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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

這個世界第一次看見島耕作那天,他剛接到升任課長的消息。

那是上個世紀的八零年代初期,日本經濟還沒有泡沫化,許多日本生產的家電產品以不可思議的速度席捲全球市場,例如當時每個青少年都想要一台的「隨身聽」,讓人訝異於這個二次大戰的戰敗國,不但在一個世代當中就迅速回到世界舞台的聚光燈下,還十分搶戲。

島耕作所服務的「初芝電產株式會社」,正是當時日本數一數二的大公司。島耕作畢業於早稻田大學,升任課長時三十四歲,已婚,有個女兒;一般而言,大學畢業生在日本企業當中當到課長大約就會進入升遷的平原期,接下來想要再往上爬到更高階的管理階層、進入商業會社的權力中心,那麼除了要在工作上表現出色之外,還得要有別的條件,例如在公司裡保持極佳的形象和人緣,或者跟對派系。

說起來島耕作的人緣還不差(尤其是異性緣),但在團體中難免會有人看他不順眼,然後這人又不大喜歡依附派系,所以他很有可能和大多數職位就此停下的大學畢業生一樣,成為「萬年課長」,直到退休。

但島耕作的命運不是這樣。身為一個漫畫角色,島耕作的命運甚至可能與創作者弘兼憲史想像的完全不同。

弘兼憲史1983年開始連載《課長島耕作》時,並不完全想要描繪一個在商場奮鬥的成功人士,而是好奇一個沒有背景、尚稱平凡的人,在走到人生一個頓點之後會發生什麼事。我們會看到島耕作做錯事的慌張、處理家庭關係的左支右絀、遇上任務時的絞盡腦汁,以及面臨抉擇時的考慮過程;他還不是一個叱吒風雲的業界菁英,只是個努力求生的低階主管。日本政府認為《課長島耕作》詳實地描寫了日本企業生態,將其視為理解日本企業及上班族的方式之一,推薦給外賓。

而八零年代後半日本經濟泡沫化、電器大廠跨領域及跨國尋求轉型與出路、企業應該擔負的社會責任,以及內部幾乎沒有停止的權力鬥爭,島耕作在《課長島耕作》長達十年的連載期間一一遇上,有時因此被外派下放,有時也因此獲得更多經驗及長官的青睞。

然後,島耕作升任部長。接著,弘兼憲史繼續創作島耕作的故事,一方面利用這個角色的年輕時代,回顧日本戰後商業、社會及民生的變化發展,另一方面則讓這個角色在初芝電產當中的職務內容,一一提出對日本企業與部分國際情勢的觀察。

因此,閱讀「島耕作」系列有幾個趣味,一是職場人際關係,二是商業發展觀察,而在這兩事背後有日本社會狀態及其特殊的民族個性,此外,每回島耕作的任務,也會讓人獲得許多有趣的知識。

目前島耕作已經成為初芝的會長──也就是董事長。而最新一集《會長島耕作》更難得地台日同步上市──因為這回的重要舞台,就在台灣。

而這個設定,會成為應該認識島耕作的另一個理由。

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