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小寶寶睡前總愛鬧情緒?大人可能漏接了「睡眠暗號」

文/吳家碩、王佑筠

先恭喜讀到這裡的讀者,你們度過了最艱難的一役!嬰兒從看似混亂的睡眠中,開始有感地找到一些曙光,原本全能的爸媽角色可以放下一些無所不能的壓力了。

由於「睡眠荷爾蒙」褪黑激素在三個月後逐漸穩定,嬰兒開始有日與夜的區分,睡眠也開始穩定下來。在此階段,嬰兒要從無微不至的媽媽身上分化開來,爸媽們可以找安撫物取代,如小被子、媽媽的衣服、小娃娃、安撫小巾、玩偶,甚至是嬰兒自己的手指或拳頭等,更可以利用嬰兒喝奶時,將舒服放鬆的感受與安撫物配對在一起,讓他逐漸與安撫物建立情感與記憶。

一般來說,三至四個月大的嬰兒開始有自我安撫的能力,家長可以慢慢練習找到這些安撫物,剛開始在白天找時間做一次,最好是寶寶看起來很累的時候,透過對睡眠有感的階段,搭配安撫物或儀式,漸漸讓寶寶自行入睡成為一種習慣。

如果你家嬰兒已經習慣大人哄抱才能入睡,由於他在你懷中睡著,自然希望一睜開眼睛就看到你,一旦醒來後發現睡覺的地方改變了,或是媽媽不見了,很容易大哭。請試著調整入睡模式,當嬰兒在你懷中快睡著之前就放到床上,並對他說:「想睡覺了,我們到床上睡喔!讓××(安撫物或安撫物的名字)一起陪寶寶。」讓他不需要只有依賴你的胸膛才能入睡,但你同樣在一旁陪伴。

嬰兒與安撫物的關係象徵著媽媽與嬰兒的情感。對嬰兒來說,安撫物的質感與味道是最重要的(爸媽要有心理準備,那塊充滿口水、髒兮兮的毯子恐怕不太能洗,還得帶著去旅行)。漸漸地,嬰兒就能在睡前抱著那個屬於他自己且獨特的安撫物睡著。值得一提的是,安撫物不見得要是具體的東西,也可能是一段旋律(媽媽餵奶時隨口哼的)、一個畫面(喝奶時房間的光影顏色)等。

當然,這絕對絕對絕對(很重要所以講三次)不是件容易的事,可能會因為小嬰兒的哭鬧、爸媽的捨不得或身心俱疲,進行得不順利。請不用太焦慮或自責,讓自己輕鬆一點很重要,晚幾天、幾個月,或是下個階段再來試也不遲,每個階段我們都會教大家各種方法。

找到睡眠暗號,爸媽人生變彩色

這個時期的新手爸媽常遇到小寶貝怎麼哄都不睡,每次睡覺前都要大哭大鬧一番,或是一定要抱著,又或是需要開車出門「遊車河」一圈才肯睡等情況,為什麼呢?

主要的可能原因有三個。第一,嬰兒捨不得睡,還很想玩;第二,時間還沒到或是睡眠驅力累積得還不夠,白話講就是不夠累,電力還沒放完;第三,已經錯過了嬰兒真正要睡覺的時間點,很多時候他們已經想睡覺卻錯過了時間。錯過想睡階段後就會進入疲累階段,對嬰兒來說,此時的身體很累,想睡反而睡不著,因此覺得不舒服。

聰明的爸媽或許已經發現了,所謂「合適的睡覺時間點」不太容易抓,要嘛想睡的時間還沒到,要嘛錯過了想睡時間已進入疲累期。到底要怎麼判斷呢?建議大家透過觀察與不斷嘗試,找到自家寶貝專屬的「睡眠暗號」與「疲累訊號」。

睡眠暗號

希望嬰兒安穩入睡,爸媽首先要像偵探般學會敏感察覺小寶貝發出的睡眠暗號,如果抓對了這個暗號,再配合一些安撫入睡的儀式,不要等疲累訊號出現才準備睡覺,小寶貝通常就有較穩定及健康的睡眠。

睡眠暗號可分為三大類:

一、動作、反應變慢:肢體變慢、吸吮變弱。

二、動作、反應變少:聲音變小、對周遭興趣下降。

三、出現想睡的生理特徵:打哈欠、眼皮下垂、雙眼無神等。

當然,每個小寶貝就像不同的小小指揮家,各有各的習慣及偏好,無法使用相同的標準,爸媽需要不斷透過試誤法(try and error),找出屬於自家小寶貝的睡眠暗號。

這邊想提醒大家,如果一直找不到寶寶的睡眠暗號,可以尋求兒科、睡眠中心協助,有時因為一些身體不適(像是腸絞痛),可能干擾或是不容易出現睡眠暗號。

疲累訊號

如果在嬰兒發出睡眠暗號時,還持續和他們玩耍、講話,錯過想睡的時機,累過頭的小寶貝就會用他拿手的表達方式「一哭二鬧三歡歡」來抗議,我們稱之為疲累訊號。

疲累訊號大多是一些強度較高、情緒較明顯的動作表現,由於嬰兒無法清楚表達及辨識自己的生理需求,就會透過這類訊號反應給爸媽知道。常見像是:

一、揮動肢體、抓臉或拉耳朵。

二、易怒大吵、崩潰大哭。

三、過度揉眼睛、躁動不安。

出現疲累訊號時,除了更難安撫入睡,還會因為情緒亢奮而影響嬰兒的睡眠品質,當然也考驗爸媽的耐心。建議設法在疲累訊號出現以前,約莫提早二十〜三十分鐘,多注意自家寶寶是否出現睡眠暗號,提早安撫入睡的儀式,改善這類狀況。

※ 本文摘自《0~6歲好眠全指南》,原篇名為〈四〜七個月:睡眠有感期〉,立即前往試讀►►►