編譯/暮琳

2017年尾聲,各家美國閱讀媒體網站紛紛開出年度書單,除了向來強勢的英文作品之外,今年榜上出現亞洲與中東作者的作品,數本由真實事件改編的書籍也大受歡迎。除了歷久不衰的種族議題,歷史與環境爭議也成為許多暢銷書共同的關鍵字。以下匯集數家媒體書單,從中選擇數本特別的作品簡介:

《The Lost City of the Monkey God: A True Story》by Douglas Preston(猴神的失落之城,暫譯)

傳說中,宏都拉斯內地藏著失落的猴神之城,城內遍地財寶。然而先民卻留下警告:除了寶藏,聖城內也潛伏著死亡與疾病。1949年,記者西奧多爾.莫德(Theodore Morde)自雨林歸來,帶回上百件文物與猴神之城的情報,卻在揭曉聖城位置前神秘自殺。2012年,科學家利用光學雷達找到疑似猴神之城的文明遺址。作家道格拉斯.普雷斯頓(Doug Preston)加入深入遺跡的探險隊。團隊歷經暴雨、流沙、疾病、毒蛇與猛獸的考驗後歷劫歸來,卻發現探險隊的隊員竟已染上了某種可怕的疾病⋯⋯

《American Fire: Love, Arson, and Life in a Vanishing Land》by Monica Hesse(美國火:愛、縱火與生活在廢墟,暫譯)

第一起縱火案發生於寒冷的十一月。此後數月,阿可麥克縣(Accomack County)內針對廢棄建築的縱火案四起,自衛隊員與義消巡防警戒,阿可麥克縣半數的廢棄建築卻仍難逃毀滅命運。技工查理.史密斯(Charlie Smith)被逮捕後立即承認他便是阿可麥克縣六十七起縱火案的主謀。記者莫妮卡.海斯(Monica Hesse)記下史密斯的自白,卻發現縱火案還有其他共犯:史密斯的女友,譚雅.邦迪克(Tonya Bundick)。《美國火》講述一個傾頹中的市鎮的故事,以及一場怪誕愛戀的始末。

《Killers of the Flower Moon: The Osage Murders and the Birth of the FBI》by David Grann(花月殺手:歐塞奇謀殺案與FBI的誕生,暫譯)

1920年,人們發現奧克拉荷馬的歐塞奇郡(Osage)底下埋著石油,當地原住民頓時成為世界上最有錢的人之一。然而,離奇的死亡案件卻在歐塞奇印地安人終於能過上好日子時接連發生。初創立的FBI與當地人聯手扛下這個案子,試圖揪出藏在巨大陰謀背後的神祕兇手。自真實事件改編的故事帶領讀者逐步揭開謎團,同時對印地安人在美國社會所承受的歧視與不平等待遇作出最尖銳深刻的控訴。

《Stay With Me》by Ayobami Adebayo(請你別走,暫譯)

故事發生在奈及利亞。葉伊德(Yejide)與阿肯(Akin)於大學時相識,他們無可自拔地愛著對方,並迅速步入婚姻。一反奈及利亞一夫多妻的婚姻傳統,這對夫婦堅持他們只要有彼此便足夠。然而,他們的婚姻卻出存在一個巨大的致命傷——葉伊德始終沒有身孕。葉伊德了解,守住這段婚姻的唯一方式便是想辦法懷孕。最終,葉伊德如願以償,然而實現願望的代價卻可怕到令她難以想像。

《The Hate U Give》by Angie Thomas(遺恨,暫譯)

十六歲的絲塔爾(Starr)生活在兩個世界,一是她生活的貧困街坊,二則是位在郊區的高檔預備學校。然而,在目睹手無寸鐵的兒時玩伴——卡里(Khalil)被警方殺死的那幕時,她原本的生活在瞬間崩毀。卡里的死成為全國頭條,一部分的人認為他是暴徒而死有餘辜,另一派人則為了他走上街頭。然而,真正知道當晚發生甚麼事的卻只有絲塔爾一人。她的發言或緘默將能改變她所知的世界,也可能將她與家人置身於前所未有的危境中。

《Pachinko》by Min Jin Lee(柏青哥,暫譯)

順子(Sunja)出生於一個貧困卻驕傲的家庭。她無預警的懷孕不但使家人蒙羞,也使她被戀人拋棄。在生活陷入絕望時,卻出現了一名男人願意娶她為妻,並帶著她從韓國移居到日本。這個不尋常的韓國家庭在日本經歷困頓與艱辛,並見證了日本社會中的歷史巨變。然而,家庭成員彼此間的羈絆卻使他們得以克服難關,在信仰、家庭與身分認同等掙扎中找到歸屬。

《The Sun and Her Flowers》by Rupi Kaur(太陽與太陽之花,暫譯)

一本成長與療癒的詩集,帶領讀者回望血源並擁抱生命的根。詩集分為枯萎、掉落、生根、成長與盛放五個部分,讚揚愛與愛的所有形式。詩人以精簡、勇敢的文字與插圖,在流浪與躁動中引領讀者找到內心的家。

《America War》by Omar El Akkad(美國戰爭,暫譯)

2074年,第二次南北戰爭因石油的使用爭議開打。莎瑞特(Sarat)的父親被殺,而剩餘的家人被安置在「耐心營」(Camp Patience)——收容無家可歸者的機構中。莎瑞特在營中受到一名神秘政府官員的關照,然而在他的影響下,莎瑞特卻被暗中打造成對戰況有致命影響的利器。莎瑞特的每個決定將左右國家的命運,還有數以萬計的世代與生命。

《White Tears》by Hari Kunzru(白色眼淚,暫譯)

塞斯(Seth)笨拙又害羞,而卡特(Carter)則是光鮮亮麗的富二代。兩個完全不同的年輕人卻因對音樂的共同癡迷而產生交集。某天,塞斯意外在公園裡錄下一位無名歌手的演唱,卡特將音檔散佈到網路,並謊稱作品來自一個1920年代的音樂家,名為查理.蕭(Charlie Shaw)。然而,一名收藏家告知他們:這個虛構的查理.蕭確有其人時,這兩名青年開始逐步捲入一個種族、忌妒與謀殺交織的恐怖故事。

《Prairie Fires: The American Dreams of Laura Ingalls Wilder》by Caroline Fraser(燎原:蘿拉.英格斯.懷德的美國夢,暫譯)

讀過《草原小屋》(Little House on the Prairie)的讀者都認為他們認識英格斯.懷德。這部自傳性的作品描寫了懷德在西部平原經歷的苦難與歷險,然而她的真實人生卻遠遠不僅只於書中所呈現的樣貌。透過信件、日記與各種手稿,作者將這位傳奇女作家的一生重新拼湊,讓她以最立體、複雜的面貌重生於美國大眾心中。

資料來源:

Good ReadsNY TimesAmazon

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