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只要看到三花貓,99.999999%都是女生?

文/沈惠眞;譯/徐小為


貓對於甜味的感覺很薄弱,是因為牠們天生缺乏部分關於感知甜味的基因,至於為何會演化成這樣,是因為牠們不太需要攝取具有甜味的營養成分。對貓而言,老鼠等小型動物是牠們的主食,只要死掉的小動物腸胃中還殘留一點未消化完全的穀類,貓就能攝取到必要的碳水化合物。

關於貓還有另一個讓人很感興趣的小知識。貓的花色種類裡有一種叫做「三花貓」,三花就是指牠們的身體花紋是由白色、橘黃色、黑色三種顏色交互組成。舉凡看到這種花色的貓就不需要特別確認牠們的性別了,因為一定是雌性。為什麼呢?

我們的身體是由無數細胞所組成的。大多數的細胞均有著細胞核,而細胞核中有著細絲狀的染色質,當細胞要進行分裂時,染色質便會緊密纏繞在一起,形成短棒狀的染色體。你可以把染色質想像成毛線,而染色體就是纏繞成一團的毛線團。染色質是由 DNA 纏繞在蛋白質上所形成,而在 DNA 中就裝載著這個生命的所有遺傳資訊,像是我的頭髮是非常黑的自然捲、眼睛有著很深的雙眼皮、肩膀很窄、個子很小等,都是徹底依照父母遺傳給我的 DNA 發育而來。可以說,我之所以會跟別人長得不一樣,甚至是之所以為人而不是貓,都是因為 DNA 的關係。

貓咪的毛色和花紋,是依據九個基因來決定的。在韓國,我們常見的街貓大部分都是屬於「韓國短毛貓(Korean Short Hair Cat)」這個品種,可簡稱為「韓短」。韓短有白色、橘黃色、黑色三種顏色的毛,根據貓的花紋顏色分布不同,還有“All black”、「乳牛」、「起司」等的花色代稱。All black 代表著全黑的貓、乳牛是白底上有黑色斑點的貓、起司則是有著橘黃毛色的貓,另外還有白色身體上有著鯖魚花紋的「鯖魚Tabby(棕色虎斑)」等,種類非常多。這些花紋都是視細胞所攜帶的為哪一種花色基因來決定。

貓的毛色是黑、是橘,是由性染色體中的 X 染色體上的基因來決定。一個X染色體上只能帶有黑或橘其中之一的基因,由於雌貓具有兩個 X 染色體,而雄貓只有一個,因此雌貓身上可以同時出現黑、橘兩種毛色,但雄貓卻不可能。那麼白色又是怎麼回事呢?嚴格來說,白色並不屬於毛色的一種。雖然在水彩中有白色這種顏色,但從自然界的角度來看,白色大部分是意味著「沒有顏色」。就像百合花之所以是白的,並不是具有白色色素,而是因為沒有其他任何顏色的色素,才會如此潔白。如果貓身上有任一部位沒有任何毛色基因發揮作用,那麼就會呈現出純白的毛色。

事實上「三花貓全都是雌性」這句話僅可以說 99% 正確,並不是 100%,生物界總是有突變這項因素存在著。雖然是少數,但自然界中也還是存在有三花雄貓,而且有些三花雄貓甚至天生就具有雙性的性器官。這樣的突變看似反常,卻也是順應自然、極其正常的現象。在對生物而言絕不算親切的地球環境中,同種個體之間彼此具有愈高的多樣性,便愈不容易滅絕,生存下來的機率也會愈大。

會把「多樣性」視為「不正常」的,就只有人類。不,是只有「某些人類」罷了。

※ 本文摘自《有點廢但是很有趣!日常中的科學二三事》,原篇名為〈三花貓的祕密〉,立即前往試讀►►►