文╱麥克.葛雷格醫師(Michael Greger)、金.史東(Gene Stone)

綠花椰菜的保肺之道

首先,了解香菸對肺部的毒害作用是非常重要的。香菸煙霧中含有削弱人體免疫系統的化學物質,使我們更容易感染疾病,並妨礙身體摧毀癌細胞的能力。同時,香菸煙霧會破壞細胞的DNA,增加最初癌細胞形成與蓬勃發展的機會。

為了測試健康飲食對於防止DNA損害有多大的作用,科學家通常會以長期抽菸者為研究對象。研究人員召集了一群老菸槍,要求他們攝取比一般美國人多二十五倍的綠花椰菜,也就是每天要吃一顆綠花椰菜。研究結果顯示,相較於沒吃綠花椰菜的抽菸者,這群抽菸者血液裡的DNA突變,在十天裡少了四一%。難道是因為綠花椰菜提高了肝臟解毒酶的活性,在致癌物質到達抽菸者的細胞之前,就幫身體先排除了嗎?並非如此。研究人員從受試者的身體提取DNA,並將之暴露在已知會損害DNA的化學物質裡,從吃綠花椰菜的受試者身上所提取的遺傳物質,損傷明顯較少。這意味著吃綠花椰菜一類的蔬菜,能使我們在次細胞層級(subcellular level)更有復原能力。

不過,你千萬不要誤以為,這樣的結果代表了只要在抽一包萬寶路之前,先吃一顆綠花椰菜,就能完全去除香菸煙霧的致癌作用。這樣是行不通的。但是,假如你正試著戒菸,綠花椰菜、白花椰菜和高麗菜這類的蔬菜,可能有助於防止香菸對身體的進一步傷害。

花椰菜家族(十字花科)的優點,可能還不止於此。雖然乳癌是美國女性最常見的體內癌,但肺癌其實才是她們的頭號殺手。確診後的女性乳癌患者,有八五%的五年存活率,但是肺癌的比率卻恰恰相反:八五%的女性肺癌患者,在確診後活不過五年。這些人的死因,九○%都是轉移,也就是癌症擴散到身體的其他部位。

綠花椰菜所含的某些化合物,可能有抑制這種轉移擴散的潛力。在二○一○年進行的一個研究中,科學家將一層人體肺癌細胞放在培養皿裡,並且從中間切開了一大片;但僅僅二十四小時內,癌細胞就已經蔓延連接在一起;三十個小時之內,中間的縫隙已經完全密合了。但是,當科學家把一些十字花科蔬菜的化合物滴在癌細胞上面後,卻阻止了癌細胞的蔓延。雖然吃綠花椰菜能否幫癌症患者延長生命,還在臨床試驗階段,但引進健康的飲食仍是百利無一害,可以跟你所選擇的任何治療方式併行不悖。

一根菸就抵銷了羽衣甘藍的效益

研究人員發現,有「青菜女王」之稱的羽衣甘藍(Kale),有控制膽固醇的作用。研究人員讓三十個有高膽固醇毛病的人,每天飲用三到四口的羽衣甘藍汁,持續三個月。這樣的份量等於吃了三十磅的羽衣甘藍,或者大約等於一般美國人將近一個世紀的攝取量。結果如何?他們既沒有變成綠巨人,當然也不會開始進行光合作用。

羽衣甘藍發揮了作用,壞膽固醇大幅減少了,好膽固醇也增加了,程度相當於跑了三百英里。在研究結束時,大多數受試者血液中的抗氧化活性也上升了。但奇怪的是,有少數人的抗氧化活性還是一樣。果然,這些人都有抽菸的習慣,研究人員認為這是因為香菸產生的自由基耗盡了抗氧化物。因此,當你看到抽菸習慣消耗掉八百杯羽衣甘藍的抗氧化效果時,你就該知道你要戒菸了。

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※ 本文摘自《食療聖經 : 【最新科學實證】用全食物蔬食逆轉15大致死疾病》,原篇名為〈綠花椰菜的保肺之道〉,立即前往試讀►►►

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