文/艾虔

阿嘉莎.克莉絲蒂塑造的幾位主角,我很喜歡較不知名的陶品絲。1922年的《隱身魔鬼》,陶品絲初登場,算來誕生快一百年了。陶品絲隨後仍在其他作品陸續現身,可見阿嘉莎.克莉絲蒂也很中意陶品絲、湯米這對搭檔。

不過《隱身魔鬼》是個奠基在虛假前提的故事:一份一戰期間的秘密草約,若被有心人士公諸於世,將引發英國內閣政治危機,這份重要的秘密草約到底在那裡?然而這個前提實在可笑,畢竟內閣早已物換星移,假使政治人物深陷前朝外交爭議無力脫身,那乾脆被推翻算了,讓無能的人掌政,才是國安危機。即使《隱身魔鬼》眾人的努力看似煞有介事,然而終究是個假到真時真亦假的幻象,無須認真計較情節是否合理。

一戰後英國凋敝,年輕人找不到工作。陶品絲和湯米為童年舊識,兩人在倫敦意外相逢,互訴近況。既然兩人都找不到工作,不如從事冒險事業,共創「青年冒險家有限公司」。因緣際會陶品絲、湯米成了情治單位編制外人員,接下尋找秘密草約的任務,據傳與一位失蹤的美國女子珍.芬恩有關。珍.芬恩的美國富豪表哥朱立斯此時跨海尋找未曾謀面的表妹,於是與青年冒險家合作。三人又因故結識皇家律師、國會議員詹姆斯爵士。

三人分別遇到危難,總能很奇怪地化險為夷,乍看實在運氣好,似乎只是主角不會死的特權而已。不過這也顯示「布朗先生」領導的犯罪集團,智力、能力都不太好,無力制止三人逐漸向真相靠近。可是如此一來,多年來找不到「布朗先生」的英國情報部門,那就更等而下之了。有些推理小說確實不宜深究,讀者假使多思考一點點,故事就完全垮了。

青年冒險家的行徑,簡直是家家酒。朱立斯下榻麗緻飯店,陶品絲、湯米隨之搬入,未免過於豪奢。英國情報部門假使核銷這般寬鬆,國庫若無聚寶盆,再多的殖民地也不夠支付吧。這類情節明顯是外行人的想像:情報員從事外勤任務往往吃香喝辣。可是這並非官僚日常。

我喜歡陶品絲的直率大膽。她離開家鄉,是因為無聊,且副主教父親慈愛卻古板。願意以行動追求自己想要的人生,而不是原地抱怨,陶品絲很勇敢。她在倫敦曾努力工作,可惜由於戰後失去太多工作機會,陶品絲成了失業大軍的一分子。既然找不到工作,陶品絲大放厥詞想找個有錢人結婚,可惜沒機會認識云云,她不掩飾自己想過好生活。接下秘密任務,陶品絲耗費時間心力,希望盡力完成工作。總之,陶品絲是個可愛的年輕女孩。

隱身魔鬼》部份人際互動相當有趣。陶品絲明明什麼都不知道,卻故作姿態暗示自己並非一無所知,善於敲詐。可是年輕女孩藉機騙騙壞人,倒是不討人厭。陶品絲隨手收了一個小助手艾柏,艾柏忠心耿耿,惟能力有待加強,此後也一直跟著陶品絲。

陶品絲的冒險獲得工作和豐厚薪資,末了又收穫愛情、婚姻,實為人生勝利組。然而,我忍不住猜想,當時眾多找不到合適工作的陶品絲們,她們怎麼面對自己的人生?

隱身魔鬼》實為輕鬆的冒險喜劇,讀者假使無意探究情節是否合理,直接進入故事內容,不失為消磨時光的讀物。

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

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  1. 不同名導、不同明星、不同時代與不同國家都熱愛!──克莉絲蒂的好故事書單
  2. 全球愛戴的謀殺天后克莉絲蒂,其實是個不擅長表達感情的害羞富家女?

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