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Waiting

at Waiting:上山頭,拚書影
Waiting,本名劉韋廷,曾獲某文學獎,譯有某些小說,曾為某流行媒體總編輯,近日常以「出前一廷」之名於部分媒體撰寫電影相關文章。個人FB粉絲頁:史蒂芬金銀銅鐵席格

約莫兩千年前,有一個人因故獲得了長生不死的能力。只是,由於某個神祕的原因,使他無法在同一個地方停留太久,因而促使他得不斷在世界各地遊走,除了逃避梵蒂岡教廷橫跨數百年來的追捕,同時更透過自己豐富的見識,就這麼成為了人類歷史的潛在推手。

對於有追劇習慣的人來說,小說《傳奇之人》(The Man of Legends)這樣的題材,可以說再適合改編為影集不過了。故事既有一個特色鮮明的主角,也有明顯的陣營對抗主線,就連主角的冒險過程,也能不斷安插進各個知名的歷史人物,使影集同時具有如同單元劇般的特質。

這樣的特色,考慮到作者肯尼斯.強森(Kenneth Johnson)的經歷後,一切則顯得其來有自。

雖然《傳奇之人》是強森的小說處女作,但他在影劇方面的創作生涯,卻已超過四十年以上。像是《無敵女金剛》(The Bionic Woman)、《無敵浩克》(The Incredible Hulk)與《異形帝國》(Alien Nation)等知名影集,都是他的代表作品,因此《傳奇之人》會具有那麼鮮明的影集風格,自然也不是什麼讓人意外的事。

有趣的是,除了故事題材以外,就連強森在《傳奇之人》中的寫作手法,也相當程度地運用了劇本創作的分場方式,利用不斷更換敘事者的方法來推進情節,使得全書的前半部也因此像足了不少知名懸疑影集,藉由角色觀點的更動營造出吊人胃口的效果,既讓人好奇這些角色究竟會在怎樣的情況下彼此交會,同時也兼顧了人物戲份的妥善分配。

不過,除去這種劇本式的創作手法以外,《傳奇之人》最吸引人的地方,還是當屬這本小說如同奇幻版《阿甘正傳》(Forrest Gump)的故事安排。

這一點正如剛開始所言,強森透過《傳奇之人》主角長生不老的設定,讓他與許多知名的歷史人物因此有所連結,甚至更成為了人類歷史中,許多重要創作及發明的相關推手,因此就這點而言,也一如《阿甘正傳》一樣,在描繪主角的生命經歷之際,亦相當程度地帶領讀者回顧了一些歷史上的重要時刻。

舉例來說,由於主角在數百年前便曾遊歷世界各地,因此像是古騰堡印刷術與眼鏡的發明過程,其實都與他的經歷有相當程度的關係。而在歷史事件方面,從馬可.波羅(Marco Polo)到試圖刺殺希特勒(Adolf Hitler)的華爾奇麗雅行動(Unternehmen Walküre),也同樣與他有著密不可分的關係。

就連文學創作上,赫爾曼.梅爾維爾(Herman Melville)之所以會寫下《白鯨記》(Moby-Dick; or, The Whale),亦全是出自他的鼓勵;至於瑪麗.雪萊(Mary Shelley)與丈夫及數名友人在湖邊度假,大家以鬼故事相互取樂,使《科學怪人》(Frankenstein; or, The Modern Prometheus)就此誕生的那一個夜晚,我們的「傳奇之人」同樣也在現場,甚至還提供了雪萊一些得以讓故事更加完善的點子。

說真的,在讀《傳奇之人》的過程中,這些發展確實會給人一種像是在看《阿甘正傳》的感覺,甚至還會讓人不禁嘴角上揚,多少覺得怎麼什麼事都會與主角牽扯在一塊兒,哪怕就連知名牛仔褲品牌Levi’s的創建過程,他也都這麼毫不客氣地參上了一腳。

但有趣的地方在於,隨著《傳奇之人》的故事繼續發展下去,肯尼斯.強森也確實給出了一個理由,使這些事件全都擁有了明確的因果關係,甚至還藉由這個部分的安排,進而使《傳奇之人》討論宗教、信仰、權勢等內在主題的方面,就這麼被加以強化,最後則與《阿甘正傳》那種帶著點諷刺效果的手法,因此展現出了相當程度的差異。

而就故事來看,雖說《傳奇之人》本身已足夠完整,但結局也仍有一種彷彿一切正要迎來全新開始的感覺,因此就這點而言,倒也同時有種影集試播集的調性,具有一種大可繼續發展下去,就此真正蛻變成系列作品的潛力。

傳奇之人》的故事是否真的到此為止?會不會有朝一日,這則故事會在肯尼斯.強森的推動下,就這麼變成以影集方式延續下去呢?一切,就還有待時間證明了。

※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場

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