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愛麗絲

愛麗絲

愛麗絲,沒有掉進仙境的那位,a.k.a雷文克勞榮譽校友,文字就是魔法。PS. 不能在麻瓜面前施展其他魔法,請見諒。

編譯/愛麗絲

武漢肺炎全球肆虐,除了旅遊觀光、航空業首當其衝,出版書市也大受影響。
原訂上半年舉辦的倫敦、萊比錫、巴黎、阿布達比書展、義大利波隆那兒童書展等,皆已宣布取消,原訂四月的洛杉磯時報書展延後至十月;許多文學相關實體活動如雪梨作家節、牛津文學節等接連取消;每年八月蘇格蘭舉行的愛丁堡國際圖書節也已確認取消。

「很不幸的,我們原本期待可以將波隆那兒童書展延期至五月舉辦,但依目前義大利國內、全球間疫情擴散的狀況來看,這是不可能的了。」波隆那兒童書展主辦單位於新聞稿中寫道,「因此,我們做了這項艱難的決定,採取行動,也讓眾多出版相關從業者,包括出版社、作者、插畫家、設計師、數位內容創作者、版權代理經紀等,都能因應此公告,重新思考、作後續規劃。」

主辦方日前宣布,自5月4日起於舉辦線上書展,並與國際版權平台PubMatch合作,將版權交易會等活動都挪到線上舉行,「儘管疫情讓一切變得棘手, 我們仍須扮演好童書版權交易最大的市場角色。」主辦方表示,先前報名參與波隆那兒童書展的出版商、版權代理都能免費參與線上書展,「我們將提供與過去相等的內容、氛圍——如魔法般的波隆那兒童書展。」

實體書店關閉、裁員

因應防疫政策,除了大型實體活動接連取消、改以線上形式舉辦,在維持社交距離、減少非必要的群聚與接觸的前提下,更有許多實體書店宣布暫時歇業。

紐約東村的思存書店 (Strand bookstore),以世界最大的二手、獨立書店聞名,更以藏書量自譽為『十八英里的圖書長廊』,原先預計四月初,將擴展版圖至上西城,在日前卻宣布,為了維持營運,將解僱大部分員工。「為了維持營運,在毫無收入、也無法預知重新營業日期的情況下,我們不得已將解僱大部分的員工。」思存書店在官方推特發表聲明,九十三年來,他們從不曾以解僱員工作為解決方案,挺過經濟大蕭條、911事件、和近年來扼殺許多實體書店的電商產業,「多年來我們持續正面迎擊各種困境,這次我們也不會放棄,」聲明中表示,他們正在尋求政府協助,希望盡快以線上、電話訂購方式處理訂單,最終希望能恢復正常營運、並重新雇用所有員工。

配合美國政府「就地避難」政策,巴諾連鎖書店(Barnes & Noble)也已關閉旗下近五百間門市,為方便線上訂購的讀者,部分門市仍提供不下車取貨服務。執行長詹姆斯.鄧特在寫給員工的訊息中說道,也許裁員將是無法避免的最後選擇。「面對門市關閉,我們被迫做出最艱難的決定。我們沒辦法像Apple、Nike等大品牌,即使暫停營業還能照常給付薪水,他們具備必要的資源,但大多數像我們這樣類型的零售商,實在別無選擇。」

在一片歇業潮中,英國水石書店,起先不顧政府的防疫政策,仍希望維持商店街門市的正常營運。「我們和超市、藥局等無異,」水石書店執行長詹姆斯.鄧特起初這樣說著,但在引發爭議、且多數員工認為沒有相應防疫設備下,持續營業無異於將員工健康暴露於高風險中,水石書店兩百八十間門市,也將在這波疫情中暫時關閉。

防疫相關自助出版電子書暴增

反觀網路電商龍頭亞馬遜,在這波疫情下,正和政府、防疫相關單位相同,忙得不可開交。

看準疫情下的人心惶惶,網站上出現許多不肖賣家,趁機哄抬防疫物資價格,亞馬遜除了忙著移除這些黑名單,還需不停檢查、刪減數量暴增的自助出版書籍——部分打著防疫名義,甚至宣稱「以可靠的臨床數據為基礎」,卻是複製貼上網路即可搜尋到的已知事實,便想上架販售、大撈一筆。「我們將依據我們內容準則,維護上架書籍品質,也會持續聽取讀者回饋。」亞馬遜表示,他們一向要求作者、出版社、賣家都必須依據規範,在商品頁充分揭露資訊,也將移除那些違反規定的商品。

不過,這波暴增上架的書籍裡,也有像《The Little Corona King》這樣的繪本。該書作者Ellie Jackson是地理老師,也是四個孩子的母親,她與插畫家Laura Callwood合作,花了十天的時間完成這本電子書繪本,用正向溫柔的故事,讓父母有能向孩子解釋此病毒、告知預防措施的教材,也減輕因為不了解、無法出門而造成的焦慮感。

武漢肺炎疫情改變了我們的日常生活、社交模式,也衝擊著所有產業的營運,更不斷反映出人性的醜陋與良善。這不是一場有表訂終止時間的賽局,在還看不見盡頭的當下,我們只能小心翼翼地保護自己與他人,一起撐下去。

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資料來源:

  1. Coronavirus and culture – a list of major cancellations
  2. Bologna to Launch Virtual Fair, Rights Platform
  3. Strand Bookstore lays off most of staff amid COVID-19 crisis, seeks to be declared essential business
  4. B&N Temporarily Closes 400 Outlets
  5. Barnes and Noble has closed 500 bookstores
  6. Barnes & Noble Implies Coronavirus Layoffs Are Inevitable
  7. Waterstones closes stores in U-turn over staff’s Covid-19 fears
  8. Amazon flooded with self-published coronavirus books
  9. Picture book about coronavirus released as parents report children’s worry

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