文/翁玉玲

少女艾玟是個開朗的人,天生沒有雙臂卻能克服悲傷、幽默以對,她隨著養父母舉家遷移,好奇探索每個新見識到的事物,她並沒有被家裡寵溺成巨嬰,相反地,她獨立、直率,身心相當健康。儘管仍然免不了要應付外界的異樣眼光,但,她絕不覺得自己是可憐之輩,《仙人掌女孩》堅強又有趣的故事一幕幕閃進讀者眼中,隨著她面對種種波折,看著她的心境仍映照著充滿積極亮眼的光彩,讓人有一同被激勵之感。

堅強面對自己身體的缺憾

就像其他青少年一樣,艾玟每天都過得很充實,對於沒見過的食物、動物、人物,都充滿了好奇,經由接觸各式各樣的場合學習不同的互動,在養父母的協助下,開始使用適合用腳趾按鍵盤的個人部落格,之後也成為她抒發情緒的管道,透過這個平台與朋友進行線上交流。不過,並不是每個人都對她保持善意,有些人會直接顯露出悲憫她的樣子,或是質問她是不是罹患某種傳染性疾病,當她太在意旁人眼光終至不免有氣憤或低潮的時候,她身旁的人就會跳出來把她拉離現場或在平日裡悉心開導。

認識妥瑞氏症

因緣際會之下,她認識一位有妥瑞氏症的男生康諾,由於病情的關係會出現歪頭和發出狗吠聲,他經歷過的困難和人際挫折讓艾玟頗有共鳴,兩個人很快地成為好朋友。艾玟將他介紹給大家,並時常跟他談心和一起勇闖冒險,康諾雖然不被自己的父母親理解,卻是個觀念正向的孩子,他會鼓勵艾玟,向她解釋並不是每一個都知道他人有疾病纏身,像是去看電影時他發出狗吠聲,一般大眾不會想到他是因為生病,而只會以為他是在惡搞,但這一切多半全源自於不瞭解彼此的狀況,因此,無須放大情緒或糾結太久。

互相體諒,形成良好互動

人與人之間互相體諒是很重要的,艾玟面對因肥胖而自卑的錫安時,就會學習儘量用他的立場去思考他的處境,藉由照顧其他人或動物,慢慢肯定自己的內在力量,不會因自責而自陷在鬱鬱寡歡之中。在認識康諾後,她在其參與的團體活動中,更進一步地了解妥瑞氏症,像是他們的主要症狀:打自己巴掌、「穢語症」、不斷地清喉嚨或翻白眼等容易傷害患者自己的動作,還常伴隨著強迫症的出現。她相信藉由他們的經歷分享,不僅可以提供她和其他人許多參考,還可以讓人們有機會學會如何與他們形成良好的互動。

戰勝生活中的困難,成長起來

透過閱覽內容生動的故事,去體會罕見疾病患者在生活與成長過程中會遇到的喜怒哀樂,還有無論是面對親情、友情,抑或是適應學校、社會裡的刻板印象,種種困難,他們都需要更多的自我挑戰。就像是某日,康諾為了買軟糖送給艾玟受了外界的委屈,他們在溝通不良之際爆發激烈爭執,康諾滿臉淚水、留下滿是憤怒的真心話後離去,艾玟事後闡述她當下的心情寫道:無法在朋友難受時幫他擦眼淚、無法在他走出門外時拉住他。讀來就讓人格外感概。

所幸,隨著故事逐漸進入尾聲,他們無意間找到一張舊照片,上面是個跟艾玟一模一樣的女子卻擁有健全四肢,這個發現讓艾玟的身世逐漸解密,最終找到了她的外婆,得知自己並非是被遺棄的小孩,也和康諾和好如初。《仙人掌女孩》中的艾玟、康諾和錫安不疾不徐地在自己的生活中埋下的每一個註腳其實都不容易,可喜的是,他們最後都順利地通過考驗,迎向他們更美滿的人生。

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

試著了解:

  1. 辨識你的感覺,幫助你更了解自己
  2. 麻煩的不是「不了解」,而是「不想了解」

延伸閱讀:

  • 用Line傳送