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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

幾年前聽聞一個出版計劃:一名國內創作者以自己母親的人生經驗為基礎,繪製了一部叫《工廠》的漫畫。作者的母親曾經是名工廠女工,在娃娃工廠工作了大半輩子,成為台灣以代工業創造出「經濟奇蹟」的箇中力量,快要退休時,高層突然把整個工廠無預警遷往中國;工廠遷走了,工人沒走,工作突然沒有了,退休之後的生活也突然沒了依靠。作者用擬人化的動物角色畫下這個平凡的故事,整部漫畫沒有對白,記錄了母親的人生也記錄了時代,更酷的是,《工廠》會用絹印的方式製作。

用這種麻煩方式製作漫畫的出版社叫「慢工」,名符其實。

出版《工廠》之後,慢工繼續進行了各種漫畫出版企劃。描寫菲律賓首都馬尼拉的短篇連作《哈囉哈囉馬尼拉》、以真實人物生涯串起台灣近代史的長篇《來自清水的孩子》、結合南島文化及生態問題的預言《蜉蝣之島》、記錄台灣多宗重大社會事件的《前線Z.A》⋯⋯慢工出版的每本漫畫都有清楚的選題、個人風格明顯的創作者,創作內容可能如《工廠》一樣以個人生活為基礎,也可能是事件紀錄、文化觀察,或者歷史事件的回顧。

除了獨立漫畫作品,慢工也策劃了漫畫刊物《熱帶季風》。

熱帶季風》定位為「給大人的亞洲紀實漫畫」,有不同國家創作者依每期主題繪製的短篇作品,也有報導、介紹等文字內容,聚焦在亞洲地區,卻呈現出與過往「亞洲漫畫」完全不同的風貌。

讀者對亞洲漫畫的刻板印象大致來自日本、香港,或許再加上韓國及中國,不過容易偏向流通量大、能見度高的主流商業作品。事實上,上述幾個地區都有極具特色、風格異於主流市場的獨立創作者,更別提亞洲的其他國家──我們可能連人家有哪些大賣的暢銷創作者都不知道。《熱帶季風》以專題形式向各國創作者廣邀作品,一方面藉由專題讓讀者認識亞洲國家的不同面向,一方面藉由漫畫讓讀者認識更多創作者及創作手法,另一方面,也藉由這個形式,讓讀者思索「漫畫」與「刊物」究竟「該是什麼樣子」、「可以是什麼樣子」,以及「還能是什麼樣子」。

慢工出版的漫畫及刊物,印工和裝幀都自有講究,收藏紙本有其意義;但身為漫畫讀者,總希望能有更方便的收藏方式,更適合隨時查閱、帶出去向同好推薦、用不同檢視比例品味畫面的宏觀架構或微觀細節,或者單純地當成數位備份。

等待許久,慢工終於上架了電子版本。

總會有人因為閱讀載具的變化,對電子書產生未讀先判的誤解。不過慢工精緻的作品或許可以讓大家發現:好作品的力量不會因為載具變化而出現不同,精準深入的內容一樣能撼動人心,細緻美好的畫面一樣能讓人不知不覺緩下閱讀的速度,沉入圖像當中。

你會因此意外地發現,無論是我們生活的地方、還是早已熟悉的漫畫形式,其實都還蘊藏許多習以為常之外的精采。

只要點選慢工。然後慢讀。

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