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文 /編輯部;圖片/日本小諸蒸餾所提供

日本「輕井澤蒸餾酒製造株式會社」(Karuizawa Distillers,簡稱KDI)日前表示,旗下的首座威士忌酒廠──小諸蒸餾所(Komoro Distillery),第一階段的地面工程已經完成,並正式進入建造階段。這座擁有最先進設備且充滿創新設計的蒸餾廠,預計在2023年春季開始蒸餾作業。

小諸蒸餾所座落於小諸市北面的淺間山上,海拔約910公尺,毗鄰國立公園,擁有絕佳的地理位置;距離御代田鎮的舊輕井澤酒廠遺址僅11公里,並比該舊廠更靠近同一水源。屆時將生產限量的單一麥芽威士忌,期望有朝一日成為日本威士忌的新標竿。

歷時五年尋覓完美廠址

全球絕大多數蒸餾廠為求方便運送原料及產品,幾乎都選擇在平地或地勢平緩之處設廠,但是KDI創辦人暨執行長島岡高志(Koji Shimaoka)和KDI共同創辦人兼首席調酒師張郁嵐(Ian Chang),最終卻選擇了這個地勢如波浪般起伏,甚具挑戰性的地點設廠,目的是為了獲得完美的水源,和理想的熟成環境,這是KDI建廠理念中至關重要的一環。

島岡高志說:「過去5年來,我不斷尋找完美的地點,並希望能打造出配得上這個地方的威士忌酒廠,如今終於水到渠成,對我來說就是夢想成真。」

他表示,作為當地第一家酒廠,小諸蒸餾所對於整個小諸和輕井澤地區來說,也具有振興地方經濟的重大意義──不僅能夠提供就業機會,還能成為威士忌旅遊勝地,帶來觀光人潮,因為我們所打造的,是一個貨真價實的全球品牌!我對小諸團隊感到無比驕傲,也極為看好這座終於要成形酒廠的未來。」

KDI創辦人暨執行長島岡高志 (右)和共同創辦人兼首席調酒 師張郁嵐(左)聯手打造小諸蒸餾 所,目標是成為日本威士忌的新標 竿,和貨真價實的全球品牌!

落地玻璃建構前衛設計

張郁嵐也說:「能夠對外宣布,我們正在打造一間前所未有的蒸餾廠,讓我感到非常驕傲和興奮。我非常感激我們的建築師十河彰(Akira Sogo)與十河麻美(Mami Sogo)夫婦,他們為我們設計了如此現代化、創新,且獨一無二的蒸餾廠。」

他指出,這個設計將小諸蒸餾所的三要素:團隊(人)、自然環境(當地)以及威士忌(酒液)完美和諧地融合為一體。這不僅體現於生產方面,最重要的是體現在酒廠備受期待的威士忌熟成上!

儘管近兩年面臨新冠疫情的嚴峻挑戰,張郁嵐預計酒廠仍能如期於2023年春季開始蒸餾作業;他認為這無疑是酒廠團隊能力的明證!

這座由SOGO 建築設計公司設計的超現代酒廠,除了配備了頂尖設備,更是全球第一間內、外牆皆以落地玻璃建成的酒廠。參訪者將能夠在酒廠的任何一個角落,欣賞被壯麗自然景觀所圍繞的蒸餾設備。

小諸蒸餾所不僅是日本目前興建中規模最大的酒廠,也是全球第一間內、外牆皆以落地玻璃建成的酒廠。

打造超時代威士忌酒廠

建築師十河彰指出,兩位創辦人在與設計團隊討論小諸蒸餾所計畫時,提出了3個主要要求和願景:「首先,這個設計能有助於生產最優質的單一麥芽威士忌。其次,希望酒廠建築能融入及善於利用當地環境,並反映出地方特色。最後,這個設計一定要具備美學上的吸引力,以帶動和改善當地觀光產業。」

他表示,設計團隊在考量廠方要求後所構建出的美麗、精密和創新設計,將以玻璃、金屬和當地木料,打造出一個獨一無二的蒸餾廠與遊客中心。他們採用頂尖的結構工程,完成了酒廠地板到屋頂全玻璃的設計。同時還花費了6個月的時間,研究如何強化山坡地形的穩定性,以確保在現有地形下打造的地基能支撐整棟建物。

十河彰認為,酒廠創辦人「在全球最美麗之地創造出最優秀的建築及威士忌」的願景與熱情,以及這座將會持續領先數個世代的超時代蒸餾廠計畫,著實非常鼓舞人心。

由世界級專業團隊為小諸蒸餾所構建出的美麗、精密和創新設計,將使它成為持續領先數個世代的超時代蒸餾廠。

小諸市旅遊重要新據點

除了建物的設計,銅製壺式蒸餾器的設計和安裝,更是相當關鍵,足以影響威士忌釀造的成敗,因此小諸蒸餾所選擇由世界知名的專業技術團隊──蘇格蘭路思鎮(Rothes)的Forsyths公司一手包辦。

再度與張郁嵐合作的Forsyths公司董事總經理Richard Forsyth表示,非常樂意面對淺間山地形所帶來的工程挑戰。並期待能盡快到現場開始安裝蒸餾設備,完美達成KDI交付的任務。

由於許多投資人對島岡高志與張郁嵐的願景極具信心,使得小諸蒸餾所取得了超乎預期的充裕資本;其中並有部份的投資方為上市公司。小諸蒸餾所是全日本目前興建中規模最大的酒廠,並已獲得當地政府的全力支持。

小諸市市長小泉俊博(Toshihiro Koizumi)說:「小諸市的第一間威士忌酒廠即將建成,我非常期待它將成為威士忌和旅遊產業的重要新據點。作為世界上最著名的威士忌酒廠之一,我已經開始期盼在不久的將來,來自日本和世界各地的威士忌愛好者將到訪小諸,品嚐小諸蒸餾所的威士忌,並被這裡優美富饒的自然及地理環境所感動!」

※ 本文摘自《酒訊Wine & Spirits Digest 03月號/2022 第189期》立即前往試讀►►►

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