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文/米契爾.亞斯博士;譯/周沛郁

大家對自己的疼痛最大惑不解的一個疑問是,為什麼夜裡或起床時痛得最厲害。這其實代表疼痛是肌肉造成的。想了解其中緣由,就要復習一下乳酸累積如何影響肌肉長度。

一天下來,只要使用肌肉,就會產生乳酸。乳酸是肌肉收縮的副產物。乳酸這種酸性物質會改變血液的 pH 值,這對身體可能有危險,所以乳酸必須從肌肉中排除,送到肝臟去分解。所以你活動時,會有更多血流向肌肉。這種現象的好處是,血液是溫熱的,大量的溫熱血液流向肌肉,肌肉就容易維持伸長狀態。由於痛覺受體分布在肌纖維的結締組織上,所以當肌肉處在伸長狀態時,痛覺受體的間隔比較遠,痛覺受體的密度降低,就比較不會疼痛。

不過在夜裡,你躺著的時候很少動,所以產生的乳酸很有限。如果沒有額外的血液送往肌肉,肌肉就會維持在比較低的溫度。如果是拉傷了的肌肉,或是肌肉有失衡的問題,它們容易維持在縮短的狀態,所以可能使痛覺受體的密度提高很多,因此更容易疼痛。

很多人的肩膀在夜裡痛得最嚴重。他們可能會說,側躺或側睡的時候,肩膀附近很痛,甚至沿著手臂有知覺改變的情形,或是手麻。一旦知道旋轉肌如何運作,以及為什麼這個姿勢可能對這個肌群造成負擔,就不難理解為什麼會痛了。旋轉肌連接肩胛骨,包覆在肱骨頭外,而肱骨頭嵌在肩關節中。

圖5-1.旋轉肌

旋轉肌強壯、功能健全的時候,會讓肱骨頭維持在肩關節中央。如果旋轉肌拉傷、無力,就很難達成這個任務。靠著肩膀側睡時,全身的壓力都可能落在肩膀上。肱骨如果沒維持在肩關節的中央,就容易滑向前。這樣會使肱骨更加遠離肩胛骨,於是旋轉肌過度延伸,產生了壓力與疼痛感。肌肉和神經可能造成症狀轉移到他處,例如拉傷的旋轉肌造成下手臂的知覺改變,導致手麻,這樣可能就足以讓你醒來了。通常只要翻個身或甩甩手臂,症狀很快就會消失,但睡眠還是受到了影響。要預防這種狀況,關鍵是保持旋轉肌和周圍的肩膀肌肉、肩胛骨肌肉強壯且平衡。

睡覺時手臂往上伸,頭枕在手臂上,也是導致旋轉肌拉傷引發肩膀疼痛,或下手臂產生症狀的常見原因之一。有時候,人們覺得頭枕著手臂比枕著枕頭舒服,不過這是一個可能使旋轉肌過度延伸而拉傷的姿勢。

圖5-2.頭枕著手臂睡覺

要知道,肌肉不只在支撐的負擔大於肌肉力量輸出的時候容易拉傷,當肌肉過度延伸或縮短,也可能拉傷,而這經常發生在人們睡覺時。

一般人夜裡醒來感到手部知覺改變或麻木時,常會擔心是不是神經出了什麼問題。但一般來說,比較可能是肌肉的問題,所以甩一甩或動一動有症狀的部位,往往就能迅速解決。

夜間膝蓋痛的人,時常有大腿前側和後側肌肉不平衡的問題。大腿前側的股四頭肌群容易變得比後側的腿後肌群強壯,使得股四頭肌群縮短。記得嗎,夜裡沒有任何活動的時候,肌肉會處在比較短的狀態。如果你是以胎兒睡姿側睡,膝蓋就會彎曲九十度左右,使得股四頭肌群大幅縮短。由於股四頭肌群的肌腱連接膝蓋骨,所以縮短的股四頭肌群容易用過大的力量把膝蓋骨拉向膝關節,使膝蓋骨在膝關節中受到過度擠壓。

圖5-3.連接膝蓋骨的股四頭肌群

於是,在你突然想移動或下床的時候,移動關節或使關節承受重量可能會引發劇痛。要預防這種情況,就要保持股四頭肌群伸長,並且和它的拮抗肌(腿後肌群)平衡。對應的運動是股四頭肌伸展和腿後彎舉。(見附錄說明。)

※ 本文摘自《疼痛、復健與肌力訓練全書》,原篇名為〈為什麼會夜間疼痛〉,立即前往試讀►►►

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