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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

別鬧了,費曼先生!》1985年在美國初版,很快地變成暢銷書,原因是這個諾貝爾物理獎得主實在很好玩,書裡頭全是些荒唐事,什麼在軍事基地偷開人家放機密檔案的櫃子啦(有回連櫃子都沒開就把軍事機密偷出來了)、去脫衣酒吧想事情啦(當然是在一面看脫衣舞的情況下)⋯⋯諸如此類。費曼學著畫素描、學著打森巴鼓,這本書裡的軼事大多是他和打鼓的朋友鬼扯時錄下來、後來才整理成文字的,而且因為很有趣,所以後來還出了「續集」,叫《你管別人怎麼想》。

1986年,也就是《別鬧了,費曼先生!》出版隔年,美國挑戰者號太空梭在發射升空後的第七十三秒解體,全球觀眾一起看著才往天空衝了一分多鐘的火箭在自己眼前爆炸,就像好萊塢電影──不同的是這是事實,當時坐在太空梭裡的七名太空人無一倖免,全數罹難。

美國政府與太空總署組成調查小組調查失事原因──阿姆斯壯成功登陸月球是1969年的事,十七年過去,技術更升級也更成熟了,發射火箭不就像搭計程車一樣而已嗎?怎麼會出這麼大件事呢?

費曼被找進這個小組──根據他在《你管別人怎麼想》裡的說法,他對去幫政府單位沒啥興趣,不過費曼太太(就是費曼先生的老婆,按時間算起來是第三任)對他說:如果你不去,那裡就是一堆專家學者聚在一起討論,如果你去了,那裡就是一堆專家學者聚在一起討論但另外有個人在別處東摸西搞──後者聽起來比較有可能找出問題在哪裡。

所以費曼就去了。然後還真被他找出問題了。更酷的是他在最後的說明會上用一杯水和一條橡皮圈就解釋了失事的原因

讀費曼的生平故事總會有種感覺:如果你全心去做自己有興趣的事,而且做得很開心,那就算沒做出什麼了不起的東西來,你一樣會覺得很樂;而且搞不好你因為做得開心多做了點什麼,所以還真的做出了什麼了不起的東西。

費曼的生日是5月11日,剛過不久。最近上架的電子書裡,有本由費曼小姐(就是費曼先生的女兒)編輯出版的《科學頑童費曼語錄》,從簡介和試讀當中,仍然可以感受到費曼先生當年的那種愉快。

你可以把這書當成心靈雞湯、人生勵志、幽默文集或酸話大全(「在銀河系中有10的11次方個恆星,過去總認為這是很大的數字,其實不過也就一千億啊,比國家的赤字還少呢」──這還不酸嗎?),讀得開心就好。

當然,你也可以在讀了書之後,發現自己或許可以用一種新的姿態過日子。

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