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文/獨步文化編輯

可說是獨步文化「漫畫元年」的2021年截至目前,已經出版了以電影手法改編H. P. 洛夫克拉夫特作品,獲得世界級好評的田邊剛的《瘋狂山脈》與《超越時間之影》、台灣小說家薛西斯與漫畫家鸚鵡洲合作的《不可知論偵探》、經典奇幻少女漫畫《波族傳奇》。一轉眼,一年也已經來到了尾聲,獨步也在11月初版了今年的最後一部漫畫作品──高橋葉介的《夢幻紳士》【怪奇篇】(珍藏版)

說到為什麼會選擇出版高橋葉介的這部作品,主要原因是NAZOMAN系列的書方向之一就是經典的漫畫作品,而隱藏在這個方向後面的實際原因是「夢幻紳士」系列其實是編輯的童年回憶(笑)。在台灣,喜歡日式恐怖漫畫的讀者應該都讀過恐怖少女漫畫雜誌《靈少女》(來自日本朝日ソノラマ出版的《ネムキ》這本雜誌的授權)。當初這本雜誌上的連載陣容很大一部分影響了台灣讀者對日式恐怖漫畫的喜好,像是伊藤潤二和許多台灣讀者的第一次接觸也是在這本雜誌上。高橋葉介也不例外,編輯第一次接觸到「夢幻紳士」系列,便是高橋在1992─1996年在這本雜誌連載的《夢幻外傳》,描述名為夢幻魔實也的青年主動或被動地捲入各種怪事,然後輕巧地全身而退的故事。帶有強烈的詭異、懸疑,卻同時有一點點情色感、幽默感的劇情;在畫面呈現上,雖然有獵奇、血腥的部分,但又不會令人感到不適,圓潤柔軟的線條反而相當討喜,令小時候的編輯留下十分深刻的印象。而主角,戴著黑色高山帽、穿著黑色斗蓬、渾身上下充滿神祕感,神出鬼沒的夢幻魔實也,更是令人一見鍾情、一見難忘。遺憾的是,青年版夢幻紳士在台灣的出版僅僅只有《夢幻外傳》三本,就進入漫長的沉默期。

一直到獨步開始籌備NAZOMAN的出版,夢幻紳士系列自然也是在考慮對象內。2017年正好是高橋葉介出道四十週年,早川書房重新出版了《夢幻紳士》【怪奇篇】(珍藏版)(早川書房在2007年出版了新版文庫),並請高橋追加一篇新作〈千金小姐與人面瘡〉。

閱讀夢幻紳士系列有一個前提是,夢幻魔實也是一個登場至今恰好四十年的角色,在這漫長的時光中,魔實也在許多不同雜誌登場,根據高橋葉介本人說法是「全都是不同的角色」,先不提有著明顯差異的少年偵探版的夢幻魔實也,即使是青年版魔實也之間,也有著微妙差異。而獨步這次取得授權出版的《夢幻紳士》【怪奇篇】是高橋葉介於上世紀八零年代發表的一系列作品,和之外的《夢幻外傳》相比,這個系列正如「怪奇」二字所示,更為怪奇、詭譎,甚至更加夢幻。雖然故事時空背景設置在昭和初期,也是將近四十年前繪製的內容,但是卻完全能夠跨越時空,放到現在來看也完全不顯過時。這是夢幻魔實也的魅力,也是高橋葉介的功力所在。對編輯來說,夢幻紳士系列的作品是一個詭奇、神祕的故事的精華切片,凝縮在每二十四頁的書頁之中,讀完之後令人浮想連翩,是告訴我們短篇故事的表現可以有多麼精彩的經典之作。同時讀者也可以在這次的【怪奇篇】中特別留意高橋葉介四十年來的風格差異。從最早的〈人偶地獄〉的略帶手塚治虫風格的少年夢幻魔實也,到2017年的〈千金小姐與人面瘡〉中畫風成熟的青年夢幻魔實也,能在同一本作品中看到一個漫畫家從青澀到成熟的變化也是值得在21世紀的現在讀《夢幻紳士》【怪奇篇】的有趣之處。

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