文/崔亨旭;譯/金學民、黃菀婷

火人祭是一年一度會在美國內華達州的黑石沙漠舉辦、為期九天、全球最大的社群兼慶典。自 1986 年開辦以來,火人祭一次都沒有停辦過。火人祭會在內華達州的沙漠建造一座「黑石城」,7 萬多名火友會聚在一起,在遵守十項原則的條件下,穿梭於自由與創造、創新與變化、靈魂與純潔、音樂與藝術等,開闢了這世界上最沒有界限的天地。

火人祭就像一個延續了 30 多年的盛大儀式。這裡會有 1000 多個裝置藝術作品和移動的藝術車,無數名火友會在數千個營地和村莊相遇、結識、聯繫。來自矽谷的創業家和創新者、來自世界各地的藝術家會聚在一起討論破壞性創新和新想法,並進行巨大的實驗。但就連這個火人祭也沒能逃過肆虐全球的新冠大流行的魔掌。為了參加火人祭,火友們必須搭飛機,到了現場又會與數十、數百人聚在狹小的空間,而且每天都會與數千名火友交流、見面,因此不能舉行火人祭是很當然的事。

火人祭總部在向火友們宣布將在虛擬世界舉辦火人祭後,開始煩惱起了要如何將火人祭巨大的世界觀搬到虛擬世界裡。

這不是一件容易的事情。原本數萬名火友會聚在一個遼闊無比、環境特殊的沙漠中,同時穿梭於各個角落,享受數千種不同的經驗。而要在線上重現這樣的火人祭令人難以想象。因此,火人祭總部決定不設任何限制。火人祭總部允許只要是能舉辦火人祭的虛擬世界,都能舉辦火人祭,並決定將所有的虛擬世界連結在一起,稱其為「多重宇宙」(Multiverse)。

2020 年火人祭的主題也因此被定為「多重宇宙」。由於沒有人知道就連在物理空間舉辦也能發揮無限想像力的「火人祭」被搬入虛擬空間會再激發出什麼樣的想像力,火人祭總部決定除了基本規範外不設任何限制。就這樣,九個多重宇宙同時開啟了進入火人祭的入口:(1)BRCvr(AltspaceVR裡)、(2)MultiVerse、(3)SparkleVerse、(4)MysticVerse、(5)Build-A-Burn、(6)Ethereal Empyrean Experience: Temple 2020、(7)The Infinite Playa、(8)BURN2、(9)The Bridge Experience。

沒有任何一個虛擬世界可以代表全體,每個虛擬世界都有各自的風格和特色。有的世界必須戴上 Oculus 的 VR 頭戴式裝置才能進入,有的世界則能從電腦的平面螢幕進入,火友們能以各種形式與其他參加者們相見。除了有在微軟的 AltspaceVR 裡建立的 BRCvr 外,還有工程師們自己打造的虛擬世界,而《第二人生》雖然沒有舉辦火人祭,但在裡面建造了一座黑石城。

進入虛擬世界,就會看到有許多志工和藝術家製作的 3D 雕塑及裝置藝術品,同時也會看到有火友在那附近聊天或跟著音樂跳舞。每個虛擬世界都會以自己的方式做出虛擬分身和營地,並配合火人祭的行程舉辦焚燒巨大人形木像的活動。

元宇宙發揮了相當重要的作用,讓無法在線下聚集的火友們,仍然能追求全新的想像力與增添世界觀的多樣性。

當然,元宇宙所提供的體驗無法與在沙漠中舉行的火人祭相提並論,也比較不容易擦出驚喜的火花。想要在線上體驗到與他人面對面交流時會有的感受,以及在塵土飛揚的沙漠中,神奇的大自然帶給我們之難以言喻的經驗是不可能的。更重要的是,火友與火友在線下的火人祭相遇後產生的火花,以及那開放的世界所帶來的開放思想與包容性,這些並不常在虛擬世界裡發生。

不過,在元宇宙舉行的火人祭本身就具有重大意義,這個經驗使區塊鏈、虛擬實境、AI、認知科學等尖端技術,得以在火人祭經歷未來必須進行的種種實驗。將來,就算新冠疫情結束,火友們終於能夠齊聚於真實的沙漠,勢必也會再次在世界各地開啟從虛擬世界通往那片沙漠的入口,並進行新的實驗,創造出一個現實世界與虛擬世界之間不再有界限、進一步被擴張的元宇宙。

※ 本文摘自《元宇宙》,原篇名為〈在元宇宙舉辦火人祭的原因〉,立即前往試讀►►►

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