The following two tabs change content below.

文/張正

羽毛球,相信大家都很熟悉。一人一支網狀拍、一枚輕盈的羽毛球,不管中間有沒有隔網,只要有空地,街頭巷尾就可以開打。

說起羽毛球的歷史,可以上溯兩千年以前,古希臘和古中國都出現過它的身影。到了十九世紀中葉,印度西部的浦那城(Poona)出現了接近現代羽毛球運動的遊戲:以圓形硬紙板插上羽毛,對陣的兩人手持木拍,將球在空中輪流擊出。此一遊戲,就以地名「浦那」稱呼。

當時,駐紮在印度的英國軍人迷上這種遊戲,還帶回了英國本土。到了一八七三年,在英國一處叫做伯明頓(Badminton)的小鎮,幾位從印度返英的退役軍人公開表演這種遊戲,吸引了大家的注意,也迅速傳遍英國。後來,英語世界即以該場表演的地名「Badminton」作為這項運動的名稱。不過在其他地區,仍依據該運動的球具或玩法來稱呼,例如華人稱之為「羽毛球」,越南稱之為「Cấu lÔng(毛球)」,印尼文則稱「Bulu tangkis」,其中「bulu」是「羽毛」,「tangkis」是「防衛」之意。

從東方到西方,從英國到東南亞

英國從印度學會了羽毛球,將其發揚光大,所以早期的羽毛球比賽多半是英國人的天下,「全英羽毛球錦標賽」幾乎就等於羽毛球的世界大賽。不過隨著英國在世界各地殖民,羽毛球也成了世界性的運動。尤其在二次世界大戰之後,馬來西亞、印尼等地的羽毛球選手強調快速靈活的戰法,以拉、吊的技術來控制球的落點,實力已經遠遠超越英國。

在馬來西亞與印尼,羽毛球皆有「國球」之稱,風行大城小鎮。為什麼?可能是因為氣候。當地每年會有相當長一段時間,是微風甚至是無風的天氣,替羽毛球創造了先天條件。也有人說,是因為富有的印尼華僑大力資助此一運動,才提升了當地的羽毛球風氣。

不管真正的原因為何,馬、印兩國確確實實相繼稱霸了世界羽壇。馬來西亞包攬了一九五〇至一九五七年共八屆的全英羽毛球錦標賽的單打冠軍,以及一九五一至一九五四年共四屆的雙打冠軍。馬來西亞國家隊的輝煌成績,使得羽毛球成為該國最熱門的運動,羽毛球明星被視為民族英雄。

而印尼則從一九五八年至一九七九年,共七次在湯姆斯杯(Thomas Cup)稱霸,湯姆斯杯成立於一九四九年,為世界男子羽毛球團體錦標賽。尤其在一九七〇年至一九七九年這十年間,印尼羽毛球更是所向披靡,共獲得二十二次世界大賽冠軍。

近年來,中國的羽毛球運動發展迅速,若追溯中國羽毛球運動的起源,恐怕也得歸功於印尼華僑。當年許多印尼華僑回到中國協助訓練選手,奠下良好基礎。

※ 本文摘自《外婆家有事》,原篇名為〈揚威國際的羽毛球運動〉,立即前往試讀►►►

  • 用Line傳送