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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

在你的閱聽經驗裡,或許看過一種作品,把「奇幻」和「科幻」元素放在一起講述故事。

不,不是那種用新科技在畫面上做出炫麗奇幻效果的作品──那種作品現今的確不少,只要大老闆出得起錢就能有還算可以的畫面,但大多數故事內容連「還算可以」的邊兒都搆不著。

所謂把「奇幻」「科幻」元素放在一起的做法,常見的例如利用時空交錯所以讓中古騎士拿機關槍去屠龍、利用物質傳送的失誤出現鬼魂傳說,總之大抵用一個去解釋另一個(常是用科幻解釋奇幻),或者直接設計一個架空的宇宙,不管科幻奇幻反正想像得到的全往裡頭扔都沒關係(八、九零年代有許多美式動畫都這麼玩⋯⋯如果你記得《太空超人》或《霹靂貓》)

這些作品各有各的趣味──說真的,奇幻和科幻沒有那麼涇渭分明,情節有趣怎麼放都沒問題;像星雲獎、雨果獎這幾個類型文學獎,也會把奇幻及科幻作品放在一起評選。

2012年,星雲獎、雨果獎,以及世界奇幻獎這三個重要的奇幻、科幻文學獎,全都被一篇中篇小說拿下。這是史上頭一回有一個故事同時拿到三個獎項,而且作者劉宇昆是個出生在中國、十一歲時移民美國,當過工程師、現在是律師、對文學有興趣、譯過書也寫過小說的有趣傢伙。

這篇小說,叫〈摺紙動物園〉,是篇帶著奇幻感的故事。

移民、階級、異國婚姻、文化衝突、世代隔閡、人口販賣⋯⋯把塞進小說裡的主題拿出來,每個似乎都很嚴肅,但〈摺紙動物園〉讀來流暢,帶著淡淡的哀傷,幻想的部分很可愛,所以面對現實的殘忍時,心裡還是有塊地方暖暖的。

你可以在《摺紙動物園》這本小說集裡讀到這篇作品,以及劉宇昆其他有趣的創作,有的有科幻設定、有的有奇幻風格,有的牽涉了東方的鄉野傳說,有的銘刻了近代劇烈的世界變化。每個故事都相當好讀有趣,但總有令人意外的奇妙設定,例如靈魂是一塊冰的女孩、例如在蒸汽龐克時代的狐仙。

劉宇昆或許沒有限制自己要講科幻或者奇幻,只是找到了一種適合敘述某個故事的形態,而當中需要些幻想補足,他就把那些幻想補入。這些故事讀來大多不至於直接訴諸感官刺激,而是像詩一樣,悠然安靜,但富含後勁

這是好故事會被閱讀與記住的方式。

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