文/田羽心

這是本好書!!推薦給對事件抽絲剝繭循序漸進、警凶對峙猜忌誘導,最後水落石出有興趣的讀者。

※以下內容涉及據透,請謹慎閱讀

吸睛看點

原文標題為《The puppet show》是一種木偶戲、傀儡戲,聽起來應該是很娛樂、歡快地表演,讓人想到五年前由休傑克曼主演的大娛樂家《The greatest show》,但既然為懸疑推理小說,事情當然不是如此。作者用英國當地諸多的巨石陣為犯案舞台,將人以獻祭的火刑方式殘忍殺害,而受害者身上,竟然刻有停職中的國家刑警主角名字,雖然有不在場證明可以擺脫兇嫌可能而歸隊辦案,但也備感壓力無法置身事外當作一般案件處理,因為可能下一個受害者就是自己在劫難逃。而這種華麗的公諸於眾的詮釋手法,不禁讓我想起剛好距今十年的動畫《PSYCHO-PASS心靈判官》裡面殺人犯的「作品」,不過本作並非喪心病狂的精神病殺人魔隨機犯案,亦非尋求紓壓或反社會人格的愉悅犯,因為在此之前已有類似受害者出現,但由於身分地位無法鎖定動機與凶手,不被警方認為為連續犯案行為,這也跟檢警系統有分中央與地方有關,這導致第三位被害人才將主角代入案件,從一開始就落後兇手很多步的情況才開始進入狀況,更有燃眉之急。

案情方面

單一主線、敘事明快是其特色,有別於很多長篇小說會有多重主線、時序錯置或人物圈關係複雜,本作不會燒腦或需要時間理解(至少前3/4是這樣)。也沒有惱人的家庭、親情、愛情或與案件無關的冗言贅詞湊字數,所以作者埋了相當多的伏筆與支線,或是勉強可稱作敘述性詭計的劇情,可以適時的留意,在後面逐漸明朗的同時,可以驚嘆原來散布在各個角落的不論是對人物關係塑造、劇情推進安排、動機手法因果,都有鉅細靡遺的交代,找不到缺點或立論不明的地方,是部蘊含功力於一書的完美作品,已出售影集改編權。

內容包含了金錢貪汙、性侵醜聞、政治利益、權貴相護等,可謂驚悚中帶有懸疑、恐怖中帶有獵奇,這又讓我想起去年甫讀到的《漂離的伊甸Vanish》,是由華裔美籍醫師作家,素有醫學懸疑天后之稱的泰絲.格里森作品,裡面部分描述看的過程極度反胃不適,包含人口販賣、未成年姦殺等,著實造成不少心理衝擊,甚至想過為什麼電影、動漫都有18禁,小說同樣有戕害身心或價值觀導致行為偏差的著作,為什麼卻沒有限制呢?

人物塑造

作者身為假釋官,攻讀社工與犯罪學,對於警偵體系有相當程度的了解,包含上下級職責與權利、犯罪現場的蒐證與保全、搜索票的範圍與時程、認罪協商不適用制度,並且不能成為起訴證據證詞等。重案分析科的主角衝擊體制做法當然聲名狼藉,但也唯有如此才能逼近案件核心直搗黃龍,隨著第四位、第五位受害者陸續被發現,更能在「被休假」期間取得階段性的突破才能體現自身價值,與兇嫌分庭抗禮,因此得益的高層及地方警官,對他既愛又恨。

「火祭男」是從媒體開始給連續殺人並縱火的嫌犯起的名諱,並且提出了醫學檢傷中〈百分之九法則〉、先入為主而造成的〈隧道視野效應Tunnel Vision Effect〉、麻醉用藥異丙酚的來源用途等專有名詞,還有連續殺人犯是男性占85%、女性靠縱火殺人占2%,滿足這些條件的特例、兇嫌是否可能是〈火祭女〉或其有共犯參與作案?可以在閱讀的同時學到一點東西,也可形塑出兇手意象。而將生殖器塞入死者口中的做法、在身上千刀萬剮、留下記號謎團等詭譎顫慄手法,再次挑戰警方的辦案功力與威信。

「圖倫男子」原本指的是自然環境下形成的酸沼木乃伊,保存良好難以縮小死因及死期。本作中則有位死者被發現在鹽堆中,由於英國地處高緯,需要灑鹽融雪平常大量貯備,將近三十年才被發現,而與連續縱火殺人犯又有何干,如何將證據拼湊完整、矛頭指引何方,靠發現此屍才有辦法撥雲見日,不然無法鎖定被害者們的關聯性。絕妙之處是原本無名屍被掉包成第五位死者,迫使第六位可能受害者亦有可能是兇手本人聘請律師出面投案,案件演變成多方同時都有進展狀態,加深了按圖索驥之外,峰迴路轉、高潮迭起的可讀性與意外性。

揭露真相

歷經內部觸礁、毫無頭緒到初見曙光、排除可疑對象到出人意料的反轉,一鼓作氣將情緒推上顛峰。在鬥智與偵查的過程中,兇嫌隨侍在側,不僅適時的釋出線索、誤導方向、互相利用,更費時多年布局埋梗,最後作者用了相當多的篇幅進行伏筆回收,鉅細靡遺交代清楚動機、手法、疑點與分支,檯面下的不足之處得以補足,鋪陳方面也不落於窠臼,且不單純只是為了向我們說明案情經過,而是更深的一層層伏筆、最後深藏的大絕招,讓讀者以為事情塵埃落定之際、反而是另外一個爆點的引信,讓人手不釋卷、記憶深刻,致敬電影《劍魚》、《奪魂鋸一》。

美國大法官布蘭迪斯有句名言:「陽光是最好的防腐劑,燈光是最有效率的警察。」兇嫌伏法並不代表事件的結束,共犯的存在也容易束之高閣、草草結案;坐擁權貴的衣冠禽獸無不想粉飾太平、推諉卸責。但證據揭示與輿論譴責將可促進案件重啟、或被掩蓋的事件公諸天下,留下餘韻與一點開放式結局。

結論

近期看過的滿分懸疑解謎小說,曲折離奇卻又扣人心弦、幽暗殘酷卻又辛辣寫實,可一窺心思縝密、動機充分的兇手如何執行犯罪計畫。

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

殺人者們:

  1. 奇蹟與屍體交織的美國盛世:夢幻白城裡的弒人基地
  2. 殺人魔在萬聖節──恐怖片迷懷舊經典《月光光心慌慌》

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