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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

如果你早早就有閱讀自然科學相關書籍的習慣,那麼可能讀過他的作品;如果你早早就有閱讀社會科學相關書籍的習慣,那麼也可能讀過他的作品;如果你對這些知識性書籍沒那麼大的興緻,那麼仍然可能聽過他或者他那幾本經典作品的名頭──畢竟,實驗室和自然環境兩頭跑、觀察心得橫跨生物、環境、歷史及人類學的學者不多,這類學者當中有能力把文章寫得平易近人的更少。

所以,你很可能聽說過賈德.戴蒙,或者他的《第三種猩猩》、《大崩壞》,又或者他最經典的作品《槍炮、病菌與鋼鐵》。

當然,聽說過不見得讀過,原來那幾本書的長相看起來就讓人覺得沉重。不過暫且忘掉紙本書那個看起來就暗示你「這本內容很磚頭」的厚度和裝幀,稍微耐著點性子讀,你會發現賈德的用字和論述方式都相當平直,並不難懂。一句一句讀懂就會累積出更立體的理解,跟著他的說明就會發現,從這些大家都能懂的字句裡頭呈現的觀察視角與心得,為什麼那麼重要。

或許你認為自己不是沒有那麼一點點耐性和理解力,只是覺得賈德.戴蒙的那些看法可能過時了──算起來《槍炮、病菌與鋼鐵》初版是1997年發表的,那已經是二十三年前的事,當時連大學畢業生都不大熟電腦,現在連幼稚園小朋友都會用平板,世界過了將近1/4世紀,賈德.戴蒙的書還有必要讀嗎?

這麼想的話,你可以試試賈德最新的作品:《動盪》。

世界的變化越快,每個國家每個世代面對的動盪就越多。而無論是執政者或人民,一個國家的組成分子如何面對這些動盪,將成為左右國家下一段時期會變壯還是變衰的關鍵。

你肯定聽過日本遇上美國「黑船」之後被強迫解除鎖國狀態的歷史,你一定能想像德國年輕人在第二次世界大戰之後,必須面對「我的上一代裡有全世界都討厭的納粹分子」這回事;這些都是引發動盪的原因,而不同國家的不同處理方法,讓國的家的未來產生不同面貌。賈德.戴蒙提出來分析的例子並不冷僻,但經他引導與整理之後得出的想法,可能是你也想過但沒那麼具體有條理的,也可能是你壓根兒沒那麼想過但覺得非常有道理的。

而且,別忘了,我們正站在一個動盪的關口。

讀讀人家做了什麼,想想我們該怎麼做。要在動盪之後愉悅頑強地站立,就該從別人的經驗裡,理解如何思索動盪。

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