編譯/陳慧敏

言論誇張、舉動反覆、好大喜功、推特治國,發表仇外宣言同時間諜案件纏身,上任一年就和大多數政府要員都槓上⋯⋯雖然這人不是我們的總統,但在全球化的現代,他的一舉一動仍與我們有很深的連結。想理解好像很淺薄又好像很複雜的川普,Electric Leterature推薦了九本歷史書,透過歷史,用不同的視野來檢視川普的所作所為。

1.《川普:地表上最偉大的一場秀》
(Trump: The Greatest Show on Earth,暫譯),作者韋恩.巴瑞特(Wayne Barrett),2016

作者巴瑞特是資深調查記者,曾任紐約《村聲》資深編輯。在川普仍是地產商的時候,他就開始採訪川普,憑藉著長期觀察,他在美國總統大選投票前夕,出版這本川普傳記,當時他罹患肺癌,在家養病,仍舊抱病上媒體宣傳新書,批判川普。

他的觀點是,川普在商業上崛起的原因並非商業手腕靈活,或經營得宜,而是純粹靠黑手黨、政客和密室交易,他連經營川普集團都不合格,根本沒法領導美國

2.《美國惡棍:惡名昭彰的美國內戰將軍西柯爾斯》
(American Scoundrel- The Life of The Notorious Civil War General Dan Sickles),作者湯瑪斯.肯尼里(Thomas Keneally),2002

2016年總統選舉期間,當時是候選人的川普曾發豪語,他若站在紐約第五大道,任意開槍射殺一個人,也不會失去選票。實際上,美國歷史上就曾有這麼囂張狂妄的政治人物,那是紐約州議員、美國南北戰爭聯邦軍隊的二星將軍西柯爾斯。

他在1859年,開槍殺死與妻子偷情的男子,而後驅車向司法部長自首,他在獄中仍能配槍,訪客絡繹不絕,最後律師以精神失常為他辯護,他獲得無罪開釋。日後,他在南北戰爭領導聯邦軍隊,甚至獲得軍事獎章。

3.《總統有隱疾》
(The President is a Sick Man: Wherein the Supposedly Virtuous Grover Cleveland Survives a Secret Surgery at Sea and Vilifies the Courageious Newspaperman Who Dared Expose the Truth,暫譯),作者馬修.艾爾吉奧(Matthew Algeo),2011

競選期間,川普和希拉蕊兩位候選人的健康狀況都備受注目,因為總統的健康攸關國家安全。這本書是講述美國民主黨總統克里夫蘭隱匿病情的故事。克里夫蘭罹患口腔腫瘤,他利用國會休會期間,搭乘友人遊艇出海,刻意躲避親信和媒體,之後又再次接受秘密手術,進行整容手術,直到他去世九年之後,手術實情才被公諸於世。

4.《格蘭特》
(Grant,暫譯),作者羅恩.徹諾(Ron Chernow),2017

川普操弄美國白人至上主義,而美國總統格蘭特卻是打擊美國白人至上主義的總統。格蘭特(Ulysses S. Grant)曾在美國內戰期間,擔任聯邦軍總司令,戰後任第十八任美國總統,輿論認為,格蘭特善於打仗,但政績平庸。不過,擅長撰寫傳記的歷史學家徹諾為他翻案,指出他在經濟不平等、白人至上的社會通過法令打擊3K黨,任命非裔美國人擔任官員,勇氣十足。

徹諾的作品包括《摩根財團》、《漢彌爾頓》、《洛克斐勒傳》、《沃伯格家族》、《國家的選擇:華盛頓與他的時代》等,其中,他的《漢彌爾頓》啟發了音樂人米蘭達(Lin-Manuel Miranda),米蘭達在2016年把美國開國元勳《漢彌爾頓》的故事改編為音樂劇,是目前百老匯最熱門的戲碼。

5.《風暴前夕:巴里.高華特與美國共識的破滅》
(Before the Storm: Barry Goldwater and the Unmaking of the American Census,暫譯),作者里克.波斯坦因(Rick Perlstein),2009

川普出身權貴階級,卻在競選總統期間,操弄民粹語言,吸引中低階層社會大眾,這中間的矛盾,必須從保守主義如何誕生的歷史脈絡來理解。《風暴前夕:巴里.高華特與美國共識的破滅》介紹了美國保守主義的誕生歷史。

高華特(Barry Goldwater)是1964年共和黨總統候選人,是美國60年代保守主義崛起的主要精神人物之一,被稱為「保守派先生」,他落敗之後,共和黨拋棄了東海岸的自由派共和黨人,擁抱中南部的保守派,是美國政治版圖的大變革,這本書爬梳了這段歷史。

6.《仁者無敵:林肯的政治天才》
(Team of Rivals: The Political Genius of Abraham Lincoln),作者多麗絲.卡恩斯.古德溫(Doris Kearns Goodwin),2006

歷史學家古德溫的林肯傳記,曾被電影史蒂芬.史匹柏在2012年改編為電影。這本書解釋林肯以高尚人格與政治智慧,化政敵為諍友,化競爭對手為得力助手,共同解決國家面臨的重大危機。

7.《終結:關於雷根年代的小說》
(Finale: A Novel of the Reagan Years),作者托馬斯.馬隆(Thomas Mallon),2015

這是馬隆的第九本小說,年代設定在1986年到87年,是雷根第二任任期,如何面對冷戰、愛滋病肆虐和國內外事務。擅長寫政治小說的他,詳盡爬梳史實材料,巧妙地在史實中,加入虛構人物,把真實的人物和虛構角色揉合起來,重現歷史事件。在他的筆下,高調的政治人物也如小老百姓一樣,面對各種問題、困境和掙扎。

8.《底層生活:舊紐約城的誘惑與圈套》
(Low Life:Lures and Snares of Old New York),作者Luc Sante,1991

川普崛起時,他的商人背景受到選民讚譽,但賺大錢一定來自睿智的商業決策和手腕嗎?反對川普的人士都不以為然,而直指川普的財富累積也來自政商之間的錢權交易。這本書不直接跟川普相關,而是爬梳紐約的一段歷史,介紹紐約商人組成的坦慕尼協會(Tammany Hall)怎麼透過政客勾結,進行錢權交易來累積財富的歷史

9.《沒有臉孔的男人:普丁的崛起》
(The Man Without a Face: The Unlikely Rise of Vladimir Putin),作者馬莎.葛森(Masha Gessen),2012

關注美國總統川普的同時,可以看出身情報單位的俄國總統普丁,如何成為俄國強人政治領袖。根據《紐約時報》書評介紹,葛森是年輕的俄國記者,曾在美多年,又重返莫斯科,關注俄國政治情勢,而提筆寫作,這本書雖不是普丁的傳記,但葛森細膩地交代普丁的生平、養成和價值觀。

資料來源:

Electric Literature

各種角度看川普:

  1. 有親信的爆料,有醫生的評估──九本書帶你從各種角度透視川普!
  2. 從川普語錄看美國文化
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