鼠等佔據食物鏈不同位階且生存環境迥異的動物和平的共處一堂並成為朋友。除了孩子們擺滿玩偶的床頭外,另一處能讓各種動物與人類都過得上幸福生活的地方恐怕也只有那座舉世聞名的歡樂秘境——小熊維尼的百畝森林。

穿著紅色上衣的黃色小熊總是帶著大大的笑容,天真憨厚的維尼陪伴孩子度過天真燦爛的童年,也成為替眾多大人在忙亂生活中帶來療癒的可愛身影。年近百歲的維尼仍然活力十足,除了活躍於各種文具禮品上,前陣子更因為成為被中國蔽屏的關鍵字而頓成國際焦點

中國始終沒有解釋為何小熊維尼會在一夕之間成為敏感詞彙,只有西方媒體紛紛貼出與習近平姿態相似的維尼熊圖片作為解釋。中國領導人與小熊圓滾滾的身影重疊除了讓蔽屏事件多了一層幽默色彩,天真形象與複雜事件的反差更讓事件顯得滑稽。然而,能讓碰上的一切事物都顯得單純可愛的小熊維尼卻有著複雜且曲折的誕生故事。

維尼的忠實粉絲可能會知道:維尼這個名字來自一隻真實的熊。第一次世界大戰期間,一名英軍獸醫在加拿大買下被捕獸夾捕獲的黑色小熊,並以他生長的城市——維尼沛(Winnipeg)替小熊命名。小熊隨著軍隊來到英國,在獸醫前往法國戰線前,他將維尼託付給倫敦動物園。溫馴又討喜的維尼廣受倫敦市民歡迎,其中一位粉絲便是作家A.A.米爾恩(AA Milne)的兒子克里斯多夫

小克里斯多夫愛極了動物園的小熊,馬上將心愛的小熊玩偶改名為維尼。男孩與小熊成為A.A.米爾恩不得了的靈感,讓他寫出世界上最受歡迎的童書之一。

然而,有了故事後,書中插圖的小熊該以甚麼樣貌呈現給孩子們卻仍是個挑戰。大眾廣為流傳的說法是維尼形象直接沿襲了克里斯多夫的玩具熊。但,最近發現的幾張手稿卻替維尼最初的形象設計來了個身世大翻轉

近來,為故事繪製插圖的插畫家E.H.薛培德(E.H.Shepard)於1920年代創作的數份手稿,被薛培德的孫女婿坎貝爾(Campbell)尋得。一百五十多張與小熊維尼相關的作品中,有多達八十張從未公諸於世。

坎貝爾起初是在為民間組織尋找薛培德與第一次世界大戰相關的插畫。最後的成果除了戰爭的圖畫外,更找到了大量從未公開的小熊維尼插圖。其中一本1920年代的素描簿中夾雜一份手稿,以簡單的鉛筆線畫出了一隻抱著桶子的小熊,為日後孩子們最愛的卡通人物墊下輪廓。

坎貝爾同時說明,儘管維尼是克里斯多夫的玩具熊,但被大眾所熟知的維尼形象其實與克里斯多夫的熊差異甚多。當初米爾恩與薛培德皆認為克里斯多夫的熊看起來太過粗硬,少了讓人想擁抱的感覺。於是,薛培德將目光轉向自家兒子的泰迪熊——「咆哮者」(Growler)。薛培德照著家中小熊的形象畫了一份草稿寄給米爾恩,米爾恩認為以「咆哮者」作為模特兒的維尼很完美,於是小熊維尼最初的外型便定案了。

而維尼熊最好的人類朋友:男孩克里斯多夫.羅賓其實也是兩位創作者兒子的綜合體。除了米爾恩的兒子克里斯多夫,薛培德也將其子葛拉罕(Graham)的身影融入羅賓的插圖中。米爾恩與薛培德兩人緊密的合作關係體現於小熊維尼與羅賓的誕生過程,而圖像與文字如此密切的連結也讓《小熊維尼》打破以往的童書傳統,成為這部作品受歡迎的最大關鍵。

憨厚可愛的小熊、小男孩與朋友們準備要迎接百年誕辰。即使動物園裡的小熊與那位小男孩已不是當初的模樣,他們卻仍能透過書本與螢幕繼續帶給人們快樂。A.A.米爾恩與E.H.薛培德攜手將孩子們放滿玩偶的床頭幻化為百畝森林——一座充滿愛與友誼的平和樂園。

資料來源:

The GuardianWhite RiverDaily View

小熊維尼背後的許多故事:

  1. 一場童書之旅:原來WINNIE THE POOH是倫敦動物裡的黑熊,而愛麗絲也真有其人!
  2. 小熊維尼受歡迎的程度,竟與羅賓怨懟作家老爸的程度成正比
  3. 從小熊維尼看《今天學心理學了沒》

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